SpaceX卫星互联网项目:55万米高空部署1584颗卫星

【猎云网(微信号:ilieyun)】11月9日报道(编译:田小雪)

据外媒报道,近日,太空探索技术公司SpaceX向美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称FCC)提交申请,称自家卫星互联网项目Starlink将在比预期更低的近地轨道部署上千颗卫星,以帮助处理轨道中的碎片问题,同时为地面用户提供质量更好的信号源。

按照计划,该项目接下来会在距离地球表面550千米的轨道中部署1584颗卫星,大约是公司预计发射卫星总数(4409颗)的三分之一。之所以强调这一次距离轨道之近,是因为一般情况下,普通的通讯卫星至少需要部署在距离地球表面1100千米的轨道中。而且,如果是同步轨道的话,那距离至少为36000千米。

虽然在距离地球550千米的轨道中,卫星会迅速消失在大气层中,而且用不了几年就会燃烧殆尽,但SpaceX却并不担心。相反,它指出,距离较近的低地轨道,在正常额定运作过程中效率很高,出错的可能性非常小。

首先,由于近地轨道中的卫星会迅速消失,因此不会出现积聚问题,自然而然也就能缓解空间碎片问题。其次,距离缩短之后,向卫星发送以及从卫星接收信号的时间同样也能缩短。根据公司的预估,延迟响应时间能够降低到15毫秒。

虽然由于大气阻力较大,卫星想要保持在最佳高度并不是一件容易事,但如果数千颗共同运作,那将会大大降低管理和操控难度。

此次之所以作出这一决定,其实也是因为有真实数据作为支持。今年年初,公司就发射了名为Tintin的卫星进行测试。在申请材料中,它是这样说的:“一方面,SpaceX已经清楚知道,应该如何在最大程度上弱化短距离近地轨道运行的缺陷;另一方面,我们还能充分掌握并利用近地轨道卫星运行带来的好处。”

考虑到现如今通讯卫星使用范围广泛,如若项目可以顺利推进,那无疑能为公司较大竞争优势。据介绍,Starlink将会于明年年初推进首批卫星系统的发射工作。虽然听上去完成难度相当大,但毕竟它是SpaceX,又有什么不可能呢?