大飞机三剑客最后一员即将首飞 关键性能不如日本同类

  12月5日,中国大飞机“三剑客”的最后一员,AG600型大型灭火/水上救援水陆两栖飞机在珠海金湾机场完成了高速滑行试验,即将进行首飞。AG600主要用于应急救援、森林灭火、海洋巡察等多项特种任务,是30年前研制的“水轰5”水上飞机的继任者。

  我国是个海疆辽阔的国家,海岸线绵长,又有很多岛屿,而且分布面积非常广泛,对于水上飞机,尤其是大型水上飞机有着很急迫的需求。在民用方面,大型水上飞机可以护渔护航;在军用方面,部队在训练和作战中不可避免出现会海洋上空的空勤人员弹射、跳伞,舰艇上的人员落海;一些无法建设常规机场的海岛上,驻守部队也不可避免会出现紧急的后勤补给需求或者诸如重病、重伤人员需要尽快向后方转移的情况。相对于直升机,大型水上飞机同样能在目标范围内水域降落、起飞,但其大航程、大装载容量、长滞空时间、大飞行速度的性能优势往往无可取代。因此大型水上飞机来执行巡察、反潜、救援和海岛补给任务是非常合适的。此外,在东北的林区,大型水上飞机能够执行日常巡逻,并在出现森林火灾时利用附近水源快速汲水、灭火的任务,也是非常有效的。

  上世纪50年代,中国从苏联进口了6架别-6水上飞机,这6架别-6在服役期间担负了大量的巡逻任务,在因为中苏关系原因无法获得配件后,还进行了改装,更换了发动机。在别-6水上飞机退役后,中国自主研制了“水轰-5”型水上巡逻轰炸机,于1986年投入使用。但是受限于当时的科技水平不足,加之论证过于仓促,设计过于贪大求全,“水轰5”的飞行平台设计过于原始、简陋,存在着严重的性能落后和功能局限性。海军本希望“水轰5”承担起海上巡逻的重担,还计划为“水轰5”加装无源相控阵雷达与“鹰击1”超音速反舰导弹。然而,实际服役的“水轰5”并没能装备无源相控阵雷达,也没有“鹰击1”反舰导弹。这样一来,“水轰5”就十分尴尬了,既没有反潜能力,又没有大范围搜索能力,也没有攻舰能力。中国海军也试过让“水轰5”执行一些特殊任务,比如为潜艇或岛礁提供物资补给等,但也并不成功。最终,“水轰5”只部署了4架。

  2009年,中国开始研制新一代水陆两栖飞机来代替老旧的“水轰5”水上飞机。这款新型水陆两栖飞机被命名为“蛟龙-600”,该机吸取了“水轰5”的教训,摒弃了许多不必要的功能,专注于水上救援、灭火领域。2014年,“蛟龙-600”正式定名为AG600型,2016年完成总装。AG600的出现,弥补了中国水上飞机的短板。该机最大起飞重量53.5吨,最大巡航速度500公里/小时,最大航时12小时,只需要4个小时就能从三亚赶到曾母暗沙。AG600的适应能力很强,能抵抗2米的风浪和3-4级的海况。

  虽然AG600水陆两栖飞机的综合性能已经达到世界先进水平,但是需要注意的是,在大型水上飞机这一领域,AG600还并不能说独步天下。日本于2013年首飞成功的US-2水陆两栖飞机,是目前世界上综合性能最强的大型水上飞机。该机采用了大量先进航空技术,改进的重点是着水和离水的操纵性能、增加加压机舱、改用线控操纵系统和综合仪表板。US-2换装了罗尔斯·罗伊斯公司的AE2100型发动机,并减轻了主翼、消波板和浮舟的重量。由于有了新发动机、新技术和新材料,US-2达到了非常高的性能。对比中国AG600型,AG600的最大起飞重量为53吨,比US-2型更大;AG600巡航飞行速度约为500公里/小时,略好于US-2。航程上,AG600航程4500公里,略小于US-2;抗浪能力上,AG600为2-2.8米,劣于US-2的3米;AG600对起降水域的要求为长1500米、宽200米、深2.5米,这一性能可能与US-2差距很大。在起飞重量43吨时,US-2的起飞滑跑距离仅为280米。

  不过,不管怎么说,随着AG600的服役,中国特种飞机方面的有一块短板得到了有效的弥补。虽然在综合性能方面,AG600还有部分领域不足,但是在不远的将来,这些短板也将被一一弥补。