ESPN展望红土赛季:蒂姆掀翻纳达尔夺法网?科娃或成NO.1

腾讯体育讯 (文Peter Bodo,ESPN专栏作家 编译/李田友)在耗时4个月,历经18站比赛之后,WTA赛场上终于有了第一位能够在本赛季拿下一个以上单打冠军的选手。在德国斯图加特站中,捷克名将科维托娃凭借自己的冷静和自信终于打破了这个魔咒,她在决赛中直落两盘击败爱沙尼亚选手孔塔维特获得冠军。

蒂姆夺得巴塞罗那站冠军

一个月之前,罗杰-费德勒在迈阿密大师赛中打破了ATP赛场上的相同魔咒。虽然ATP群雄割据的局面没有WTA这么明显,但是整体趋势其实是一样的。在最近四项ATP大师赛中,有三位选手赢得了自己职业生涯首个大师赛冠军,而在上周的巴塞罗那赛中,曾11次获得冠军的纳达尔和曾两次夺冠的锦织圭都在中途被淘汰,奥地利名将蒂姆在决赛中直落两盘击败俄罗斯新秀梅德维德夫获得冠军。

最近一周的比赛,对于今年整个红土赛季能够带来4点启示——

1.科维托娃手握NO.1主导权

这位两届温网女单冠军得主将自己的大部分团队成员都留在了家中,和几个朋友一起驱车从捷克前往斯图加特参赛。而她在回家的路上感觉应该会更好一些,因为她在斯图加特赛中的决赛中击败孔塔维特赢得了这项赛事的冠军,而这项赛事的冠军奖品,是一辆保时捷跑车。

而真正的竞赛是在WTA的排名榜上,科维托娃凭借这个冠军已经超越了哈勒普来到第二位,距离排名第一的大坂直美也已经非常接近。在这场NO.1的争夺战中,科维托娃成为了最大热门。

科维托娃去年在红土赛季赢得了两个冠军,包括马德里皇冠赛的桂冠,而在今年的红土和草地赛季中,科维托娃很可能再次成为最具有统治力的选手。加上大坂直美最近的状态起伏和哈勒普日益严重的伤病,使得科维托娃成为世界第一似乎成为不可避免的事情。

科维托娃夺得赛季第二冠

为什么不呢?拥有强大发球的科维托娃在职业生涯中曾两次获得目前这一排名,她无疑是WTA赛场上最优秀的选手之一,但是从未获得过最高的排名。她目前的情况之所以引人注目,一个重要因素是因为她的经历。在2016年12月,一名持刀歹徒几乎摧毁了科维托娃的左手,但在手术后,科维托娃于2017年5月重返赛场。从那以后,她就成为了一个坚持不懈的榜样。在过去23个月内,她曾10次杀进WTA赛事的决赛,包括本赛季的4个决赛,在10次决赛中她的成绩是8胜2负。同期只有哈勒普进入决赛的次数比科维托娃更多(12次),但罗马尼亚人赢得的冠军却更少(4个)。

是不是科维托娃的创伤经历给了她更大的决心和专注?她在澳网期间接受采访时曾表示,如今她对于输球的反应变得比过去更加积极:“那天之后,我经常回顾过去,看看自己在遇袭之后做了哪些事情,取得了哪些成绩,我觉得我对生活的看法相比以前有所不同。”

2.蒂姆正处于最好的时期

蒂姆被指定为“红土之王”纳达尔的接班人已经有很多年的事情了,他注定不会安静的走入暗夜。在25岁的时候,蒂姆的年龄正好处于两代球员之间,他年龄偏小不能成为BIG4中的一员,同时相比新生力量他又显得太大了一些。如今性格和蔼、超常勤奋的奥地利人正耐心等待属于他的时机的到来。

