超巨小卡让猛龙成真北境之王 一次误会成就多伦多

去年7月,在猛龙宣布与马刺达成交易,用当家球星德玛尔-德罗赞换回已经几乎一年没打球而且很快就要合同到期的科怀-莱昂纳德时,所有人都被马赛-乌杰里的豪赌惊到了。莱昂纳德当然是比德罗赞更好的球员,但经历大伤之后他还能保持几分功力?一年之后,猛龙又能成功说服他留下么?

一次误会成就北境真王

曾几何时,莱昂纳德被认为是那种“不可能得到”的球员——他在2011年被步行者选中,随后被交易至马刺,在格雷格-波波维奇的调教和蒂姆-邓肯的庇护下茁壮成长,年纪轻轻就有冠军戒指在手而且当选FMVP,被提前内定为后GDP时代的领军人物。更不必说,他那低调到近乎刻板的性格,也极其符合马刺队的气质,简直是天作之合。

然而一次意外的伤病,却让莱昂纳德和马刺、和老爷子波波维奇之间产生了隔阂,双方因为对治疗意见、比赛安排等相关问题存在分歧,裂痕越来越大,最终被迫分手。这场风波有太多不为人知的幕后故事,孰是孰非至今难有公论,但莱昂纳德要离开马刺,却是无法更改的事实。

流言中,莱昂纳德想要去大城市打球,而因为他的合同很快就要到期,像湖人、快船、尼克斯这样的目标球队都因为觉得将来有机会“裸签”而不愿付出太多交易筹码。在这样的情况下,猛龙总裁乌杰里果断出手,用德罗赞、珀尔特尔和2019年首轮受保护选秀权,换回莱昂纳德和老将丹尼-格林,为猛龙改头换面。

其实在交易发生之前,德罗赞已经带领猛龙取得了相当出色的成绩——作为NBA最年轻的球队之一,同时也是唯一的境外球队,他们连续五年打进季后赛,其中两次打到第二轮,一次杀进分区决赛,上赛季还以59个胜场创造队史最佳战绩纪录,并拿到东部第一。

但每次到了季后赛,猛龙队的明星后场组合——德罗赞和他的铁磁凯尔-洛瑞,就沦为“垃圾兄弟”,而这种大场面下的疲软,让球队始终无法翻越勒布朗-詹姆斯这座大山,逐渐坚定了乌杰里“改变”的决心。

后来的事实证明了不破不立乃亘古真理,在送走当家球星、炒掉年度最佳教练之后,猛龙依然以稳健的表现拿到东部第二的好成绩,季后赛更是见证了北境真命天子的降临。

事实上,这次季后赛之旅并非一帆风顺,但在困境之下的强硬表现,反而让猛龙显露出王者之风。分区半决赛和天赋异禀的76人鏖战七场,最终凭借莱昂纳德的压哨绝杀惊险晋级;东决打头号种子雄鹿,一上来先输两场,其中第二场更是惨败22分,让很多人相信他们将止步于此。但接下来他们连赢四场,上演惊天逆转。

即将开启的总决赛,如果凯文-杜兰特无法及时恢复健康,那么鹿死谁手还很难说。即便猛龙无法阻止勇士完成三连冠,他们依然将创造队史最佳成绩,而如果今年夏天能够留住莱昂纳德和小加索尔,未来几年时间里,他们都将是总冠军的有力竞争者。有小卡在,北境将永不称臣!

他为猛龙带来哪些变化?

本赛季的猛龙,相比上赛季,发生了一系列的变化。尼克-纳斯取代德维恩-凯西成为了新的主教练,年轻前锋帕斯卡尔-西亚卡姆也成了最快进步奖的热门人选,截止日前换来马克-加索尔,更是让球队阵容彻底完整。不过,真正让这支球队发生质变的,依然是德罗赞到莱昂纳德的升级。

改变首先来自于防守端:我们知道德罗赞从来都不是一名优秀的防守者,其职业生涯单赛季最高防守胜利贡献值(DWS)不过是3.0。而莱昂纳德是两届年度最佳防守球员,三次入选年度防守一阵,职业生涯的平均胜利贡献值就有3.5。

本赛季,因为在进攻端承担了更重要的角色,莱昂纳德在防守方面的投入不再像以往那样不遗余力(仍有3.4的DWS),而猛龙也因为有意提速,防守效率相比去年有所倒退。根据NBA官网的数据统计:本赛季猛龙的防守效率为106.8,联盟第五,而上赛季他们的这项统计是105.1。

但猛龙的防守能力下降了么?并没有,他们只是在相对不那么重要的比赛中没有拿出自己的全部实力而已(莱昂纳德常规赛时不时轮休足以说明这一点)。对于猛龙来说,检验他们成色的真正舞台是季后赛,而算上今天的比赛,猛龙在今年的全部18场季后赛比赛中,防守效率达到102.4,仅次于雄鹿排名联盟第二。作为对比,上赛季他们在季后赛的防守效率跌到了116.1,是所有16支球队中的最后一名!

