原子智库 | 诺奖得主:创新精神已被抛弃

科技进步是经济发展的第一推动力。全球经济放缓,很多人就会将目光投向科技领域。最近几年,全球经济趋向低迷,除中国和美国,世界经济的创新动力不足。从全球视野来看,背后有什么原因呢?

美国经济学家埃德蒙德·费尔普斯(EdmundS.Phelps)是2006年诺贝尔经济学奖得主,同时也是经济类畅销书《大繁荣》作者。原子智库向埃德蒙德·费尔普斯发出约稿邀请,请他就全球经济形势谈一谈,很快就收到埃德蒙德·费尔普斯回复。就全球经济增长,费尔普斯提出了自己的看法和解决之道。

本文为原子智库的独家约稿。原文为英文,由原子智库翻译,小标题为编者所加。全文一共2000字,需要阅读3分钟。

以下是费尔普斯文章的正文:

全球经济放缓,与专利制度有关

经济增长是通过生产力增长实现的,生产力增长则由技术创新和产品创造推动。商业部门的创新创造,推动了生产力进步。总体来说,创新创造与商业以外的外源性发现无关——大部分创新都在商业市场发生,具体表现为专利。

在商业市场,创新者能专注于各自擅长的领域,从而进一步提高生产力。创新不仅创造持续的增长,还让相关人员在创造过程中有参与感和满足感。统计数据表明,工作满意度受到创新和开发新产品过程的影响。

当今世界,创新已局限于高科技领域。数十年来一直享受高增长的国家,其真实生产力增长程度,与过去几十年相比,其实已微乎其微。因此,工作满意度也在几十年里也有所下降——至少在那些进行过调查的国家是这样。

这种创新放缓及随之而来的经济衰退,一定程度与当前的专利制度缺陷有关。这里面有强制技术转让,还有专利保护弱化的因素。当前需要采取一种新的策略,这种策略要更具有协作性,以此来改变今天这种局面。

建立新的专利交流框架

本文作者认为,建立一个以专利保护和执行机制为基础的跨国技术交流框架,才能释放各国创造力。在正确规则引领下,专利开放可以为更多跨境合作者提供激励。

当然,这样的倡议要成为现实,还存在重大的挑战。需要一个创新互利原则,以及付诸实践的全球性框架。该框架要包括所有人,无论国籍其出身。这意味要把现有专利制度整合到贸易体系中,要尊重创新者,并采用与现代新兴数字技术相匹配的规则。

这个体系的重点,应当是建立专利许可和转让市场。先尝试不同规则,并将行之有效的规则推广,通过制度学习来改变规则,从而带来更多的跨境合作机会。

约束强制技术转让,建立专利交易市场

一家从事特定创新的企业,如能获得另一家企业专利许可,即便需要为此支付费用,该企业依然可以更好地专注于自家擅长领域。此种专业化分工将带来富成效的创新。

目前世界贸易组织规则却无法实现这一点。当前世贸组织的规则,并没有鼓励企业通过交易或许可“共享”技术。我们要创建设相关交易市场,特别是发达国家和发展中国家之间的交易市场。有了这种市场,投资将直接流向生产力增长最快的领域。

在当前设想框架下,强制性技术转让等做法将受到限制。以技术转让为条件的市场准入,确实利于发展中国家“追赶”发达国家,但它也削弱了长期增长前景。强制性技术转让会导致创新者无法获益,实际是在摧毁创新市场。此外,采取强制性技术转让的国家,反倒将创新者推向其他保护创新权利的国家,从而削弱自身经济潜力。

提高专利标准,鼓励原发创新

1952年-1954年间,发达经济体一直坚持“创造性”(在美国)和“进步性”(在欧洲)等专利性标准。这些标准或概念,实际是用“长期努力”取代“天才闪光”,并导致“末端”创新比“广泛”创新容易获得回报。这种标准的出台,实际压制了人们对真正新技术风险投资的动力——毕竟,只要通过简单向现有产品添加“功能”,就能实现“创新”,为什么还要追求真正创新呢?1474年在威尼斯首次确立,拥有500年历史的“尊重创新者”信条,已经被抛弃。

建立专利国际市场,共享技术和规则

以规则有效、激励到位为原则,创建专利国际市场,才有可能促进生产力的发展。打造这样一个市场,需要以下三个步骤。

首先,世界贸易组织需要启动外交程序,建立一个强制执行专利和其他知识产权的市场原则机构。为确保这一领域法规得到强制执行,世贸组织的成员国数量可能减少,因为可能某些成员国将会排除在该组织之外。

其次,为启动制度性学习进程,世贸组织将鼓励成员国提出并试行新专利规则。这些规则一旦被确定将被纳入世贸组织相关协定,世贸组织将要求成员国强力执行这些规则。

最后,将专利制度融入全球贸易框架,有助于推动发达国家和发展中国家的创新者合作、分享和交流。建立在滥用知识产权基础上的策略,将越来越不受欢迎。这些策略将面临被“驱逐”的威胁,特别是贸易受损的威胁。

结语

这一体系能够赋权全球各地创新人才,即便最不发达国家的人才,同样可以获得此种权力。想要实现创新大繁荣,需要依靠基层创新,以及非实利主义的“创造性文化”。这将最大限度发挥人类潜能,而不仅仅是满足人类基本需求。

时不我待,当前就应当开始着手探索,将专利市场纳入贸易体系的可行方案。美国、欧盟、中国、日本、韩国及许多发展中国家,它们都可以在这一过程发挥作用。未能参与进来的国家面临着落后的风险。17世纪西方扩大专利体系并领跑时,一些国家未能参与进来,最终被甩在世界经济后头,现在这一幕也许将重新上演。