佛殿屋顶的走兽,与传说中“龙生九子”有关吗?

Q

和朋友一起参访寺院,发现很多佛殿的屋顶上,有很多动物走兽,这与民间传说的「龙生九子」有关系吗?

自古以来,佛教以广博的义理及悠久的历史文化,不但丰富各个地域的艺术内涵,更发展出特有的寺院美学。寺院美学含括的内容很广,从佛像、壁画、建筑、碑文、园林景观、殿堂摆设,到梵呗音乐、各种佛门威仪,乃至禅门清净美好的语言皆涵盖在「寺院美学」的范围。

中国佛寺建筑从汉朝到辽代以佛塔为主,魏晋南北朝时多半舍宅为寺,隋唐时代逐渐以佛殿为中心,宋代则以伽蓝七堂和琉璃瓦为其特色,明清时期最尊贵的黄红色宫殿式建筑成为近代佛寺的代表象征。

因此在明清之后,佛教建筑的艺术特色融合了宫殿建筑的美学特征,颜色的使用上也获得皇家的许可,可以比照皇宫的样式建造,所以称为宫殿式建筑。

所以从佛殿的外观,可一窥出当代的宫殿形象。大殿屋顶上的动物,那是中国过去宫殿式建筑的装饰物,这些吉祥兽的大小多少视寺庙宫殿的规模而定。

九,在皇权时代,代表最高级的数字。宫殿里的建筑经常使用「九」,如屋檐装饰的动物就有九个;龙,是帝王的象征,所以,宫殿里大量使用龙的造形。

「龙生九子」,就是一条龙生九个孩子,牠们的名字、形貌、性格各有不同,有的喜欢在斜坡上,有的喜欢站在屋檐最危险的地方,有的欢喜在高处瞭望,有的喜欢烟火、有的力气很大,牠们各有特色,是历来中国传统殿堂常见的装饰,其中站在大殿脊梁上的龙子,一般称「鸱尾」。

佛寺向来对当代文化发展有很大的影响,也是集建筑、雕塑、绘画、书法、园艺于一身的综合美术馆,更是人心净化的重要场所,因此曾有专家学者说:寺庙是中国古代建筑的博物馆。

如是解

自古寺院建筑,朱檐碧瓦,雕梁画栋,富丽庄严;亭台楼阁、廊院相接,重重迭迭,幽远深邃,因此有谓「佛门净土」,佛门其实就是一个清净庄严的世界,一个安乐富有的世界。

—摘录自《佛学教科书》实用佛教