6 成英语学习 App “一潭死水”,新上线、口语类更易被苹果推荐!

  七麦研究院 作者 - 元小发

  不知有多少人在工作后,还在为英语四六级苦恼。每当面试时,考官问起,“四级过了吗?六级过了吗?”心都会被狠狠扎上一刀。

  找高薪外企工作,英语成了过不去的坎;想要出国旅游,英语成了张不了口的尴尬;想为孩子辅导一下英语发音,发现连中文音标好像都忘光了。如今,互联网工作的多样性,英语已经没有往年那么热,但是在追求更高薪、更高层次的职业发展上,英语真的十分重要。

  “据雅思官网数据,2017 年,雅思口语中国考生的平均分是 5.64。不明真相的人可能也没有概念,要知道这个表现在全球属倒数。

  2013 年大爆发,口语最缺练习

  改革开放迎来了英语的“阳光时代”,成为高考必考科目,也是三十多年前的事。随着科技互联网的发展,人们学习英语的途径也发生了很大变化,从课堂延伸到电脑、手机,从线下教学走向线上自主学习。

  (本文选取的 App 数据不包括少儿、幼儿英语学习,以用户自主自发学习为主)

  在七麦数据提取的数据中,共有 395 款成人英语学习 App,从 2010 年的 3 款 App 开始到 2013 年迎来爆发式增长,高达 106 款。这三年时间,英语自主学习进入了一个高速增长阶段,随后,2015 年降至 33 款,出现大幅波动。

  2013 年这 106 款英语学习 App 中,有 48 款是关于口语练习的。在这 395 款 App 里,记单词工具的有 67 款;有关听力、口语练习的有 215 款,占比 54.4%。可见,在英语的学习过程中,人们最缺乏的还是听力和口语练习,这也与大多数人“哑巴式英语”的学习瓶颈相吻合。

  英语学习=狂背单词?

  从 App Store 的下载量情况来看,【百词斩】雄踞榜首,【英语流利说】、【扇贝单词】夺得 3 甲,【墨墨背单词】、【不背单词】、【口袋单词】等记单词软件纷纷跻身 20 强,用户量最多。

  背单词一直被认为是中国人英语学习的起点,单词作为构成英语语言的重要成分,从小学英语到高考,从四六级到雅思托福,词汇是根基一直被学生牢牢记着。

  近来年,各种记单词的软件如雨后春笋,有以图片记忆为核心的【百词斩】,并且还加入了单词 TV 和单词电台,增加通过看视频和听音频两个渠道来学习单词,满足了不同人群的需求,有独创“短语场景记忆法”而大受好评的【知米背单词】,有以游戏来记单词的【沪江开心词典】,在各安卓市场上,这几款 App 也是名列前茅。

  在这 395 款产品中,共有 202 款产品曾进入过总榜 Top1500,其中,【英语口语听力通】、【英语魔方秀】、【每日必听英语】、【英语流利说】均曾进入过总榜 Top10。从朋友圈刷屏的英语流利说信息流广告来看,推广力度还是很大的。

  【TutorABC英语外教】、“流利说”旗下【雅思流利说】皆有高达 99% 的好评率,各英语学习 App 的评分差距不大。好评榜 Top20 中,“扇贝网”旗下共有 3 款。

  这些产品中,评论大多是围绕工具是否专业齐全,产品界面以及结合自身学习情况是否有提升为主。用户会根据自身学习特点寻找适合自己的产品,即使发现并不适合自己使用,大多也不会留下恶意差评,用户的包容心更强。

  从榜单的情况来看,新闻类英语学习 App 表现虽不如记单词、听力类,通过看新闻来学习英语,是建立在有一定词汇量的基础上,换句话说,是有一定基础的人才会使用,因此受众更少。

