42岁的卡特仍不愿退役 谁能想到他陪我们走完最后青春

  撰稿/陈月泽

  来自北境的多伦多猛龙,已经无限接近球队历史上的第一个总冠军。他们队史迄今为止最伟大的球星文斯-卡特,这两天也成为了焦点。【聚焦NBA总决赛】

  卡特在总决赛期间担任嘉宾

  总决赛G4,卡特也来到了奥克兰的场边,他参加了好几个媒体的场边连线。趁着闲暇之余,身着衬衫和西裤的卡特,完成了一次轻松的双手背扣。他还能飞,他还不想就此降落。

  就在两天前,卡特在参加ESPN的一档节目时,首次公开确认了自己的退役时间。他表示自己还会选择再打一年,而未来的2019-20赛季,则会成为他职业生涯的最后一个赛季。如果一切按照计划发展,卡特则会以打满22个赛季的成就,成为NBA历史上职业生涯最长的球员。

  就在卡特宣布这则消息之后不久,美国媒体便爆出消息,如果卡特会在今年夏天考虑热火队的话,热火队会对他感兴趣。这从一方面也可以看得出,卡特职业生涯的最后一个赛季,得到一份合同对他来说并不会是太大的问题。

  倘若时光倒流,回到那个“西科东艾,北卡南麦”四大分卫纵横的年代,能有多少人能够想到,最后的最后,竟然是卡特,陪我们走完最后一段青春的绝唱。

  卡特曾经是NBA一流的球星,但他始终没有成为真正意义上的超巨。他没有获得过冠军,甚至没有进入过总决赛。2010年是他唯一一次进入分区决赛,那一年他在魔术队,却已经过了职业生涯的巅峰,只是主力之一,但却并非核心。

  相比科比、麦蒂、艾弗森这样的顶级超巨,卡特的人气和影响力,相对来说要略逊一筹。而在很多人的印象中,卡特也并不是求胜欲望最强,拥有最强大意志的那一个。

  提起科比,你会想到他盖世英雄的气魄,会想到他曼巴吐信般的绝杀;提起麦蒂,你会想到他35秒13分的神迹;提起艾弗森,你映入脑海的是以一己之力对抗湖人巅峰OK组合的那个悲情英雄……可是提起卡特,绝大多数人的第一印象还是那些匪夷所思、突破地球引力的扣篮。

  直到现在,你也很难想起卡特在某一场比赛中,咬碎钢牙、流血漂橹去赢得胜利的场景。那种虽千万人吾往矣的孤胆英雄气概,并不是卡特的人设。似乎,他对于赢球,对于冠军,并没有那么大的执念。

  很多职业生涯从未染指冠军的球星,都想在最后的时刻,一圆总冠军的梦想。马龙、佩顿、麦蒂、安东尼莫不如此,但卡特和他们不一样,“我的计划和总冠军戒指没关系,我只是单纯想再打一年,”卡特说。

  卡特曾经在篮网和基德与杰弗森组成过“三巨头”,但在他的职业生涯里,他还从没有过为了夺冠而去“抱团”。这并不能说明卡特不想夺冠,不想赢球,但相比这些,他更喜欢的,是站在球场、飞在空中的感觉。

  卡特曾经设想过,自己的职业生涯打个15年左右也就够了,但这些年,自律的态度和扎实的训练,让他始终保持着出色的身体状态。每个赛季结束之后,卡特都会评估自己的身体状态,然后不断问自己,有没有失去对打球的兴趣。他比任何人都清楚,他完全具备打球的能力,他只需要遵循自己内心的声音。

  “我不需要仪式,不需要退役巡演,我只是想打球,也许当我说出不打的时候,我可能都已经47岁了,”卡特说。

  2018-19赛季,卡特在老鹰队效力

  这个世界上,热爱永远都不会只有一种表达方式。科比的告别巡演、韦德的最后一舞是热爱,卡特的顺其自然也是一种热爱;艾弗森的宁为鸡首不为牛后是一种热爱,卡特的随遇而安也是一种热爱。

  对于绝大多数球星来说,他们都很难适应从核心球员到角色球员的转变,科比是这样、艾弗森也是这样,但卡特不同。其实从2009年离开篮网开始,卡特就已经过了巅峰。谁也不会想到,卡特又一直坚持打了十年。在职业生涯的后十年里,他从未再次成为任何一支球队的核心,卡特的三分球依然稳健,他甚至开发出了更出色的外线防守能力。

  当你经历过当球星的感觉,你很难再去接受一个普通角色球员的定位,那种心理上的落差不用多说。可卡特不一样,他能够主宰比赛的时刻越来越少,但他却仍然在不断学习,丰富自己的技能。

  “这样的转变,最重要的因素就是看你是否愿意做出牺牲。你必须去接受这些,接受新的局面,接受新的角色。我真的热爱打球,所以我做到了,”卡特曾经这样谈到自己内心的感受。

  卡特没有像科比、艾弗森那样,有那么多令人刻骨铭心的感人瞬间,这并不能说明他不想要胜利,他没有那么深刻的执念,但维系他漫长职业生涯的背后,依然是常人难以企及的自律和坚持。

  三年前,卡特曾经和已经退役的麦蒂来到中国,参加了一系列的巡回表演赛。主办方的一位工作人员曾经回忆起一个有趣的细节,那段时间因为行程较满,两位球星每天的活动和比赛都很密集。麦蒂常常会选择在被窝里睡懒觉,甚至有时候都不太愿意下楼吃早餐,当然这对于一位退役球员来说也无可厚非。但卡特,每天甚至比工作人员起得都早,无论走到哪座城市,你都能看到他一早就在健身房开练。

  如果说科比、艾弗森们对于篮球的热爱就像一壶烈酒,卡特的热爱则像一杯清茶;烈酒醇香扑鼻、热辣激扬,清茶却淡泊宁静、回味悠长。每一种热爱都有不一样的感受。

  按照常理,能在NBA打出最长职业生涯的球员,应该是一个最热爱篮球、意志最坚强的球员啊!应该是一个很会保护自己,用经验和技术打球,而不是整天飞来飞去的球员啊!可世界就是这样,轰轰烈烈的情感,通常如同昙花一现,细水长流的淡泊,却往往拥有最长久的生命力。

  卡特进入NBA的时候,如今NBA里的很多球员还没有来到这个世界;曾经看着卡特打球长大的孩子们,现在已经有越来越多的人步入社会、结婚生子。42岁的老飞人文斯-卡特,将会成为陪伴他们走完青春最后一段路的那个人。

  不到故事的最后,你永远不会知道,谁才是最后陪伴在你身边的那个人。