不生小孩,就是对父母的不孝吗

问:

父母很想抱孙子,但我个人却不太想要孩子。可是“百善孝为先”,“不孝有三,无后为大”,这又让我觉得自己没能尽孝道。

如孝法父:

听从自己内心的声音

这只是一个暂时的困惑,你未来会有一个抉择的。如果确定下来想要顺从自己的想法,可以和父母谈一谈这个问题;如果还没有完全明确下来,还想考虑父母的想法的话,可以把这个问题暂时放一放,到时候再做决定。因为人心是无常的,是会变化的。

我身边就有这样的例子,有一位朋友不但自己很多年一直坚定地不要小孩,还让他的兄弟们也不要生小孩。但他到了45岁时的一天,一觉醒来,脑海中突然冒出一个想法:“我的人生好象都空过了,我一定要一个孩子。”然后第二天就结婚了。人的念头就是这样的无常。

人生的决定取决于对生命的感受

要不要小孩,这并不是一个关于“孝”的问题,而是完全取决于自己对生命的感受,我们要听自己内心的召唤。中国人所说的“孝”,比如二十四孝中讲的标准并不高,主要是把父母的生活照顾好,很少谈到精神层面,也没有说父母让生孩子,子女如果不生就不孝了。

“不孝有三,无后为大”在古代是合理的。古代教育的形式主要是家庭教育,那时候文化是通过家庭来传承的,并且需要通过宗亲制度维系人类的良知。所谓的“香火”观念,是中国家庭对真实的生命、对人生责任的一种态度和实践,是了解生命的一种方式,所以在当时要求人一定要这样做。

现代社会发生了巨大的变化,我们只继承了传统文化的皮毛。西学东渐,西方讲究生命的独立,重视生命的个体,东西方对表达恭敬生命的方式是不同的,西方人没有“无后为不孝”的思想。我们与父母的观念不同也不见得就是不孝,我们现在有“生还是不生”的两种选择。

孝是陪伴

佛教对“孝”是怎么理解的呢?就是普贤菩萨的精神——“随顺众生”。“随顺众生”不是勉强自己,放弃自己对生命的看法,而是陪伴众生,让他们看到生命的真相。现代人对于文化的传承有点教条,所以才会“不孝有三,无后为大”这样上纲上线。“希望你有个孩子”,这是一个观念,并不见得就是父母对生命的理解,它也许只是父母嘴边的一个口头禅。

孝是提升父母的智慧

我们要如何陪伴父母?让父母的智慧以及对生命的看法有所提升,这才是最重要的,这实际上是一种菩萨行、菩萨道。如果我们获得了一种资源,比如说知道人间有人间的规则,世界有世界的规则,宇宙有宇宙的规则;知道佛法对万事万物的概括性结论——诸法无常,一切不以人的意志为转移……如果我们能和父母去分享这些,实际上我们就是父母精神上的老师。从历史的角度看,父母给了我们生命;从宇宙的层面看,我们把所获得的资源再回馈父母,这种方式就是尽孝,因为我们关心着父母的灵性成长。

与父母共同成长

退一万步讲,如果你真的坚持你的观点,没有人能勉强你。假如你愚孝地替父母生了一个孩子,做了你不甘心做的事情,将来这就有可能成为你和父母情感上的一个隔阂。现在你和父母好似在这种矛盾当中拔河,还不如干脆把它说开了一起讨论。如果既不想勉强自己,又不想勉强父母,那我们就要从更高的层面去看待这件事情。

为什么不要小孩的原因,只是从自己的时间、精力或者是其他角度考虑的,可能还没有上升到智慧层面。如果我们觉得不要孩子这件事对生命有所提升,它是合理的,我们当然可以和父母去探讨这个问题,这是一种最温情的、最真实的孝,就是普贤菩萨说的伴随和共同成长。

历史上很多有智慧的子女伴随父母的成长,让父母从某些观念当中得到解脱,这是很有意义的一件事情。我们并不是要打破尊重父母的传统,而针对某件事与父母探讨、对话。我们也不要局限于某些具体的问题,其实通过讨论、对话达到和父母共同成长,也是一件非常有意义的事情。

——2018年五一禅七

如孝法师于白马寺对大众开示

父母给予我们生命,我们回馈父母灵性的成长。