  百花齐放,百家争鸣

  通过分析发现,在这 395 款 App 里,共有 202 位开发商。其中,“Zeyuan Yang”旗下共有 18 款,“Li Yang”旗下有 16 款,前 5 名中,有 4 个均为个人开发者,教育大户“新东方”旗下共有 11 款,“扇贝网”有 5 款,“网易”仅有 3 款。可见,在英语学习 App 的市场上,并未有“一家独大”的情况,反而是百家争鸣,百花齐放。

  由于个人开发者众多,资金和精力有限,造成了大量 App 上线至今“无人维护”的状态,其中上线以来无更新的有 239 款,占比 60 %,更新 1~5 次有 106 款,占比 27%。相对而言,比较勤劳的要属【AI英语】,自 2018 年 1 月 12 日上线,8 个月来更新了 19 次,不断优化产品质量。

  这也从侧面说明了目前很多英语学习软件,产品功能单一,主要以背单词、练习听力、口语为主,多增加几个英语听力包,扩充几个词库比修复几个 bug 更重要。

  在这众多的 App 里,只有 12 款曾被苹果小编推荐过,【英语流利说】、【超级单词王】被推荐过两回。其中口语练习有 6 款,2018 年上线的有 9 款,可见,苹果小编更喜爱新上线的英语口语练习产品。

  新玩法:人工智能、直播教学

  在经历了几年的互联网井喷式发展后,一些开发者受到了新的启示,结合时下大热的玩法来学习英语,寓教于乐让学习有更多乐趣。据整理发现,其中有 21 款 App 有采取直播教学、直播课堂的方式,4 款运用了人工智能技术帮助用户更好的学习。

  【酷学英语】--直播教学

  酷学英语是新东方教育科技集团旗下专业在线直播 App,直播课堂,体验面对面教学,在有效时长内可以回访观看,打破空间限制,学习更加高效、时间更加灵活。

  不过,从评论评分来看,用户对这款 App 的功能并不是十分满意,虽然上线至今已更新 13 次,但是并没有很好的优化。

  【口语100】,宣称世界上首个人工智能口语发音训练软件。【英语翻译官】,随身拍照翻译、智能语音识别,语音转化为文字翻译黑科技!

  【英语流利说】--语音识别

  【英语流利说】将用户录音、平台打分的方式用到英语学习中,运用语音识别技术,为用户的英语发音打分,提高用户的学习积极性。

  2012 年底,【英语流利说】从语音识别技术起家,五年的时间里,将同名 App“英语流利说”从一个工具类的 App,发展成一个系统性的英语学习类综合平台,其中在 2016 年 7 月推出的结合了语音识别、口语评测和自适应学习等多种AI技术的AI付费定制化课程“懂你英语”,在庞大数据库的基础上,可以做到真正千人千面的定制化学习,帮助英语学习者快速提高英语水平。

  2013 年 2 月,新上线的【英语流利说】就幸运地被 App Store 在中国大陆,香港,台湾和日本作为新品推荐,并在当年入围了苹果官方的 App Store“2013 年度精选”,这也是当年唯一入选的语言类 App。目前,【英语流利说】已获 C 轮数千万美元融资。

  写在最后

  英语学习软件发展至今已经历了一个高速增长的阶段,脚步在逐步放缓,市场上也并未出现独角兽,可见,其发展空间还是挺大的。

  类型上看,主要是围绕 4 类,记单词、听力口语、新闻、词典,虽然形式上较为单一,但是如何作出差异化来很重要。例如,同样记单词,知米、扇贝运用不同的方法,对用户来讲更高效的方法就是制胜的法宝。

  推广上,英语学习类 App 的用户,包容心较强,评论上影响并不大,除非产品 bug 实在太多,没有用心维护。苹果小编更易推荐新上新,口语类的产品。

  玩法上,结合时下热门的玩法,直播、人工智能等等都可以加以运用,突破固化思维。当然,也要将自身产品的功能做好,急于求成只会事倍功半。

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  本文由七麦研究院专栏作者【元小发】原创,转载需联系七麦研究院获取授权,七麦研究院有权向非授权转载追究责任。

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