季后赛首轮为何难寻黑马 这一次NBA迎来盛世危机?

随着猛龙、76人与开拓者昂首跨入第二轮,掘金登上天王山,2019年季后赛首轮有可能出现常规赛排名靠前的球队全部晋级的情况。

利拉德防守乔治

首轮拒绝下克上

2019年季后赛进行到现在,回头望去,很难想象首轮战斗,竟然是从爆冷开始的。季后赛首个比赛日4场比赛,竟然出现了3场下克上,看上去首轮对决会相当激烈。

然而,从第二个比赛日开始,首日的爆冷浪潮开始退去,尽管出现了快船大逆转的好戏,但随后的比赛证明那只是勇士的疏忽大意,首轮的战斗很快呈现了多组一边倒的趋势。

东部第一雄鹿横扫东部第八活塞,雄鹿场均赢23.8分。东部第二猛龙和东部第三76人,在首场成为爆冷背景板之后,迅速调整状态,连赢四场轻松晋级,猛龙场均赢魔术14.4分,76人场均赢篮网11分。

凯尔特人在常规赛位列东部第四,被认为表现欠佳,但他们在季后赛4-0轻取步行者,场均赢7.5分。至此,东部常规赛前四全部杀入第二轮,第五至第八的球队全部被淘汰。

再看西部,开拓者已经4-1将雷霆踢出局,勇士3-1领先快船,场均赢快船12分,火箭3-1领先爵士,火箭场均胜出9.8分。西部最大的悬念是掘金对马刺,掘金在天王山之战中取胜,总比分3-2领先已经掌握了晋级主动权。

首轮8组对决,有4组场均分差达到10+,雄鹿甚至打出了场均分差20+。与上赛季做一下对比,2018年季后赛首轮战罢时,8组战斗的场均分差都在10分以内,勇士场均赢9分已经是最高了。

上赛季季后赛首轮,出现了两组下克上,西部第五爵士4-2淘汰了西部第四雷霆,西部第六鹈鹕4-0零封西部第三开拓者。本赛季季后赛首轮,从目前的情况来看,很可能出现常规赛排名靠前的球队全部晋级的情况,彻底拒绝首轮下克上。

NBA最近一次出现上半区球队在首轮全部过关的情况,是在2008年,那一年首轮虽然是没有下克上,但东部第一凯尔特人与东部第八老鹰鏖战至抢七才分出胜负,8组对决有4组至少打了6场,而本赛季首轮东部两组横扫两组4-1,西部已经有一组4-1,最有可能战至抢七的是掘金与马刺,如果掘金在第六场胜出,勇士和火箭也在6场之内晋级,将是NBA自2011年以来第一次首轮无抢七。

西蒙斯率队连赢四场

为什么难寻黑马?

原因一:球星集中上半区

季后赛是属于球星的战场,拥有球星的球队,在系列赛中往往会占优势,本赛季季后赛首轮之所以难寻黑马,一个关键因素是球星集中于上半区。

ESPN在本赛季开始前推出了百大球星榜,其中排名前二十的球员,有16位参加了季后赛(缺席的是詹姆斯、安东尼-戴维斯、唐斯和奥拉迪波),在这16位球星中有14人效力于上半区球队,只有两人在下半区球队,对比相当悬殊。

百大球星前二十,有四位在勇士,库里排在球星榜第二,杜兰特第四,德雷蒙德-格林第16位,克莱-汤普森第19位。当今联盟前五的球员有两位在勇士,二十大高手中勇士聚集了四位,快船怎么赢?

76人有“东部勇士”的称号,这还真不夸张,ESPN的百大球星榜前二十中,有3位在76人,恩比德第九,吉米-巴特勒第14位,本-西蒙斯第18位,对篮网绝对是天赋碾压。

通常,常规赛第四和第五之间容易出现下克上,因为排名接近实力差距小。然而,本赛季首轮恰恰就不是这样。西部第四火箭拥有哈登和保罗,哈登在ESPN百大球星榜上排名第三,保罗第11位,两位名人堂级球星,只要身体健康,爵士拿什么打赢系列赛?

原因二:伤病干扰

东部第四凯尔特人横扫了东部第五步行者,绿衫军晋级这个结果不算意外,但4-0这样的战况还是有些出人意料,毕竟步行者是一支风格顽强的球队,防守尤其凶悍,常规赛场均失分最少,怎么就让凯尔特人连下四城呢?

