高通的第二战场!四大阵地军备亮相CES

智东西(公众号:zhidxcom)

文 | Lina

在全球智能手机市场增长停滞、竞争加剧的当下,高通——以及其他手机芯片巨头们——纷纷开始寻找其他增量市场。

幸运的是,这些新市场并不少。从智能音箱到智能耳机、从智能汽车到智能灯泡、还有虚拟现实、增强现实等,随着AI技术的不断发展,这些曾经前沿的概念正在逐渐变成体量飞速增长的新兴市场,同时也成为了高通在手机业务之外的第二战场。

在年度科技盛宴CES 2019,我们更是能看见这一“第二战场”的决战硝烟。

一、让音乐更智能、更便捷

上面这段视频就是高通在CES上的众多现场DEMO之一——音频降噪。第一段是未经处理的音频,在噪杂的环境中工作人员说了“Test, 1 2 3, hope you have a really good show.”的语句,但是由于音乐声太大几乎无法听清。

第二段音频则是经过AI降噪算法处理过的音频,可以清楚听见工作人员的语句。而且由于手机视频录制存在音损,现场体验的效果比这个更好,能听见非常干净的语句,几乎完全没有杂音。

而AI降噪,正是高通在音频研究领域投入的重要技术之一。

高通高级副总裁兼语音与音乐业务总经理Anthony Murray

高通高级副总裁兼语音与音乐业务总经理Anthony Murray告诉智东西,高通投入音频研究已经超过了10年,而最近,他们观察到了音频领域的几大趋势:

1、越来越多的用户追求高质量音频体验,而且和过去的本机存储+播放不同,消费者们现在更倾向于流媒体的线上传输与播放。

这也促使高通不仅加大了如降噪等音质功能的研究,还加大了对于在线数据传输编解码等技术的研究。

2、智能无线耳机逐渐成为潮流。随着苹果取消3.5英寸耳机接口并推出无线耳机AirPods,市场需求也随之打开,越来越多的手机厂商/耳机厂商开始研发无线耳机。

Anthony Murray表示,无线智能耳机芯片有两大核心挑战:首先(也是最重要的)就是保证一个极低的功耗。这不仅是因为无线耳机体积更小,更因为当搭载了Alexa等AI助手的耳机需要随时在线、随时准备接收指令。针对这一特点,高通研发了“always on永远在线”技术,保证用户没有唤醒AI助手时,芯片的运行功耗非常小。

其二则是当用户使用无线耳机时,麦克风离嘴巴的距离越来越远,如果还需要保证高质量的语音通话功能,那么耳机将会面临极大量的信号处理挑战。

3、曾经分散在不同音频设备上的功能(比如电视Soundbar、AI助手、家居控制等),如今慢慢集成在了同一个设备上,一个明显的案例就是智能音箱。

针对以上三点,高通在去年陆续推出了两套低功耗音频芯片,分别是QCC5100系列和QCC3100系列,可以用在智能耳机、智能音箱等产品上。这两款都具有高性能、低功耗的特点,其中QCC5100系列还集成了音频主动降噪功能。

基于高通QCC3100系列打造的无线耳机

据Anthony Murray表示,目前市面上几乎所有主流无线耳机都采用了高通的耳机芯片,几乎有近百款产品,像OPPO等手机厂商们都对于开发无线耳机有着极大的热情,。

二、IoT:430亿美元的大蛋糕

根据高通数据,高通在2017年IoT、移动计算、汽车等新生领域业务的营收总和达到了30亿美元。而到了2020年,这些新兴行业的市场规模总额预计将达到1500亿美元,其中各项业务分列如下:

从文前的比例图中我们不难看到,高通预计,到2020年物联网(IoT)市场将会达到430亿美元的金额,超越移动终端,成为第一大市场。

高通战略与企业并购执行副总裁Brain Modoff也曾告诉智东西,在这些新兴行业里,IoT也将会是最先兴起的一个新兴行业,因为物联网技术与很多移动终端技术有着天然的相似性,是移动终端的自然延伸。

面对这一百亿级别的新兴市场,高通“砸”下的资源可不少。

目前,高通在IoT领域打造了5套不同的芯片产品系列,这五类SoCs产品包括:移动(Mobile)、应用(Applications)、通讯(LTE)、网络连接(Connectivity)、以及蓝牙(Bluetooth),上文提到的智能耳机芯片其实也属于当中。

搭载了高通技术的出门问问带屏智能音箱(上)与ili翻译机(下)