纳达尔连续两站红土赛事止步四强

而这个时机,可能已经到了。

蒂姆刚刚在巴塞罗那度过了愉快的一周。在半决赛中,他成为除了德约科维奇之外唯一一个能够至少四次在红土上击败纳达尔的球员。(在巴塞罗那的半决赛和决赛中,纳达尔之前的成绩是骄人的22胜0负)在决赛中,蒂姆击败了梅德韦杰夫,后者今年已经赢得25场比赛,是所有ATP选手中最多的。

蒂姆在赛后表示:“只有伟大的球员才能在这里获胜,纳达尔已经赢了11次,穆斯特赢了两次,这对我来说是一个非常重要的时刻。”

去年蒂姆在法网决赛不敌纳达尔

不过,如果对蒂姆赢得纳达尔的比赛解读太多,那无疑过于武断了。毕竟法网开赛距离现在还有将近一个月的时间,纳达尔说他目前最重要的就是在伤病之后重新找回状态的持续性。而对于蒂姆来说,如果能够在今年法网决赛中再次对阵纳达尔,那无疑是相当诱人的。

3.大坂直美的秘密武器

那些常年处于聚光灯下,因为过去的成功而承受着压力的明星选手,在面对低迷的成绩时会想出各种办法来应对,首当其冲的一点往往就是否认自己感受到任何压力。大坂直美自从2月初与教练萨沙-巴金分手后,就再也没有能够连续赢得三场比赛,之前正是在这位教练的辅佐下,大坂直美快速上升来到了世界第一的位置。

大坂直美在斯图加特告诉记者:“如果我说这件事没有困扰我,那是我在撒谎。我想很多事情都存在关联,我想你能看出来,因为和以前相比,我在球场上开始变得非常不安。如果我犯了错误,我会对它作出反应。我觉得那些真正关注我的人能分辨出来,我觉得自己不太开心。”

大坂直美红土首秀中途退赛

大坂直美的诚实和自我意识对于她的未来将是非常有用的工具。红土并不是最适合她的舞台,但在大坂直美在2019年斯图加特的赛季红土首秀中,有一些令人鼓舞的迹象。她击败了球风怪异的谢淑薇,随后又在决胜盘1-5落后的局面下后来居上逆转击败了克罗地亚选手维基奇。

尽管最终她因为腹部疼痛中途退出了这站比赛,但伤势似乎并不严重。大坂直美表示:“谢天谢地,因为我以前经历过很多次的东西,我知道它是什么问题,我能知道该怎么做才能让它变得更好。我很高兴这是红土赛季的开始,而不是在马德里或者罗马,那时它离法网公开赛很近。”

4.寻找迷失的兹维列夫

22岁的兹维列夫,是目前最受期待的ATP新生力量,他是今年马德里大师赛的卫冕冠军,自两个月前的阿卡普尔科赛中不敌克耶高斯之后,他就一直无法赢得一次连胜。

上周的巴塞罗那赛,兹维列夫在自己第一场比赛中就在浪费赛点之后不敌世界排名仅为第81位的智利选手贾里。赛后他告诉记者:“这不是一个秘密,我确实陷入了困境。”

兹维列夫曾在2017年11月达到过世界第三的排名,被认为是BIG4最有力的挑战者,目前他已经有10个单打冠军入账,其中包括三个大师赛冠军。但是他在大满贯赛中的表现一直令人失望,尽管他在去年的年终总决赛中曾击败德约科维奇获得冠军。

兹维列夫遭遇难题

兹维列夫今年尽管曾在阿卡普尔科杀进决赛,但是没有能够击败任何一位排名在26位以内的选手,相反,在他输掉的6场比赛中,有5场都输给了排名在50位开外的对手。

兹维列夫目前还没有惊慌失措。他那看似与生俱来的自信依然完好无损。他在巴塞罗那接受采访时说:“我正在经历几年来从未经历过的失败,尤其是在红土球场。但是如果你问拉法或罗杰,他们会告诉你他们也经历过同样的事情。这是正常的。”事实上,纳达尔和费德勒在打进世界前五名后都没有经历过同样糟糕的情况,但他们相信兹维列夫拥有这样的自信有利于他摆脱困境。