比美国太平洋舰队还猛的撞船——瞬间炸平一座港口

  2017年,对于美国太平洋舰队来说真是不太平,撞船事故接二连三,舰队司令还丢了官。不过实际上这只是小菜一碟,美国海军可是和历史上最惨烈的撞船事故擦肩而过,当时一个港口几乎被完全炸平!

  撞船引发了人类历史上威力最大的一次爆炸事件,这道烟柱高达3600米

  这次撞船事故的主角——勃朗峰号是一艘由英国造船厂制造、法国公司运营的三岛式货船,它的注册排水量为3121吨。第一次世界大战爆发后,勃朗峰号活跃在跨大西洋航线上,为法国运送各种军用物资。1917年12月1日,勃朗峰号满载TNT炸药、苦味酸(三硝基苯酚)、硝化棉等军用物资,跟随着一支护航船队从纽约港出航。对于这么一艘满载“易燃易爆危险品”的货轮,美国海军可是如临大敌,战战兢兢地把它护送出港,远离纽约之后方才松了一口气。

  12月5日深夜,勃朗峰号所在的护航船队抵达了加拿大的哈利法克斯港。根据和平时期的法律条令,满载爆炸物的勃朗峰号货船本该不能驶进港内停靠。但是由于附近区域活跃着众多德国U型潜艇,海港当局只好破例允许这艘极其危险的货船驶进港内接受保护,这为接下来发生的悲剧埋下了伏笔。

  罕见的勃朗峰号货船照片,在第一次世界大战开始后,勃朗峰号不断活跃在大西洋航线上,为法国运去军火装备

  12月6日早上7点30分,正当勃朗峰号正要驶入哈利法克斯港停靠的时候,意外发生了——一艘名叫伊莫号挪威籍货轮突然偏离自己的航道,朝着满载军火的勃朗峰号冲来。原来,当时美国货轮克拉拉号意外地占用了出港的航路,为了避免与克拉拉号相撞,伊莫号只好紧急转向进行躲避。在躲过美国货轮后,伊莫号的前方又出现了一艘捕虾船,这迫使伊莫号船员又拐了一个大湾,最终闯入了勃朗峰号行驶的航线。

  在勃朗峰号上,哈利法克斯港引水员弗朗西斯·麦基发现了这一异常情况。他鸣响了勃朗峰号的船笛,要求伊莫号尽快驶离前方的航路,但是伊莫号拒绝了,因为它根本没有回避的空间。在最后一刻,麦基依然要求勃朗峰号的舵手全速转舵,但是笨重的货轮根本不可能在短时间内改变航向,一场浩劫不可避免地发生了。

  描绘哈利法克斯港大爆炸的示意图,这场爆炸甚至在港区内掀起了一场不小的海啸

  上午8点45分,伊莫号结结实实地撞上了勃朗峰号的船身。虽然勃朗峰号的损伤看起来并不严重,但是撞击产生的冲击力却破坏了勃朗峰号上层货仓内装载的苦味酸容器,极度易燃的苯蒸汽迅速地在船舱内蔓延开来。不到一分钟后,伊莫号全速倒船、试图与勃朗峰号脱离接触,这时候两船摩擦产生的火花点燃了苯蒸汽,引发了一场地狱般的大火。眼看着火情失去控制,勃朗峰号的船长命令所有船员迅速登上两艘救生艇弃船逃生。无人控制的勃朗峰号继续随波漂流了6英里后,在里士满街的6号码头靠岸搁浅。救生艇上,勃朗峰号船员疯狂地朝着岸上大喊,要求岸上的哈利法克斯市民尽快避难,但他们的喊叫被港区内的各种各样的噪音掩盖了——越来越多的无辜路人围了过来,饶有兴味地看起了热闹!

  哈利法克斯大爆炸的肇事者挪威货船伊莫号,该船被爆炸产生的海浪“抬”至岸边搁浅

  被爆炸彻底摧毁的哈利法克斯港区,可见不少建筑物都被冲击波连根拔起,不远处还能看见在岸边搁浅的伊莫号

  上午9点04分35秒,勃朗峰号上失控的大火引爆了船舱中储存的炸药。转眼之间,这艘3121吨重的货轮被剧烈的爆炸撕成了碎片,抛散到300多米的高空中!一些碎片甚至在空中飞行了5.6公里后才最终落地。这场爆炸掀起了一场规模不小的海啸,由爆炸产生的18米高大浪甚至将肇事者——伊莫号“抬”到了达特茅斯的岸边搁浅。与此同时,爆炸产生的冲击波以2.3倍音速横扫了整个哈利法克斯港区,将附近160公顷范围内的城市街区夷为平地。由于冲击波的飞行速度已远超音速,不少哈利法克斯城市民甚至还未意识到发生了什么事情就被冲击波一头砸晕。当幸存者从废墟中醒来时,他们惊讶地发现原本熙熙攘攘的哈利法克斯港区已经化作一片火海。

  被爆炸冲击波吹飞至3公里外的勃朗峰号船锚,今天它已经变成了一处爆炸事件的纪念碑

  哈利法克斯港区的废墟,工人们正在清理爆炸遗留下来的残骸,不远处的铁路已经恢复正常运行

  其中一名在火海中醒来的幸存者,是消防员比利·威尔斯。在爆炸发生前,他正与另外7名同事驾驶消防车赶往勃朗峰号所在地参与灭火工作。当威尔斯从剧烈的冲击中醒来的时候,他与同事驾驶的消防车早已不知所踪,而他自己身上所穿的消防服也爆炸的冲击波撕成了碎片。威尔斯用简短的话语,形容了眼前如同地狱般的景象:“这简直是噩梦,支离破碎的房屋窗户上挂满了各种各样的遇难者尸体,一些尸体连脑袋都不见了。更为可怕的是,就连附近的电报线上,也挂满了遇难者的尸块!”在浩劫结束后,威尔斯悲伤地发现,自己是消防车“帕特里夏”号上的唯一一名幸存者。

  爆炸发生后,两位女士正在凝视着哈利法克斯港的废墟,尽管爆炸几乎彻底摧毁了港区

  根据事后估算,勃朗峰号的爆炸威力几乎相当于2900吨TNT炸药同时引爆——相当于广岛原子弹威力的七分之一!原本热闹繁荣的哈利法克斯港区被爆炸彻底摧毁,1950人在这场浩劫中丧生,近万人不同程度受伤。有6000多座房屋彻底损毁,超过2.6万人无家可归。根据事后统计,这场爆炸所带来的经济损失超过了3600万加拿大元。如果换算成今天的价值的话,这个数字将会是5.69亿加拿大元——接近30亿人民币!

  经过2个月的重建工作之后,哈利法克斯港最终在1918年1月恢复正常运作。与此同时,加拿大政府将数处大爆炸产生的废墟改造成纪念遗迹,以向世人铭记这场惨痛的浩劫。

  今天的哈利法克斯大爆炸纪念钟楼,其建筑设计参考了大爆炸中被冲击波破坏的建筑物

  【更多原创军事精品,欢迎关注微信公众号:点兵堂 或微信号:WarriorSalon】