这种改变与莱昂纳德直接相关,他常规赛的个人防守效率是107.2,而到了季后赛,这一数据变成了101.6——几乎与全队的防守效率提升完全正相关(甚至更加明显)。有数据显示:此前五场系列赛,在莱昂纳德主防字母哥的回合里,雄鹿百回合只得85.6分。这显然是猛龙能够逆转淘汰猛龙的核心原因。

即便是进攻端,德罗赞换莱昂纳德,也让猛龙迎来一次巨大升级。仅列举一组最简单的数据对比:德罗赞在2017和2018两次季后赛的全部20场比赛里,用了374次出手得到451分,而莱昂纳德仅今年季后赛的18场比赛里,就用383次出手,拿到561分!

抛开技战术层面,莱昂纳德在精神气质和领袖力方面对猛龙的贡献也至关重要。队友丹尼-格林认为,早年与蒂姆-邓肯合作的经历让莱昂纳德受益匪浅,两个人之间,也颇多相似之处:

“我觉得科怀从蒂姆那里学到了很多,两个人的行为举止也非常相似。蒂姆从来不会过度兴奋,或许会偶尔有些沮丧,这一点他比科怀表现得更明显。我相信科怀也会对自己的表现感到不满,但你根本看不出来。总体来说,他们都是同样的人格,同样的竞争天性。”

今天的比赛,猛龙第三节一度落后15分,但莱昂纳德面无表情地连得8分并送出一次助攻,以一己之力引领出一波10-0的小高潮,猛龙借机起势,反败为胜。这已经不是猛龙第一次实现逆转,此前的第五战,他们也是在首节落后14分的情况下赢得了比赛。而整轮系列赛,从0-2到4-2,他们的反击更加震撼人心。

在最近几场赢球的比赛中,弗雷德-范弗利特在之前铁出天际的情况下完成自我救赎,马克-加索尔、诺曼-鲍威尔、赛尔吉-伊巴卡也都有过出色的进攻表现,我们不想将这一切都归功于莱昂纳德,但如果没有他像机器人一般的稳定的贡献,他们早就被淘汰出局了,根本没有机会完成这些表演。

胜不骄败不馁,无论比赛多么关键,无论场上局势如何,永远不动声色,按照最正确的方式去打好每一次进攻和防守,这才是猛龙能够取得历史性突破的关键原因,也是莱昂纳德为球队带来的最明显的改变。

小卡赢了,湖人快船慌了

在莱昂纳德终场前3.9秒抢回西亚卡姆投失的罚球,用稳稳的两罚全中为球队锁定胜局后,所有丰业银行中心球馆内以及球馆外露天广场上通过大屏幕看球的猛龙球迷都沸腾了。他们亲眼见证了球队历史上第一次夺得东部冠军,挺进总决赛,亲耳听到乌杰里激动地喊出那句“科怀是当今联盟最好的球员!”

这是属于猛龙的夜晚,也是属于莱昂纳德的夜晚,但在千里之外,有些人可能会因此失眠。雄鹿队因为这场客场失利而与总决赛擦肩而过,是今晚最大的失意者,但郁闷不止他们——因为成功带领猛龙创造历史,莱昂纳德今年夏天留队的可能性大大增加,这对包括快船、湖人在内,所有想要在自由市场上向其展开追求的球队来说,无疑是个坏消息。

莱昂纳德去年夏天提出交易申请时,猛龙本就不是最热门下家,当时湖人队是和马刺传出最多绯闻的一支球队,只不过“魔术师”过于相信紫金军团对自由球员的吸引力,始终不肯展现足够的“诚意”,这才眼看着莱昂纳德北上加拿大。

而即便是在交易达成之后,关于猛龙今年夏天会离开猛龙的流言也从未中断过。流言中,莱昂纳德可能会因为不想去当勒布朗的小弟而放弃湖人这一选项,但洛杉矶的另外一支球队——快船,却被认为最有希望俘获他的芳心。

快船今年夏天将拥有足以容纳两位超级明星的巨额薪金空间,而他们在名帅里弗斯的执教下,仅靠目前这套“平民阵容”,就已经打进季后赛并在首轮和勇士鏖战六场。更为重要的是,快船扎根于洛杉矶这个巨大的市场,赛场之外也极具吸引力——传闻中幕后主导“逼宫事件”的莱昂纳德的舅舅丹尼斯-罗伯特森,就一直想要让外甥去洛杉矶打球。

在分区决赛前两场猛龙角色球员手冷,莱昂纳德独木难支时,关于他离开的流言再次响起,但他随后用连续四场胜利让这些声音消于无形。曾经在马刺赢得过一切的莱昂纳德,对于戒指的渴望或许并不像有些球星那样强烈,但胜利永远都会在职业运动员心中占据一个特殊的位置。留在猛龙,看起来比去其他任何地方都更能让莱昂纳德接近总冠军。

而且,在这里,他不仅仅是球队头牌那么简单,他还会被看作是队史头号人物,甚至整个城市的骄傲,真正的万千宠爱于一身。就城市环境而论,多伦多或许比不了纽约、洛杉矶,但也是世界一流的大都市,远非圣安东尼奥可比。因此无论从哪个角度来看,他都有充足的理由留下。

尤其是在今天成功打进总决赛之后。

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