步行者的主要问题是缺少了奥拉迪波,奥拉迪波是步行者首席得分手,是队内唯一的全明星,他因伤赛季提前报销,让步行者难以在季后赛对抗拥有欧文的凯尔特人。正如步行者球员在出局后总结的那样,凯尔特人有欧文这位关键时刻终结者,而步行者没有奥拉迪波,无人能填补空白。

原因三:主场守不住

常规赛排名靠后,意味着季后赛没有主场优势,想要上演下克上,在客场“偷”至少一场,守住自己的主场。以上赛季季后赛首轮爵士对雷霆为例,爵士能够4-2胜出,关键在于在俄城拿到了一场胜利,然后主场3战全部告捷。

本赛季季后赛首轮,东部4支下半区球队,总计打了8场主场比赛,结果全部告负,即便篮网和魔术分别在客场拿到一场胜利,但主场失守令他们失去了爆冷的条件。

活塞在两场主场比赛中场均输了19.5分,魔术主场两战场均输13.5分,篮网首轮主场战斗场均输10分,步行者是4支球队中主场输的最少的,场均输6分。活塞在主场投篮命中率只有39.8%,魔术是39.1%,篮网与步行者分别是40.3%和41.4%。在主场打成这个样子,下克上根本不可能。

西部的情况比东部好一些,下半区的4支球队,只有快船两个主场都丢了,雷霆、马刺和爵士首轮主场都是1胜1负。但是,1胜1负的主场表现,根本不足以下克上,因为雷霆首轮客场0胜3负,爵士客场0胜2负,马刺是1胜2负,主场未能全拿下,客场更是难赢球,怎么能爆冷?

原因四:特殊情况

本赛季首轮有一个特殊情况,或者说是很少见的情况,那就是拥有两位全明星球员的球队,却败给只配备了一名全明星球员的队伍,这就是雷霆与开拓者的系列赛。

上文中提到ESPN百大球星榜前二十参加季后赛的球员,只有两人在下半区球队,这两位就是韦少与保罗-乔治。客观讲,雷霆的问题在常规赛就已经显现,韦少场均三双,保罗-乔治打出生涯常规赛最佳数据,雷霆怎么才排在西部第六,难道数据真的会骗人?

数据有时候真的会骗人,但比赛不会。乔治肩部有伤,令他的投篮不稳定(即便如此,乔治在首轮起码还有43.6%的命中率),在这样的情况下,原本应该是韦少挺身而出的时候,但这位常规赛三双先生,却打得相当低效。

如果只看得分篮板助攻数据,韦少在首轮场均22.8分8.8篮板10.6助攻,全能依旧,但数据的“魔幻”就在于此,不深挖还真不容易看出门道。韦少在首轮的投篮命中率只有36%,他在场期间,雷霆总计输了43分,这项数据全队最差。

我们将数据进一步细化,在首轮场均出战时间不低于35分钟,战术使用率不低于25%的球员中,韦少进攻效率(进攻百回合得分)倒数第二,防守效率(防守百回合失分)垫底,攻防效率净值也是最后一名,而在这份榜单中,进攻效率和攻防效率净值都位列第一的正是开拓者的利拉德。

利拉德在开拓者与雷霆的系列赛中打服了全世界,场均33分领跑本赛季季后赛得分榜,单节25分,半场34分,全场50分并投进远程绝杀,利拉德用超凡的表现,彻底清除了上赛季首轮发挥不佳遭鹈鹕横扫的阴霾,将雷霆下克上的美梦击碎。

所以说,有时候,球星不能只看数量,也得看质量。

韦少与利拉德对决结果令人颇为意外

NBA遭遇盛世危机?

NBA最近几个赛季发展势头正旺,尤其是市场开发方面高歌猛进,球队市值不断攀升。最新数据显示,NBA30支球队平均市值高达19亿美元,比上一个财政年度增长13%,与五年前相比涨幅达到三倍,尼克斯成为首支市值达到40亿美元的球队,湖人和勇士都达到35亿美元大关。

季后赛首轮的相对平淡,对于联盟产生了不利影响,这些影响首先体现在球市上。活塞对雄鹿的系列赛第四场,二手市场有的球票只卖18美元,因为活塞根本打不过雄鹿,球迷缺少去现场观战的欲望,票价不可能高。

其次,不利影响还作用于收视率。首轮比赛除了快船大翻盘勇士外,其他场次的收视率都不理想。以凯尔特人与步行者系列赛首战为例,那场比赛是在美国当地时间周日进行,收视指数却只有1.2,观众181万,创TNT最近四年来在周末播出的季后赛单场观众人数新低。

球市冷清,收视率不佳,症结在于比赛缺少悬念,难以刺激球迷的观赛热情。难道,这次的季后赛,会给NBA带来盛世危机?

别急,首轮拒绝下克上,有望给第二轮带来繁荣。雄鹿对凯尔特人,76人对猛龙,都是货真价实的东部强强对话,几乎不可能出现一边倒的走势。

西部更是令人期待,如果勇士和火箭顺利晋级,在西部半决赛会师,将是两队最近5年第四次在季后赛相逢,这两支球队对决,是能够引爆球市和收视率的“巨型炸弹”。

利拉德在首轮的封神级表现,同样会令第二轮看点十足。无论开拓者对上掘金还是马刺,利拉德的发挥都将是万众瞩目。

首轮的相对乏力,或许是为第二轮的蓄力,常规赛中更优秀的球队,在季后赛走得更远,意味着有更高级别的对决,更加精彩的比赛在前方等待开启。