在CES现场的展示中,我们不仅能够看到智能微波炉、智能洗碗机、智能空气净化器等大件家电,还能看到智能音箱、智能手表、智能灯泡、甚至智能翻译机等IoT产品。

搭载高通APQ8009芯片的AI机器人宠物Vector

此外,智东西还在现场看到了一个有趣的AI机器人“宠物”Vector。这款机器人搭载高通APQ8009芯片、支持蓝牙和Wi-Fi连接,支持语音交互功能,并支持面部识别与SLAM。因此它不仅能够听懂你说话,认出“主人”的脸,还能在桌子上跑来跑去并确保自己不撞车、不掉地上。

而且,Vector头顶还配置了一个四麦克风阵列,能够识别声音传来的位置,从而转身面向“主人”。

三、XR市场将迎成倍增长

虽说比不上2016年CES上VR/AR展区的火爆,但每年CES上VR/AR展区还是照例吸引了不少目光,今年同样如此。

而且,随着XR技术在手机端的进一步落地,以及谷歌、苹果、华为等大厂对于手机AR技术的推广与普及,暗淡了一年多的XR技术有望跟随着这一波浪潮逐渐复苏。

高通高级总监及XR业务负责人Hugo Swart认为,XR最大的潜在市场就是线上的全虚拟社交,我们都将以一个数字化的3D形象出现在虚拟世界里。这也是为什么全球社交巨头Facebook愿意砸下重金收购Oculus部署VR的原因,也证明了XR未来巨大的市场潜力。

XR同时也是高通押注的众多“第二战场”之一。去年5月,高通在增强现实世界博览会上推出了首款XR芯片骁龙XR1——这也是全球第一款XR专用平台。

目前,HTC Vive Focus、Oculus Go、小米VR一体机、nReal等国内VR/AR厂商都已经采用高通芯片打造了新一代头显产品。

高通产品管理高级副总裁Keith Kressin

高通产品管理高级副总裁Keith Kressin告诉智东西,在2018年里,XR市场有着很高的增幅。虽然目前整体市场体量还不算太大,但是他们预计XR市场未来将“以成倍的速度增长”。

四、已有数千人参与汽车业务研发

在CES 2019正式开展的前一天,高通照例举办了展前发布会。不过跟以往不同的是,今年发布会至少70%的时间被放在了汽车出行上。

高通智能座舱DEMO:该芯片支持6块1080p屏幕,能够4G/5G网络,同时支持Alexa语音助手的地图导航、流媒体播放等

在现场,高通推出了第三代骁龙汽车数字座舱系列平台,包括入门级、中级、高级三款产品。该平台搭载高通新一代AI引擎、搭载Hexagon DSP、第四代Kryo CPU、Spectra ISP、以及第六代Adreno GPU。

其实,除了高通之外,三星和联发科同样在这次CES 2019上发布了类似的产品。

高通汽车业务高级副总裁兼总经理Patrick Little

高通汽车业务高级副总裁兼总经理Patrick Little告诉智东西,目前高通已经有数千人的团队在进行汽车相关业务的研发,汽车业务正扮演着一个越来越重要的角色。

而且,Patrick Little补充道,现在和高通合作的中国客户也越来越多,包括传统车企、Tier-1、以及新造车公司等,比如比亚迪、中科创达。有不少先进的智能座舱AI功能需求都是中国客户提出的。

他还表示,高通确实有进行自动驾驶相关芯片的研发计划与路径图(Roadmap),但是目前还不能透露具体内容。

结语:高通的第二战场

在这次CES上,我们集中看到了高通在汽车、AI、IoT、XR等一系列新兴领域的新进展。巧合的是,以上这些新兴领域正好也是高通的“老对手”英特尔同样宣布进军的领域,在各自主营业务日趋饱和的当下,芯片巨头们纷纷进军这些新兴且潜力巨大的蓝海市场,难免再度狭路相逢,开辟第二片战场。

目前,5G在今明两年落地商用是板上钉钉的事情。随着5G技术的推广与商用,汽车、IoT等市场也会应声而起,逐渐发展壮大——IoT市场其实现在已然具备一定规模,早期玩家如已经初步尝到了这一市场的红利。

高通凭借着其在通讯、5G等业务的强大技术积累,以及低功耗高性能芯片的设计能力,应该能在这个第二战场中站稳脚跟,圈出自己的市场份额。但这市场中优秀的玩家远不止一个,最终胜负几何,则还要有待分解了。