正月初八顺星节,惜福放生更心安

正月初八,是谷日,传说是谷子的生日,也叫顺星节,中国传统农历节日之一。传说是诸星下界的日子,天空星斗出得最全,中国民间传说这天也是谷子的生日,这天天气晴朗,则祝这一年稻谷丰收,天阴则年歉。

农历初八是谷子的生日,这天全家要到田地里查看谷子的长势,主要是让小孩亲近农业,树立爱农,珍惜粮食的意识。用淘米,做粥,体验粒粒皆辛苦,粮食珍贵,树立勤俭节约的良好习惯。谷日节中所蕴涵的重视农业、珍惜粮食的思想,值得继承。

明代刘侗在《帝京景物略》中记载说:“正月八日,石磴巷放生,笼禽雀、盆鱼虾、筐螺蚌,罗堂前,僧做梵语,数千相向,纵羽空飞,孽着落屋上,移时乃去,水之类投皇城金水河中网罟笋饵所希至。”说的是这天人们将一些鸡、鱼、龟等放生,让其回归自然,同时也体现了人们对自然的尊重。

佛教的放生活动,蕴含着佛教众生平等、尊重生命的情怀,历史上中国佛教大力倡导戒杀、素食,积极组织护生、放生,并形成了历史悠久、底蕴深厚的放生文化。南朝梁武帝颁布《断酒肉文》,开创中国佛教的素食传统。隋代智者大师凿大放生池,使沿海渔民受到感化,自愿捐弃捕鱼之业,沿海四百余里尽成放生之地。

古代中国社会佛教信仰氛围浓厚,而且多有王臣名士支持护生放生,现在我们如果参加放生应本着一颗真正慈悲护生的心,在个人生活中随缘尽力去做,不应刻意追求数量和表面效果。

佛教徒虽然希望通过放生求得身体健康、免除灾难等,那么这里的用心、发心就很关键,用心纯正、发心广大,功德就大,数量多则未必功德大。如果反而对生命造成不必要的伤害,不但没有功德,还有盲目无知而造成放生动物死亡的过失。因此,放生必须谨慎而行,不可轻忽放任。