杜兰特的商界大亨养成记 他想要的不只是总冠军和MVP

2019年1月下旬,勇士以130-111击败湖人后放假一天,凯文-杜兰特没有利用难得的休息日放松,而是跟他的商业顾问克莱曼一起,安排了紧张的行程。

早上,杜兰特同布莱特公司(一家为年轻的YouTube明星创建网站的公司)开了晨会,中午接受了ESPN专访,下午在比弗利山庄看房子,之后乘坐夜间航班飞往了华盛顿,参加“杜兰特中心”的揭幕仪式。一天下来,杜兰特的安排满满当当,球场之外,他的生活依然丰富多彩。

球场上,杜兰特是两届总决赛MVP,是超级球星。球场外,杜兰特是冉冉升起的企业家。

凯文-杜兰特

“我的平台就是篮球场,数十亿球迷看我打球,所以为何我不利用条件去做一些我们喜欢做的事情呢?”杜兰特说。球场之外,他同样野心十足。

创业等到退役后?杜兰特说太晚

杜兰特有自己的想法

很多运动员在退役后会从商,他们会在结束运动生涯后开始在场外建立自己的商业帝国,他们会让自己的团队、经纪人跟其他雇员一起开拓市场,他们只是拿钱投资,施展自己的影响力,没有几个运动员会在运动生涯中期进行商业投资。

杜兰特承认,在生涯早期,他只是想照着其他球星的模板来行事,他说:“佳得乐(的合作合同),我需要那个,还有麦当劳的,我还需要球星卡,所以我找了Upper Deck(球星卡公司),因为我看到其他伟大球星就是这样做的。”

杜兰特花了太多时间去模仿其他超级球星,做他觉得应该做的那些事情。但渐渐的,杜兰特的想法开始转变,他坚信,他有能力一边打球一边建立自己的品牌。之后,杜兰特开始想办法搞清楚该如何做到这一点。

在市场中,顾客想要的是还不存在的产品,有需求就得有供给,有人得去创造出这个产品。作为杜兰特的商业顾问,克莱曼告诉杜兰特,他只需要去做他感觉对的或者是有趣的事情。或许,他们的某一项投资会变成下一个维他命水或者是魔音耳机(都是投资成功的经典案例),也许未来某天回顾时,这项投资只是一段很酷的经历,也许这项投资会失败。但是,如果一家刚刚起步的公司能做出杜兰特或克莱曼都在使用的产品,他们便愿意投资。

比如Postmates(一家按需配送服务商,说白了就是外卖公司,类似中国的美团),杜兰特说道:“有一天我饿了,克莱曼跟我说,这家公司会从任何餐馆带给你你想要的食物。我的回应是‘他们有APP吗?你能叫某个人来这里吗?我们需要参与到这家公司去,因为我们每天都在用这玩意。’”

很快,2016年6月,杜兰特和他的团队买下了这家公司的股份,到今年1月,这家公司的价值已经翻了十倍。这是杜兰特投资的经典案例,作为全球最优秀的篮球运动员之一,杜兰特可以跟任何他觉得有趣的人见面,投资任何他想要投资的公司、项目。

到目前为止,杜兰特的团队已经投资了大约50家公司,从冷榨汁公司到无人机公司,类别多样。另外,他们同耳机公司Master&Dynamic公司也是平等合作关系。从2月12日起,杜兰特同ESPN+合作推出的6集系列片《会议室》也将上线,杜兰特、克莱曼和ESPN大学篮球解说杰伊-威廉姆斯将会同球员、商业公司高管、全球体育、商业、媒体、科技方面的内部人士畅谈体育文化是如何改变的。

克莱曼,杜兰特的左膀右臂

杜兰特和两位合作伙伴

在杜兰特的手腕上有一个黑色三角形文身,对他而言,这处文身意义重大,它代表的是杜兰特、克莱曼、查理-贝尔的友谊。几年前,三人聚在一起讨论摆在他们面前的不可思议的可能性时,有人提出,通过文身来纪念三人的兄弟情是很棒的主意。

