为何明代频频讨论海运事宜,又为何不了了之?

作者:季我努学社青年会会员胡一舟

明代的海运衙门初设于明永乐间,成祖靖难之后,欲迁都北京,但是面临一个比较大的问题,就是北京城的粮食供给问题,也就是所谓“南粮北运”。永乐五年八月,成祖会群臣廷议海运事,议于苏州府太仓卫设海道都漕运使司衙门,置左右运使两员,秩从二品;同知二员,秩从三品;副使四员,秩从四品;此外经历司经历,照磨司照磨等属官均按照布政司衙门设置。各沿海卫所俱属提调。此议上奏朱棣,其时朝中有异议者,于是成祖再次将此方案复议,最后不了了之。

成祖

正统七年三月,朝中命南京造“洋船”三百五十艘,由海运赴蓟州诸仓,在整理相关文牍时,才了解到关于海运的讨论之前历任皇帝在位时一直持续讨论,后来因为争议太大,就此不了了之。这时又重新引发了讨论。其时朝廷上主流的声音认为设置海运衙门多有不便,畏难情绪比较大,此事遂多掣肘。大家都怕作出头鸟,怕出了问题担责任。

正统皇帝

这种顾虑也并非杞人忧天,比如徐贞明、开垦西北水田本来也是为了增加国家财赋,最后引出了很大争议,对其仕途也产生了影响。前车之鉴使得当时群臣对更具争议的海运一事表现的十分谨慎。

虽然海运一事颇多争议,但是明朝廷的财政危机却向海运提出了更大的要求。所以就造成了明代朝堂上关于海运的讨论不时发生,这有两个方面的原因,一是海运带来了大量的经济利益,一旦财政出现问题,这个建议就经常被提出。但海运牵涉的利益的比较复杂,主事者不愿意承担责任,不敢任事,所以反对的声音也比较多,所以明代海运之事也是频频被搬上廷议。

明代海船

参考文献:

沈德符:《万历野获编》

张廷玉:《明史》

编辑:季我努学社青年会会员桂强