Lyft创始人欲通过IPO掌控公司:变更为双重股权结构

腾讯科技讯 美国两大网约车巨头优步(Uber)和Lyft目前都在准备上市过程中,据外媒最新消息,Lyft的联合创始人准备通过上市加强对公司的控制权,这意味着上市过程中将会发行超级投票权股票,即引入双重股权架构。

据国外媒体报道,在公司今年上市时,Lyft的两位联合创始人正准备以近多数投票控制这家网约车公司,尽管他们目前共持有不到10%的股份,这使他们成为最新一批在热门初创公司上市时获得巨大影响力的硅谷企业家。

知情人士说,Lyft两位创始人约翰·齐默(John Zimmer)和洛根·格林(Logan Green)分别担任总裁和首席执行官,他们正在与承销商和律师合作,制定一项计划,创建一类他们持有的超级投票权股票。

具体细节尚不清楚,但这两位创始人掌控公司后,未来将对公司的重大决策产生重大影响,比如从董事选举到是否有一天出售公司。

其中一位知情人士表示,Lyft此举似乎旨在加强其治理,预计将任命其现有董事会成员之一担任非执行董事长。

创始人巩固控制权的举动,是许多快速增长的科技初创公司创始人权力几乎不受约束的最新例证。

最近几年上市的一些大型科技公司,包括Facebook、Snap以及上市更早的谷歌母公司Alphabet,它们都有超级投票权结构,从而让公司创始人拥有控制权。

在Facebook和其他创始人拥有额外控制权的公司最近步履蹒跚之后,这个问题变得越来越重要。就Facebook而言,该公司如何利用客户个人信息,以及其网络广告业务正受到越来越多的外部调查。

尽管Facebook股价最近有所反弹,但之前,一系列负面新闻导致人们对首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的领导力和在该公司的控股权提出质疑,随后公司股价遭受重创。

2017年,Snap的两位联合创始人控制了约90%的投票权,Facebook在向公众出售了没有投票权的股票。自那以后,Snap的股票和业务一直举步维艰。该公司股价下跌近50%,公司高层管理人员大量外流。

据报道,创始人拥有超级投票权的上市公司在很大程度上不受维权投资者的攻击,而维权投资者在很大程度上约束了大部分美国企业。

与硅谷其他许多炙手可热的初创公司不同,Lyft的联合创始人在Lyft还是一家私营公司的时候,并没有建立起一个超级投票权结构。相反,他们拥有的投票权与他们的经济利益成正比。

近年来,IPO市场低迷再加上私营资本十分充足,这让成功科技初创企业的创始人们变得更加胆大妄为。这使得他们能够在十分渴望达成投资交易的投资者面前指手画脚。

超级投票权的支持者辩称,这种结构可以保护科技公司创始人不受投资者不合理或短视的要求,否则,一些投资人要求可能会损害长期发展。

但这样的结构结构已经开始遭到公司治理专家和其他人的抵制。投资者对Snap公司的抨击促使标准普尔500指数(S??P500)的掌门人宣布,他们将阻止拥有多种股票类别的新上市公司加入旗舰指数。

代表养老基金的机构投资者理事会(Council Of Institution Investors)自上世纪80年代成立以来,一直呼吁企业采用“同股同权”的结构。

去年,这一机构带领了一批大型资产管理公司(包括黑石公司),向纽约证券交易所和纳斯达克市场请愿,要求拥有不同股票类别的公司在上市后7年内取消多重股权架构。

一些知情人士表示,Lyft一些现有投资者对创始人的举动感到失望,因为他们的举动将阻止公司被纳入一些股票指数,从本质上说,这将赶走大量的公开市场买家。这种安排也可以被视为公司治理的风险和损害企业市值的行为。

到目前为止,对这些结构的不满几乎没有阻止公司创始人将其付诸实施。承销商和律师表示,投资者继续大声要求投资入股快速增长的公司,这使得反对多重股权结构变得很困难。

业内普遍认为,今年将是有史以来IPO最繁忙的年份之一,许多科技公司正在准备上市,其中除了Lyft之外,企业聊天工具厂商Slack,以及图片分享社交网站Pinterest可能也会采用双重股权架构,让创始人获得更多的控制权。

另外,在Lyft的董事会中加入一位活跃股东似乎没有多大意义。2015年,Lyft从美国知名的激进投资大亨卡尔·伊坎那里融资了一亿美元(公司估值为25亿美元)。当时,Lyft让伊坎旗下总经理乔纳森·克里斯多罗(Jonathan Christodoro)加入董事会。

据报道,Lyft的首次公开募股(IPO)可能最早在第二季度完成,预计其估值将超过151亿美元(151亿美元是去年该公司融资时候的估值)。

优步科技公司也在筹备今年的首次公开募股(IPO),它计划以单一类别股票上市。在联合创始人、前首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)因一系列丑闻被赶下台后,该公司取消了超级投票权。熟悉该公司的人士表示,该公司计划在与潜在投资者举行的营销会议上宣传其同股同权的结构。(腾讯科技审校/承曦)