杜兰特身上有多处文身,每一处都有特别的含义,比如“Maryland”代表的是他的家乡。杜兰特笑着说:“再给我一次机会,可能多数文身我都不会文到身上,但是这就是为何它们如此酷的原因,在我一生中,在某个时刻,我觉得我应该通过这种方式铭记一些什么东西。”

关于克莱曼,他的官方头衔是“商业顾问”,但无法通过职位描述来解释他究竟具体负责什么工作。克莱曼是杜兰特的商业合作伙伴,同时也是其制片公司的法人,他会参与杜兰特所有的投资、赞助合同等,还负责杜兰特基金会的运作。每天早上,他会是杜兰特第一个或者第二个谈话的对象,这取决于杜兰特的哥哥托尼、侄子几点起床、何时跟杜兰特视频对话。一旦杜兰特遇到什么麻烦,他绝对会是杜兰特首个沟通的对象。

克莱曼同杜兰特的关系已经超越了典型的经纪人与运动员之间的关系,他们是纯粹的友谊关系,他们将对方称之为“最好的朋友”,有时候甚至是兄弟。在ESPN为这篇文章拍摄配图时,杜兰特希望能跟克莱曼一起拍,可见他们的关系有多亲密。

乍一看这两人的出身、经历,这两人八竿子打不着,不可能成为一个组合。克莱曼出生于纽约,高中读私立高中。杜兰特成长在华盛顿的贫民窟,他乘坐公共交通工具从家里到高中学校每日往返要数小时。两人的性格也不同,克莱曼好热闹,热情似火,有很多朋友。杜兰特敏感、有想法和创造力,但朋友不多。在2013年同克莱曼合作前,杜兰特跟两个经纪人有过合作,同克莱曼合作后,两人迅速在专业事务、性格上找到了协同合作的感觉。

“我们在完美的节点相遇,我们一同达到了巅峰,”杜兰特说道。

杜兰特为何去勇士?商业布局是原因之一

库里和伊戈达拉都是投资高手

近几年,勇士不仅在球场上取得了巨大成功,勇士球员在商业界也取得了非凡成就。当来自硅谷的风险投资家、计算机专家来到勇士主场看球,安德烈-伊戈达拉、斯蒂芬-库里借机与他们成为了密友,他们两人近几年的投资取得了不少成功。

2016年夏天,当杜兰特成为自由球员,勇士一行人前往汉普顿招募杜兰特时,湾区存在各种商业布局机会也是他们的卖点。

“我们说的是,‘听着,兄弟,我们是一个家庭,商业方面我们会以任何可能的方式来帮你,我们有一个持有相同态度的老板。’”伊戈达拉在谈及他们如何从商业角度招募杜兰特时说。

勇士老板乔-拉克布就是一个风险投资家,他总是竭尽所能创造一种鼓励个人成长、探索的文化,他说道:“30年来,作为投资家,我的表现真的很棒。但是我始终都知道,在我之后的人生中,我希望拥有其他不同的商业人生,因为这能让你再次振作起来。对我而言,那就是体育,所以我彻底从风险投资行业抽身离开,全心全意投入到勇士上面。”

“当你处在职业生涯巅峰,我觉得你得努力去为之后的人生做准备。等到你第一段职业生涯接近终点,你可以准备好投入到之后的人生中,我就是如此,其他人也应该这样做。球员时代他们不会成为投资专家,但他们可以学习,他们可以从那些顶尖人士那里学。等到他们退役,希望他们可以做好准备投入到下一个阶段,把它变成你的第二段人生旅程。”

结语

杜兰特有远大的目标

杜兰特刚刚年过而立,他的篮球生涯还有很长一段时间才抵达终点。今年夏天,杜兰特面临重要抉择,他要决定自己的下一站究竟是留在勇士还是前往其他球队。但眼下,杜兰特不仅仅着眼于在球场上建立自己的传奇地位,他还想在场外书写传奇。仅仅成为“伟大球星”并不是他的追求,他同时也想成为商界大亨。

(作者/Ramona Shelburne,ESPN资深撰稿人,从一打到五编译)