1898年美西战争爆发,拉开美国对外扩张的序幕

1898年4月21日,二十世纪将要到来的时候,旧殖民帝国西班牙与美洲新兴的大国美国,在加勒比和太平洋地区进行了为期十周的战争。

此战美国的海军力量起了决定性作用。凭借海军优势,美军远征军在古巴以及菲律宾登陆,对抗已经面临席卷全国的古巴以及菲律宾叛乱分子袭击的西班牙军队。尽管一些西班牙步兵部队表现良好,并且在圣胡安山等地与美军进行了激烈战斗,入侵者仍然迫使西班牙军队分别在两个战区古巴圣地亚哥和菲律宾马尼拉投降。

两支西班牙舰队分别在古巴圣地亚哥,菲律宾马尼拉湾被击沉后,西班牙马德里当局只好求和,并把更现代化的第三舰队召回家中保护西班牙海岸。

战争结果是1898年的巴黎条约,美国大获全胜,西班牙允许其暂时控制古巴并放弃对波多黎各,关岛和菲律宾群岛的所有权。菲律宾的割让给美国之时,美国向西班牙支付2000万美元(换算成今天价值602,320,000美元),用于支付西班牙拥有的基础设施。

太平洋战区

在太平洋战区美国和西班牙军队之间的第一场战斗是在马尼拉湾,5月1日,指挥美国海军亚洲舰队以奥林匹亚号为旗舰的乔治·杜威准将在几个小时内击败了西班牙海军上将帕特里西奥·蒙托霍的舰队。杜威的舰队只有九名水手受伤。1897年德国占领青岛,杜威的舰队成为远东地区唯一没有当地基地的海军力量,并且受到煤炭和弹药问题的困扰。尽管存在这些问题,亚洲中队不仅摧毁了西班牙舰队,还夺取了马尼拉港。

杜威准将让1896年在菲律宾领导反抗西班牙统治的菲律宾领导人埃米利奥·阿吉纳尔多(Emilio Aguinaldo)从香港潜入菲律宾,以组织更多的菲律宾人反对西班牙殖民政府。到6月9日,阿吉纳尔多的部队控制了布拉干,甲米地,拉古纳,八打雁,巴丹,赞巴莱,邦板牙,邦加西南和民都洛等省,并围攻马尼拉。6月12日,阿吉纳尔多宣布菲律宾独立。

8月5日,根据西班牙的指示,总督罗萨托·奥古斯丁将菲律宾的指挥权交给了他的副手费明·乔德内斯。8月13日,由于美国指挥官不知道西班牙和美国前一天在华盛顿特区签署了停火协议,美国军队在马尼拉战役中从西班牙人手中夺取了马尼拉市。这场战斗标志着菲律宾与美国合作的结束,因为美国阻止菲律宾军队进入被占领的马尼拉市的行动深受菲律宾人的不满。

美国向菲律宾派遣了大约11,000名地面部队。 1899年8月14日,西班牙上将Jaudenes正式投降,美国将军梅里特正式接受投降并宣布成立美国军政府。同一天,舒尔曼委员会建议美国保留对菲律宾的控制权,可能在未来给予独立。1898年12月10日,西班牙政府在巴黎条约中将菲律宾割让给了美国。美国军队和菲律宾人之间爆发武装冲突,美国军队在战争结束后开始取代西班牙人控制该国,导致菲律宾 - 美国战争。以后的历史证明美菲战争比美西战争更致命和昂贵。

古巴加勒比海战区

美国在战前派遣缅因号战列舰到古巴沿岸支持古巴反抗西班牙统治的独立运动,却神秘失事爆炸沉没。美国国内民意开始高涨。

后来成为著名总统之一的西奥多·罗斯福,主张为了古巴人民进行干预,并促进门罗主义。在担任海军助理部长期间,他让海军积极备战,特别是杜威的亚洲舰队。他还与伦纳德伍德合作,说服军队组建一支全志愿军团,第一美国志愿骑兵团。伍德获得了该团的指挥权,这支队伍很快就被称为“Rough Rider (特别棒的骑手)”。美国人计划占领古巴圣地亚哥市,以摧毁利纳雷斯的军队和塞尔维拉的舰队。要到达圣地亚哥,他们必须通过西班牙重兵防御的圣胡安山和El Caney的一个小镇。美国军队得到了卡利克斯·加西亚将军率领的古巴独立力量的援助。

6月22日至24日,威廉·沙多夫将军领导的第五军团在圣地亚哥东部的戴利基和斯比尼登陆,并建立了美国的行动基地。 6月23日,一支西班牙军队与Siboney附近的美国人发生了一场小规模冲突,他们撤到了他们在拉斯瓜斯马斯(Las Guasimas)的坚固阵地。前联邦将军约瑟夫·惠勒(Joseph Wheeler)领导的美国军队前锋在6月24日的拉斯瓜斯马斯战役中赶上并遭遇了由AnteroRubín将军率领导的大约2000名士兵的西班牙后卫,他们有效地伏击了美军获得小胜。

