宙深处的神秘外星信号回不回?独家对话刘慈欣揭秘

这两天全世界的科幻迷们再次兴奋起来了,真的是外星人来了?宇宙深处的神秘信号到底要不要回应?

“不要回复!不要回复!不要回复!”,不少网友得知人类科学家接收到外星信号后,很快便想起了中国著名科幻作家刘慈欣所著的科幻小说《三体》中的场景。

刘慈欣曾在《三体:黑暗森林》中如此描述,“宇宙就是一座黑暗森林……在这片森林中,他人就是地狱,就是永恒的威胁,任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭一旦被发现,能生存下来的是只有一方,或者都不能生存。”

然而1月9日,全世界最权威及最有名望的学术期刊之一——《自然》杂志(Nature)发布了一篇论文中称,加拿大BC省最近推出的射电望远镜(CHIME)在2018年7到8月试运行期间捕获到13个“ 快速无线电爆发 ”( Fast radio burst ,FRB)。

CHIME射电望远镜

这一消息之所以引发广泛关注是因为在CHIME此次发现的13个快速射电暴中,其中1个在随后的两个月里又反复出现了至少3次,而这是人类发现的第二个可复现的快速射电暴。

虽然在《自然》的论文中并未给出任何与外星生命相关的推测,但包括BBC,CNN、《卫报》在内的很多媒体都将重复性的无线电波解读为外星文明发出来的信号,甚至猜测有没有外星文明可以在几年时间就飞跃几十亿光年的距离。

这无疑让全世界的科幻迷兴奋起来。

因为无论是学术权威霍金,还是在中国大陆脍炙人口的科幻作品《三体》中,均提到人类应谨慎对待外星智慧发出的信号,因为后果也许会给人类带来灭顶之灾。

引文:

“宇宙就是一座黑暗森林,每个文明都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间,轻轻拨开挡路的树枝,竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼:他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人,如果他发现了别的生命,能做的只有一件事:开枪消灭之。

在这片森林中,他人就是地狱,就是永恒的威胁,任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭一旦被发现,能生存下来的是只有一方,或者都不能生存。”

——刘慈欣《三体2:黑暗森林》

曾经有警告,

“不要泄露任何和地球有关的内容,因为你不知道对方到底是什么意思,万一非善意的,可能给地球带来灭顶之灾。外星人真的到访地球的话,情景可能会像当年哥伦布发现美洲大陆,对美洲的土著居民来说,结局不妙。”

——霍金

然而,真的像网友猜想的那样可怕吗?

为此,新京报记者独家专访了科幻小说作家、雨果奖得主刘慈欣,并采访了天文学领域学者、科普作家,对部分网友好奇的疑问做出了解答。

独家对话刘慈欣:外星信号回不回复对人类无所谓 根本不用考虑这样的事件

新京报:你怎么看这次备受关注的外星信号?

刘慈欣:以前发生过很多次,每一次都被证明是自然现象。它值得关注更多是在科学研究方面,与我们的日常生活以及人类命运没有太大关系。实际上,以地球现有的科技水平,我们不一定联系得到外星人,一旦发生冲突,谁能赢还不一定。

新京报:面对本次收到如此清晰和明确的FRB信号,人类到底要不要回应呢?

刘慈欣:其实回复或不回复对人类都无所谓,15亿光年是多远的距离,你知道吗?无所谓的,这与人类都没有任何关系。而15亿年是多少年?15亿年前地球陆地上还没生命,生命还没从海洋爬上陆地,根本不用考虑这样的事件。你回复15亿年才能到他那,他再给你回答15亿年才能回来,这种回复有什么意义吗?说这种话的人他根本不知道宇宙有多大。

新京报:因此,可以理解为人类不用回复外星信号?

刘慈欣:为什么要回答?不愿意回答就算了,这种时间跨度和现实根本没有关系。网友并不知道宇宙尺度的概念,任何对宇宙尺度稍微有点概念的人都不会提出这种问题。虽然它值得关注,但在科学方面,没有任何现实和现实有关的核心意义。

科学松鼠会成员、天文领域达人Steed:可复现的快速射电暴可能是破解神秘现象的突破口

新京报:为什么这个重复信号如此重要?

科学松鼠会成员、天文领域达人Steed:相比只出现一次就再无音信的同类,可复现的快速射电暴意味着天文学家对同一天体作更全面的观测,也给之前的许多理论解释提供了判据。

换句话说,可复现的快速射电暴,有可能成为一个突破口,帮助天文学家一举破解此类神秘现象的真正成因。

新京报:有没有外星人发出此信号的可能?

Steed:实际上,对于快速射电暴来说,真正令天文学家头疼的,不是这种现象解释不了,而是理论太多,观测数据却太少。当然,严格来说,倒也确实不能排除是外星智慧文明的活动。

哈佛大学脑洞一向很大的Avi Loeb教授就曾提出,说不定外星文明使用超强的脉冲辐射推动光帆来作穿越星际的旅行,多余的辐射照到地球,便可能成为我们探测到的快速射电暴。

不过外星文明的这一说法,这既不是唯一可能的解释,跟其他天然形成的理论相比,也并没有特别的优势可言。

紫金山天文台孙何雨博士:没有任何观测显示信号源在以超光速靠近我们

新京报:15亿光年到底有多远?

孙何雨:15亿光年其实就是光在宇宙中传播了15亿年之后所经过的距离,这是一个天文数字级别的距离,换成人类最快的宇宙飞船,起码也要飞个1000多亿年。可以理解为,在我们现在这个时间收到的这个信号,是信号源15亿年前发出的,经过了15亿年才传播到我们这儿。

新京报:是否存在超越光速的运动?

孙何雨:不可能。没有任何的观测说明信号源在以超光速的速度靠近我们。

不过,信号源倒是有可能以超光速的速度远离我们——由于宇宙膨胀的效应,导致距离我们特别远的星体会由于空间的膨胀而远离我们,而这个速度有可能超光速——这并不是真正的超光速,仅仅是参考系的超光速,这样的话,这个星体的信号就永远传播不到我们这里了

新京报:即使外星生命收到信号后立即以光速前往地球,30亿年后到达地球,他们可能会看到什么?

孙何雨:我也不知道。由于太阳寿命还有起码50亿年,那么30亿年之后,太阳还是处于其壮年期,那么对于地球的影响与现在还是类似的,所以从天文角度来看是没有什么变化了。不过对于人类文明来讲,这30亿年我们可以干很多事,这其中会发生什么呢?三体里面的黑暗森林故事?还是星际争霸里面对于科普卢星区的争夺?亦或是像家园里面,我们人类踏上返回故乡希格拉的道路?这个就完全无法预测了,一切就看我们人类文明自己的发展了。

新京报:人类即使回复信号,真的就能被外星人智慧定位吗?

孙何雨:就目前而言,基本是不可能的。因为人类发出的信号功率太小,如果外星人的技术水平与我们类似,那么即使在几十几百光年的距离上,也很难探测到。

新京报记者 杨砺 编辑 梁缘 校对 吴兴发