多国再躺枪!美拟修改规则,意在对汇率低估国家加征关税

美国商务部在华盛顿时间5月23日披露的一份文件显示,其建议修改两项有关反补贴税程序中确定利益和特殊性的规定。目前该修改建议正在征询公众意见。

在规则变化后,当外国政府通过相对于美元削弱其货币来“补贴”其产品时,美国可以征收所谓的反补贴税。

多国或被纳入名单中

美国商务部长威尔伯o罗斯(Wilbur Ross)在一份声明中表示:“这一变化提醒外国出口商,美国商务部可以抵消损害美国产业的货币补贴。”“外国将不能再使用对美国工人和企业不利的货币政策。”

罗斯说,这是朝着兑现美国总统特朗普竞选时关于解决不公平汇率做法的承诺迈出的一步。但商务部没有明确评判的具体标准。

根据美国商务部提出的规则变化,美国将扩大其惩罚操纵本国货币的国家的能力。此举可能会引起外国盟友的争议,并可能导致世界贸易组织(WTO)面临挑战。

在2018年10月,美国财政部在其货币报告中,其指出,没有一个主要贸易伙伴达到了被指定为有意操纵汇率的标准,但将中国、德国、印度、日本、韩国和瑞士列入其“监测名单”,其在报告中指责中国的贸易和货币做法,但仍未得出中国不正当地贬值人民币的结论。

此外,美国总统特朗普在选举前,曾承诺,如果当选,将会将中国列为货币操纵者。美国财政部部长努钦也表示,正在考虑改变标准,以扩大货币操纵的定义。

美国财政部原本预计将在4月中旬发布半年一度的汇率报告,但迄今尚未发布。消息称,除了12大贸易伙伴和瑞士以外,美国或扩大对汇率操纵审查的数量和范围,多个与美国贸易规模较大的新兴经济体都可能被纳入名单当中。

值得一提的是,汇率政策一直是特朗普与墨西哥、加拿大和韩国达成的贸易协议的核心原则。

特朗普将同日本首相安倍晋三在27日举行新闻发布会,美国要求与日本达成快速贸易协议,特别是要求解决日本汽车进口造成的国家安全威胁,而日本方面要求将贸易谈判和货币政策分开。

谁能定义汇率操纵?

美国国会此前也提出过类似于商务部正在审议的提案,不过这些提案通常都得到了民主党人的支持。2015年,国会曾推动立法赋予政府这样的权力,但最终以失败告终。美国贸易代表莱特希泽也是早期的支持者。

美国商务部表示,可以使用几种方法来确定哪些国家是汇率操纵国,其中一种方法将基于国际货币基金组织(IMF)使用的“实际有效汇率”概念。

但将一个国家指定为汇率操纵国,往往不是一个明确的决定。因为影响汇率的因素多种多样,包括政府购买货币或央行的举措,将一个国家列为汇率操纵国涉及到意图归因。

国际贸易律师、卡托研究所兼职学者林西科姆说,此举将与美国过去的关税政策大相径庭。在过去的十年里,美国公司多次试图让商务部将疲软的货币(美元)作为补贴。

林西科姆说:“这为任何被发现货币低估的国家对任何商品征收额外关税打开了大门。”

彼得森国际经济研究所经济学家、前高级研究员赫夫鲍尔表示,真正的问题是“谁来决定正确的价值”,但“目前还没有达成一致的方法。”