地藏菩萨和地藏王菩萨是同一位菩萨吗?

问:

地藏菩萨和地藏王菩萨是同一位菩萨吗?地藏菩萨为什么要发誓“地狱不空,誓不成佛”?

答:

地藏菩萨与地藏王菩萨是一位菩萨。地藏三经有《地藏菩萨本愿经》、《占察善恶业报经》、《大乘大集地藏十轮经》,这三部经典均称菩萨为地藏菩萨,至于又称地藏王菩萨,有两种原因:一是因为菩萨发下“地狱不空,誓不成佛。众生度尽,方证菩提”的大愿,表示地藏菩萨是诸菩萨之王,其愿超过一切菩萨,所以称为地藏王。二是众生对菩萨的礼敬尊称,世间大家知道“王”为最,菩萨名号中加王以表示尊称,故名地藏王菩萨。

佛在《地藏经》中讲解到,他把所有众生托付给地藏菩萨,在释迦牟尼佛灭度以后弥勒佛降生前,没有佛的世界由地藏菩萨来管理,地藏菩萨不仅仅管地狱,也管娑婆世界所有众生。

我们不能用凡夫的心态去理解佛菩萨,地藏菩萨发愿众生度尽,方证菩提,是指众生界尽,众生业尽,众生烦恼尽,地藏菩萨愿力乃尽,而众生界乃至烦恼是没有穷尽的,所以地藏菩萨的愿力也是没有穷尽的,地藏菩萨才称大愿地藏王菩萨。

为什么要发这个愿呢?是菩萨怜悯所有众生。最苦众生就是地狱众生,地狱众生如果度尽了,娑婆世界众生就都得度了,所以菩萨才发愿一定要把众生度尽,但并不是说地狱众生不尽,菩萨就不能成佛,菩萨是乘愿之后再来度化众生的。

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