巨齿鲨:地球上生存过的最强杀手

框哥说:巨齿鲨(Megalodon),在希腊语中的意思是“大牙齿”。它是已发现地球历史上具有最强撕咬力量的生物,什么大白鲨?什么霸王龙?什么邓氏鱼?在这位“大佬”面前,都只有瑟瑟发抖的份儿啦!

撰文:江氏小盗龙

自5.4亿年前寒武纪开始之后,蓝色的海洋中就出现了无数巨大凶残的掠食者,其中最著名的莫过于奇虾、邓氏鱼、上龙、沧龙、龙王鲸等。如果要选出其中最强的掠食者,那一定是巨齿鲨,它不但是海洋中出现过的最强杀手,也是地球上出现过的最强杀手!

最强杀手,从牙说起

巨齿鲨的牙齿化石

供图:江泓

巨齿鲨是地球上出现过的最强杀手,但是它们已经灭绝很久了。我们如何得知有巨齿鲨这种动物的存在呢?

这就是从它的牙齿讲起了。

其实早在文艺复兴时期,人们就在海相沉积地层中发现了一些巨大的三角形牙齿化石,这么大的牙齿一定属于传说中的恶龙或者是巨蛇!

并不是所有的人都相信传说,博物学家尼古拉斯·斯坦诺就是个例外,他对比了牙齿化石和其他现存动物的化石,发现其与鲨鱼牙齿出奇的相似,于是在1667年公布了自己的发现,而且还画了拥有如此巨大牙齿鲨鱼的脑袋素描。

尼古拉斯·斯坦诺关于巨齿鲨牙齿和脑袋的素描

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巨齿鲨牙齿与大白鲨牙齿的外形对比

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斯坦诺对于牙齿化石的判断相当靠谱,但是却忘记给这种史前大鲨鱼起名字。1853年,瑞士物学家路易斯·阿加西正式命名了巨齿鲨(Carcharodon megalodon),其属于噬人鲨属,也就是说和著名的大白鲨同属,不过它们俩并没有直接的演化关系。

传说在秘鲁发现的巨齿鲨脊椎骨化石,之后就没有下文了

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古生物学家发现了包括了牙齿、嘴巴和部分脊椎骨的巨齿鲨化石

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史上最大能有多大?

巨齿鲨不仅是最强的杀手,而且还是最大的杀手,它到底有多大呢?

由于巨齿鲨是软骨鱼类,其脊椎骨很难保存成化石,所以最常见的就是它的牙齿,就连巨齿鲨的名字都是来自牙齿化石。人们在世界各地发现了大量巨齿鲨的牙齿化石,其中最大的侧长超过15厘米,必须用两手才能拿得过来。

一枚巨大的巨齿鲨牙齿化石

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根据巨齿鲨的牙齿,古生物学家巴什福德·迪安在1909年重建了巨齿鲨嘴巴的模型,这个大嘴巴一口能够吞下一头牛

根据模型,迪安计算出巨齿鲨的长度达到30米,和蓝鲸一样长。不过随着研究的深入,古生物学家指出迪安重建的巨齿鲨嘴巴大了30%。到了上个世纪90年代,巨齿鲨的长度缩减到25米,最新的研究认为其长度应该在18至20米之间。

迪安重建的巨齿鲨嘴巴

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19米长的巨齿鲨与人类的体型对比

作者:RAX小博士

确定了巨齿鲨的长度,估算它的体重就不难了,一条18米长的巨齿鲨,体重不低于60吨,相当于10头非洲象加在一起的重量。于是乎,巨齿鲨成为已知地球上生存过的体型最大的食肉动物,这里当然要排斥像蓝鲸、弓头鲸这样巨大的滤食性动物。

大不重要,狠才是关键

作为地球最强杀手,巨齿鲨靠的不是体型,而是它的血盆大口。这里用“盆”来形容巨齿鲨的大嘴太小材大用啦,巨齿鲨的大嘴张开的时候高和宽都超过2米,相当于双开的大门,不过是通向地狱的大门。

