智能手机之所以成为智能手机 全拜App Store所赐

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  如果没有苹果的App Store应用商店,iPhone可能还仅仅只是一部手机而已。

  App Store存在已经相当长一段时间了,许多人可能都已经忘记,它并非一直是iPhone概念的一个核心部分。初代iPhone发布一年后App Store才问世,它是随同iPhone 3G发布的。刚发布时,App Store只包含有MLB(美国职业棒球大联盟)和《纽约时报》等开发的500款应用。App Store 10年前的今天发布时,全球62个国家和地区的iPhone和iPod Touch用户可以访问它。

  人们很快发现,苹果可能捕获了一个重大机遇。截至App Store发布后的周末,可供用户下载的应用数量就增加至逾800个,用户下载次数就超过1000万次。

  时任苹果首席执行官的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)当时表示,“App Store获得了极大成功,仅3天内下载量就达到惊人的1000万次。”

  乔布斯并非在夸大其词。苹果营销部门负责人菲尔·席勒(Phil Schiller)上周表示,App Store的成功“超过了苹果最大胆的预期”。

  目前,每周有来自全球155个国家和地区的5亿人访问App Store。App Store中有逾200万款应用供用户下载,其中约130万款是针对iPad设计的。开发者通过销售应用获得了不菲的收入——截至2018年6月超过1000亿美元。

  苹果没有披露有关App Store的更多数据。

  市场研究公司IHS Markit前科技分析师伊恩·福格(Ian Fogg)说,“对于打造目前的智能手机市场来说,苹果加以完善的应用发布模式的重要性,堪比一年前发布的iPhone。”

  当地时间星期二,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在推文中提到了App Store发布十周年纪念日,称“对于数以百万计的消费者来说,有相应的应用会使人们生活更美好”。

  以下是App Store改变手机使用方式的5种途径:

   它使iPhone成为“必需品”,吸引了许多模仿者

  App Store对iPhone的成功有多重要?一言以蔽之——极其重要。正是应用使得iPhone不再只是一款手机,也是应用使得用户对手机爱不释手。市场研究公司Flurry Analytics的数据显示,美国iPhone用户每天使用应用的时间约为5小时。据市场研究公司ComScore称,我们使用手机的绝大多数时间——约88%,专门用于使用应用。

  专家认为黑莓和微软移动雄心失败的原因,是它们对应用开发者没有吸引力。即使贵为全球第一大手机厂商,三星在说服开发者支持用于其智能手表和电视机的Tizen软件方面,也面临困难。另外一款唯一获得成功的移动平台——谷歌安卓,其应用商店Play Store包含有380万款应用。

   它使得手机不再仅仅只是手机

  过去,我们携带手机主要用于接打电话、收发短信,偶尔还会玩玩《贪吃蛇》(Snake)。但是,目前智能手机的处理能力比过去的计算机都强大,它们就像是高科技的瑞士军刀(指有诸多用途)。

  初代iPhone预装有一款漂亮的浏览器和一款易于使用的电子邮件客户端。但是,大量不同的应用,促使我们经常使用智能手机。地图有助于我们搞清楚自己要去的地方,Spotify使我们能串流音乐,Netflix使我们能在手机上看电影。

  智能手机的用途还不仅仅局限于此。只要用户能想到的事,几乎都有应用帮助用户完成。在有些国家和地区,人们甚至没有自己的计算机或平板电脑,而是依靠手机完成各种计算任务。

   它创造了全新业务

  如果没有App Store,就不会有Uber,Instagram也是如此。开发者开始开发针对移动设备的应用,不再优先为笔记本和台式机开发软件。“手机优先”的策略帮助这些公司获得了数以百万计的用户。

  App Store还简化了开发者开发和发布软件的过程,也使用户能更方便地发现他们需要的软件。鉴于苹果严格的管理过程——它审查和批准App Store中的每款应用——用户可以放心他们下载的软件不会存在病毒。

  Overcast播客应用开发者马科·阿门特(Marco Arment)在一份苹果声明中说,“从第一天起,App Store一直是开发者获得用户最便利的方式。它使得我们无需设立自己的分发和支付系统,使任何人都可以开发应用,使我们能专注于我们真正的任务:开发尽可能好的应用。”

   它使得游戏被主流消费者接受

  App Store的发布,使得游戏不再是拥有价格高昂的游戏主机或高端PC的游戏粉丝的“专利”。用户无需花数百美元购买游戏机,并花50美元购买一款游戏,用户只需花上数美元就能下载一款手游。有时用户甚至无需购买游戏——让用户免费玩游戏是一种新商业模式的一部分。

  苹果在2009年推出了应用内购物功能,这种模式使得玩家能一边玩游戏,一边决定是否付费,而非先期支付购买游戏的费用。例如,King的《糖果传奇》(Candy Crush Saga),供玩家免费下载,但如果想要更多条命或更多道具,玩家就需要花钱了。

   它使得手机视频成为通讯的一种主要方式

  无论是Netflix、YouTube还是FaceTime,都表明视频已经成为目前智能手机的一项关键功能。

  从一开始起,苹果就清楚视频对iPhone的重要性。首款iPhone就预装有一款YouTube应用,在谷歌Android手机操作系统日趋流行后,苹果于2012年起才不再在iPhone上预装这款应用。HBO等其他公司也在App Store中推出了自己的服务。

  2010年登陆iPhone 4的苹果FaceTime,使iPhone用户能真正方便地看到与自己通话的人。包括Instagram在内的大量应用,也都推出了新的视频功能。