年赚10亿美元到裁员50%更换CEO 矿机巨头玩起过山车游戏

矿机巨头比特大陆上演了一场过山车游戏。

1 月 10 日,外媒援引消息人士说法称,比特大陆将任命新 CEO,接替公司的两位联合创始人吴忌寒和詹克团,两人目前为联席CEO,继任人选为公司目产品工程总监王海超。比特大陆对媒体的回应是,“不能确认王海超接任CEO一事的真实性”。

这并非比特大陆首次传出CEO更换的消息,两位创始人一个力挺比特币现金(BCH),一个支持AI转型,路线分歧已久。联席CEO制度之下,内部权力之争可想而知。早在2018年12月,就有媒体称比特大陆将更换CEO,列出的人选中同样有王海超。

比特大陆是全球最大矿机厂商,也是比特币硬分叉产物BCH(比特币现金)的主要支持者。2018年9月,比特大陆向港交所递交的招股书显示,公司2017年营收25亿美元,调整后利润9.5亿美元。2018年上半年营收28亿美元,调整净利润亦高达9.5亿美元。

之后数字货币价格下跌,主营矿机业务收缩,比特大陆IPO陷入停滞。上市未卜更换CEO,算不上好消息。

更坏的消息是大规模裁员。2018圣诞节前,币圈人士爆料称比特大陆裁员,包括比特币现金开发团队全部人员,比特大陆官方否认,但多家媒体报道称“接近比特大陆人士证实”。

从半年盈利近10亿美元,到大规模裁员、更换CEO等“末日型”消息传出,比特大陆用了不到半年。“币圈一天,人间一年”,原来不仅可以形容数字货币的剧烈波动,还可描述一家币圈公司的境况。

币圈骄子

比特大陆曾经估值高达300亿美元。招股书显示,2013年成立的比特大陆在 2015年为1.37亿美元,利润不到5000万美元。2017年营收 25.2 亿美元,盈利 9.5 亿美元,翻了20倍。

比特大陆的主营业务为矿机买卖,同时提供类似云服务的矿池租赁和矿机代管。自我定位上,比特大陆自称是一家芯片设计公司。通过设计被称为ASIC的专用芯片,用在虚拟货币挖矿机上,同时整合制造产业链,制造出售专门用于虚拟货币挖矿的矿机,这是比特大陆赖以为生的商业模式。

作为全球最大的矿机厂商,最盛之时,比特大陆旗下的三大矿池合并计算的实际份额占到比特币总算力的51%,“业内公认它有实力控制比特币”,一位比特币行业人士如是说。

矿机收入之外,比特大陆还是一家有隐形造币印钞实力的企业,有更多的生财之道。比如直接将“挖来”的加密货币用于投资。招股书中,比特大陆解释2018年第一季度净利率较高的原因,即是“公司将部分加密货币用于采购和投资,实现盈利”。

比特大陆创始人之一吴忌寒也是BCH的主要支持者,BCH是比特币分叉后的产物,可以简单理解为一种与比特币挂钩的新币种。吴忌寒出钱出力推动这一币种的存活。他对媒体表示,相信有一天,BCH有一天超过比特币。

卖矿机赚钱,同时和用户一起挖矿赚钱,发币赚钱,未来一片大好。可惜这一切的前提都要建立在“数字货币很值钱”的基础和信心上。

内忧外患

2018年以来的几次比特币大跳水,给比特大陆的未来蒙上阴影。

今年以来,比特币价格从最高两万美元一路下调,如今已不足4000美元,缩水8成。这个价格已经低于挖矿的电力成本:据塔链智库的调查,目前挖出一个比特币的平均电力成本是7295美元。

比特大陆的矿机业务急剧收缩。一年前曾售价最高3.5万的某基础款矿机,如今在比特大陆官网价格仅2300元。有国外社交媒体用户爆料称,比特大陆2018年第三季度亏损7.4亿美元,全年预计亏损额12-15亿美元。

主营业务的风险太大,比特大陆的一个应对之策是转型AI芯片。2017年底,比特大陆发布号称全球首款的量产加速计算AI芯片。比特大陆2017年芯片在华销售收入及出货量仅次于华为海思,位居专用集成类芯片第二。

据媒体引述看好比特大陆AI转型的投资人士分析称,比特大陆在AI芯片上的策略,类似于当年联想通过贸工技占领PC市场。 “当初联想的显示器出货量之所以能在三年时间内排到中国前五,是因为它掌握了供应链和经销渠道,所以出货量能做大”。

芯片行业人士对此态度谨慎,“这种细分的、专业的芯片灵活性很强,但关键问题是有多少客户愿意使用?打造一个能适用的生态系统,是一个不小的工程”。目前AI芯片的对手众多,国外的NVIDIA、Intel、Google等巨头,国内华为、寒武纪、阿里的平头哥,资源和实力均胜过比特大陆。

两位联席CEO对公司路线分歧严重。吴忌寒希望公司继续开发新矿机,重仓BCH。而詹克团则希望公司朝AI芯片方向发展,对矿机芯片没有兴趣。

主导技术的CEO詹克团,持有比特大陆36.58%的股份;而主导资本、市场与销售的吴忌寒,持股比例是20.5%。两位创始人的分歧之下,内部纷争可想而知。本次传出的一位总监头衔人士接任CEO的消息,也为科技公司罕见。

两位创始人是否会分道扬镳?目前已有迹象。2018年10月,比特大陆宣布投资13亿在福州闽侯设立算丰科技产业园项目,闽侯是詹克团的家乡。而吴忌寒则在努力维护跌跌不休的BCH,这个比特币分叉产物的价格,与比特大陆初次披露招数时,已大大缩水。

比特大陆能否走出内忧外患?也许只有寄望于比特币再次进入牛市了。(时间财经 李拜天)