拉斯瓜斯马斯战役中,美国士兵并不坚持不能有效对抗西班牙军队的线性战术,美国人利用杂草作掩护,让西班牙人看不见他们,只好使用无目标的凌空射击试图向前进的美国人开火。虽然一些部队被击中,但这种技术大多是浪费子弹,因为美国人一听到西班牙语“开火”,西班牙军官大喊“Fuego”就学会了躲避。西班牙军队配备了无烟弹药武器,使他们在射击时隐藏自己的位置。

当时正规西班牙军队大部分都配备了现代底火和无烟弹药的1893西班牙毛瑟步枪。高射速7点57毫米毛瑟步枪被美国人称为“西班牙大黄蜂”,因为它从头顶飞过时超音速裂缝。其他非正规部队使用雷明顿栓动步枪。西班牙人使用无烟弹药和黄铜弹筒子弹。美国常规步兵装备了.30-40 零点三零-四零口径Krag-Jrgensen,一种带有复杂旋转弹匣的栓动步枪。美国常规骑兵和志愿骑兵都使用无烟弹药。在后来的战斗中,志愿者部队使用.45-70斯普林菲尔德,一种单发黑色火药步枪

7月1日,约有15,000名美军常规步兵和骑兵团会师。包括四个黑人士兵团队和志愿军团,其中包括罗斯福和他的“Rough Rider (特别棒的骑手)”,第71纽约团,第二马萨诸塞州步兵团和北卡罗来纳州第一团,以及古巴独立运动部队。这些部队在圣地亚哥战役中的El Caney战役和圣胡安山战役中,以危险的内战式正面冲锋攻击了1,270名据守的西班牙人。由于西班牙人对美国人的射击范围居高临下,200多名美国士兵在战斗中丧生,近1200人受伤。而美军加特林机枪的射击,则对于攻击的成功起了至关重要的作用。两天后,塞维拉决定逃离圣地亚哥。

此战参战美军有一位今后的名将:潘兴中尉John J. Pershing,绰号“黑杰克”,在战争期间指挥了第10骑兵连。潘兴和他的部队参加了圣胡安山战役。潘兴因在战斗中的英勇行为而被表彰。

在圣胡安山和El Caney的战斗之后,美国的进步停止了。西班牙军队成功地为卡诺萨堡进行了防守,让他们能够稳定他们的防线并阻止美军攻入圣地亚哥。美国人和古巴人开始对城市进行围城战。在夜晚,古巴军队向西班牙阵地挖掘了连续的一系列“战壕”,用加高的护栏来代替挖壕沟。一旦完成,这些护栏就由美国士兵占领,并进行一系列新的挖掘工作。美国军队在遭受西班牙火力造成的每日损失的同时,因中暑和蚊子传播的疾病而遭受更多伤亡。

古巴圣地亚哥的主港,是战争期间海军行动的主要目标。袭击圣地亚哥的美国舰队需要避开夏季飓风季节;选择了拥有优秀海港的关塔那摩湾。 1898年关塔那摩湾的入侵发生在6月6日至10日之间,美国海军进行了第一次海军袭击,随后美国海军陆战队成功登陆。

4月23日,西班牙海军高级海军上将委员会决定命令海军上将Pascual Cervera y Topete中队的四艘装甲巡洋舰和三艘鱼雷艇驱逐舰从佛得角目前的位置(从西班牙加的斯离开)前往西印度群岛。

7月3日,古巴圣地亚哥战役是西班牙 - 美国战争中最大的海军会战,西班牙加勒比舰队(也称为Flota de Ultramar)被摧毁。

5月,美国军队在圣地亚哥港发现了西班牙海军上将Pascual Cervera y Topete的舰队,他们在那里为避免海上袭击而躲避。西班牙和美国海军于是僵持了两个月。

当西班牙中队于7月3日终于试图离开港口时,美军在六艘船中摧毁击沉了五艘。只有一艘西班牙船只,新装甲巡洋舰克里斯托瓦尔科隆幸免于难,但当美国人终于赶上她时,该舰投降了。被俘的1,612名西班牙船员,包括海军上将Cervera,被送往缅因州Kittery的朴茨茅斯海军造船厂的Seavey岛,7月11日至9月中旬,他们被关押在Long Long作为战俘。

在对峙期间,美国海军里奇尔·皮尔森霍布森中尉受海军少将威廉·桑普森命令将USS Merrimac军舰沉入港口,以堵截西班牙舰队。任务失败了,霍布森和他的船员被抓获了。他们于7月6日交换,霍布森成为民族英雄;他于1933年获得荣誉勋章,退役为海军少将并成为国会议员。

战争中,南方人和北方人,黑人和白人反对共同的敌人战斗,帮助缓解了美国内战留下的伤痕。典型的一个例子是四个前南方将领在美国军队以原来的军衔服务。

这场战争标志着美国加入世界事务。从那以后,美国在世界各地的各种冲突中占有重要地位,并签订了许多条约和协议。 美国进入了经济和人口的增长,以及技术创新,持续到20世纪20年代长期繁荣的时期。

罗斯福回到美国成为战争英雄,他很快当选纽约州州长,后来成为副总统。在威廉·麦金利总统被暗杀后,他成为了最年轻的总统。