这些互联网巨头这样起家:阿里做电话直销 京东卖光盘

说到国内著名的科技、互联网公司,很多人一定会想到阿里,华为等公司。在国内,排名前列的科技公司不少都是百亿级的巨头,不过不少公司在创立之初,所做的业务在当时看来并不十分起眼。

阿里巴巴

阿里巴巴创立之初,有两个域名,一个是 Alibaba.com.cn ,一个是 Alibaba.com 。前者是「中文站」,后者为「国际站」。最早的阿里巴巴网站,十分简陋就是一个BBS和一个首页,中文站流量很大,用户主要为国内中小企业的业务员和小部分老板。国际站则是英文站点,用来面向国际用户。

这两个站点做的都是 B2B 的生意。中文站主要收入之一是卖「诚信通」。简而言之,就是卖一个「执照」给要在阿里巴巴上做生意的公司买了「诚信通」服务,阿里给你做第三方认证,主要是核验一下公司的营业执照。这个业务在当时占营业收入 20%~30% 。当时网络支付不发达,阿里主要工作方式就是通过销售打电话。所以,有人说阿里早期做的是电话直销。那时候阿里的电话销售团队占公司员工数一半还多。

阿里的另一个业务是做「中国供应商」,一般是与做出口生意的中小外贸企业合作。有的企业没能力在国外宣传自己的东西,阿里将他们的产品介绍放到网站上,帮他们在国外宣传,让外国人能看到。阿里采取的产品形态非常简单,就是给企业一个专门的页面(从技术上看还不如个人主页复杂),可以放上去一些商品介绍,而且,还有数量限制。要想上传更多,可以买更高一档的服务。这个服务,在内部简称「中供」,在当时占营业收入的 70% 左右。

京东

1998年6月18日,刘强东前往中关村创业摆柜台卖光盘,在短短两年内成为全国最具影响力的光磁产品代理商;柜台名叫“京东多媒体”,这便是“京东商城”的前身。

2001年开始创业转型做电商。刘强东的创业公司复制国美、苏宁模式经营IT连锁店,到2003年,其IT连锁店已达十多家。

2004年1月,刘强东正式创办了“京东多媒体网”, 2005年,刘强东最终下定决心关闭零售店面,转型为一家专业的电商公司,正是由于这个决定,成就了如今的京东商城。

华为

1987年9月15日,43岁的任正非由于生活所迫,找朋友凑了2.1万元在深圳注册成立了华为技术有限公司,成为香港康力公司的HAX模拟交换机的代理商。

华为技术有限公司注册为集体企业,经营小型程控交换机、火灾警报器、气浮仪开发生产及相关的工程承包咨询。最初两年,华为主要是代销香港的HAX交换机,以赚取价格差获利。

1991年9月,华为租下了深圳宝安县蚝业村工业大厦三楼,开始研制程控交换机。当时的华为公司既是生产车间、库房,又是厨房和卧室。十几张床挨着墙边排开,床不够,用泡沫板上加床垫代替。

后来华为搬到南油工业区另一栋大楼,当时所在的那栋大楼每一层都是仓库型的房屋,华为就占用了十多间仓库。仓库里到处堆放着从香港公司进来的交换机配件、组装好的整机,员工们在仓库一角开发用于做配件的板件(SKD),再将买来的配件组装成整机,这就是华为初创时期的状态。

网易

丁磊在1997年5月的时候创办了网易公司,当时中国的互联网用户不到10万人。丁磊取名叫网易的意思,就是希望上网变得容易一点。

丁磊和团队成立网易后的第一个业务是帮人家写软件,先生存下来。有一天他和几个同事在商量,他们做互联网一定要找到一个好的商业模式。他们发现自己电脑的硬盘很大,而当时网易的网页页面一共才3页,加上图片1m都不到。丁磊当时就和同事说,9G的硬盘浪费了好可惜啊,要不我们做个免费的个人主页吧!

于是网易就推出了20M的免费个人主页业务。就是这样一个非常简单的想法,对丁磊的公司产生了巨大的影响。丁磊当时抱着一个好玩的心态,做免费个人主页,给中国不到10万的互联网用户,让大家上传个人主页到我们一台服务器上。结果很莫名其妙的,后来有2万多个人,包括国外的人,来申请网易的免费个人主页。

后来在 cnnic的年度最佳网站排名,网易排到了第一名。自从被cnnic排到中文优秀网站第一名后,华尔街的投资人以及香港过来的投资银行的人,都纷纷找到了丁磊。

搜狐

搜狐成立之初还不叫搜狐,最开始张朝阳去美国拜访了业界前辈“热连线”网站。当时的“热连线”雇用了大量记者去采写新闻,他们写了大量高质量的短文章,图片新颖,报道方式也与当时的报纸杂志不同,特别适合数字化时代人们的阅读习惯,流量非常大。但是,经过短暂的合作后张朝阳就发现,这种运作模式的成本也非常巨大,用张朝阳的话说“简直是劳民伤财”。

因为在张朝阳看来,这样的成本支出根本不是爱特信这样的新兴公司所能承受的。所以,他就开始思索,是自己在网站上做内容,还是建立一些链接,让访问者能够借此看到更多信息?张朝阳尝试着将这些内容用超链接的方式列在自己网站的一个栏目里。没想到的是,这居然收到了非常好的效果。

这个尝试只是个开始,它让张朝阳尝到了不用做内容的甜头。很快,公司的网站上就开始彻底放弃做内容,整体转向到超链接上。那个时候,张朝阳的公司已经发展到12个人,每天首页上放什么新闻都要开编辑会来决定。

这些链接在当时的爱特信上也有个自己的名字“赛博空间”,后来改名为“指南针”,链接的流量已经越来越大,链接上开始有了各种内容,包括新华社的新闻,张朝阳开始为这个至关重要的链接栏目重新规划名字。

“那个时候上爱特信的网民直接看到的就是超链接这个频道。”张朝阳说,他们接着又找到了“sohoo.cn.net”这个域名,那个时候还没有“.com”域名。而与此同时,杨致远的雅虎开始火爆美国,张朝阳于是又借鉴了雅虎的“分类+导航“模式。最终,原本公司名字由爱特信经过“搜乎”这一辗转后,定格变为了现在的“搜狐”。

奇虎360

2006年,周鸿祎创办奇虎公司,主打搜索和社区业务。但这两项业务一直进展不顺。

2006年7月,奇虎推出360安全卫士,专门用于扫描被安装在用户电脑上的“恶评”软件,并在用户同意下,将软件卸载。为了斩断与以往“恶评软件”的种种关联,周鸿祎不惜得罪整个流氓软件产业。在中国互联网用户被数以千计的“恶评软件”严重骚扰时,360一推出,立刻获得了大量网民的支持。刚发布仅两个月,就有超过600万网民下载360。

这番举措对周鸿祎个人有着重要意义,当年,是周鸿祎首创的“插件安装”,成为“中文IE 插件之父”,这个做法之后被广为效仿。但是,插件在其后发展到搞乱浏览器,令用户头痛不已。顶着“流氓软件之父”的帽子许久,如今周鸿祎亲手摧毁了这个潜规则,终于实现了创业以来最彻底的转身。

值得一提的是,在其360的“恶评”软件列表里,雅虎助手首当其冲。在每天卸载的多达100多万的恶评软件中,每天卸载的雅虎助手就有60万次以上。至此周鸿祎一手创办的雅虎助手,终于在中国市场落幕。