巨齿鲨的大嘴

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人类与巨齿鲨嘴巴的对比

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巨齿鲨的嘴中密密麻麻长满了牙齿,像大白鲨一样,这些牙齿一排排挨在一起,总数达到270颗之多。当巨齿鲨撕咬猎物的时候,一排排的牙齿会留下触目惊心的伤口,短时间内就能造成猎物的死亡。

巨齿鲨嘴中一排排的牙齿

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巨齿鲨的大嘴不仅长满了利齿,而且力量大,咬合力达到18吨,远远大于霸王龙5吨的咬合力。

18吨是个什么概念?等于一辆双层公共汽车的重量。

想象一下,18吨的力量狠咬东西,别说是皮肉了,就算是骨头也能咬碎。正是因为咬合力太大,巨齿鲨在捕猎的时候经常会硌掉自己的牙齿,不过也不用担心,因为后排的牙齿会立即替补上来。

巨齿鲨的咬合力与一辆双层巴士一样重

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保存了巨齿鲨咬痕的鲸类化石

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巨齿鲨能够成为最强杀手靠的不是它那巨大体型,而是无可匹敌的咬合力与成排锋利的牙齿!

巨齿鲨吃什么?

巨齿鲨个头大嘴也大,肯定会吃很大的鱼类或是大型鲸类,比如蓝鲸、长须鲸吧。事实并非如此,在巨齿鲨生存的时代,大型须鲸还没有出现,它们食物是小型的新须鲸,体长不到10米,类似于今天的小露脊鲸。

巨齿鲨的猎物是类似于小露脊鲸这样的鲸类

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攻击小型鲸类的巨齿鲨

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面对比自己小但是更灵活的猎物,巨齿鲨通过采取突然袭击的战术。

巨齿鲨发现成群的新须鲸后,会潜到猎物的底下,然后转头向上,靠着巨大尾巴的力量猛冲上去。当与猎物足够近的时候,巨齿鲨会张开大嘴狠狠的咬上一口。体型较小的新须鲸哪能扛得住这样的攻击,一般都是当场毙命,很难逃脱。

大口咬向猎物的巨齿鲨

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辽阔海洋中的小型鲸类供养着恐怖的巨齿鲨,但是对于小型鲸类的依赖也成了悬在巨齿鲨头顶上的达摩克利斯之剑。

无敌巨鲨的灭绝

巨齿鲨最早出现距今2300万年前的早中新世,直到距今260万年前的上新世才全部灭绝,它们统治海洋长达2000万年,这可是相当了不起的,因为一个物种从出现到灭绝的周期通常是500万年。在这2000万年的时间里,巨齿鲨在南北纬55°之间的海洋中游弋,很少遇到对手。

巨齿鲨的分布范围

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巨齿鲨统治着海洋

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既然巨齿鲨这么厉害,为什么会灭绝呢?

答案就是前面提到了小型鲸类,也就是食物。

中新世到上新世,整个地球开始变冷,须鲸的种类和数量都开始变少,剩下的须鲸变得更大,游得更快,而且前往两极寒冷的海域觅食;与向两极迁徙的须鲸不同,大型捕食海豚(虎鲸的祖先)从寒冷海域进入巨齿鲨的生存范围,对于未成年的巨齿鲨造成了很大的压力。在食物匮乏和竞争者增加的双重打击下,巨齿鲨最终灭绝了。

今天在南极海域游弋的蓝鲸

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虎鲸

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巨齿鲨的灭绝给一段史诗级的传奇划上了句号,今天它的同族小弟大白鲨成为海洋中最强的食肉鱼类,而海洋的统治权也已经被更具智慧的虎鲸紧握在手中。当我们捧着巨齿鲨巨大的牙齿时,能够回顾那个鱼吃鲸的时代。

巨齿鲨如果活到今天不知道会是怎样

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生活在海洋中的大白鲨