“水饺皇后”离世,见证香港一代创业神话

湾仔码头承载了“水饺皇后”臧健和一生的传奇故事。

文 / 华商韬略 赵建勋

过去40年,香港商界涌现出很多传奇人物和故事。如果要从中选出几个最具传奇性的人物,一定会有知名食品“湾仔码头”创办人、有“水饺皇后”之称的臧健和。

数日前,当人们欢度农历春节举家围坐吃饺子的时候,这位73岁的老人却悄然辞世,一部狮子山下奋斗拼搏的传奇故事从此落幕。

臧健和1945年出生于山东,自小为补贴家计辍学到县医院工作,与一位泰国华侨医生相识结婚,生下两个女儿。当她辞掉工作,正准备带着孩子到泰国与丈夫团聚时,却发现对方已另娶妻室。

臧健和自幼就独立刚强,对个人尊严看得极重,她决定去香港谋生,把两个女儿抚养成人。

1977年的深秋,32岁的单亲妈妈臧健和背着沉重的包裹,左右牵着两个幼女,在香港湾仔码头下船,踏上了香港这片完全模式的土地。

初到香港,臧健和一个人也不认识,一句粤语也听不懂,为讨生活跑去当酒楼洗碗工、电车清洁员,当地人不愿意干的粗活累活她都做,每天只睡3、4个小时。

第二年因为腰骨受伤“丢了饭碗”, 住院期间又查出患有严重糖尿病,不争气的身体让她找工作难上加难。

眼看着女儿肚饿,包得一手好饺子的臧健和无奈架起木头车,来到湾仔码头摆摊卖水饺。

那时的香港地铁尚未落成,湾仔码头仍是来往港岛与九龙的交通枢纽,每天人潮川流不息,小摊贩更是五花八门,随处可见。第一天做生意,臧健和紧张得手忙脚乱,尽管有两个女儿在旁边帮忙,大的擀皮,小的洗碗,仍是面皮搓不圆,水饺捏不好,客人一等就是1个多小时。

但凭借人人夸赞的味道,臧健和很快找回了自信。

臧健和是个较真的人,卖饺子她一开始就给自己定下三个原则——高品质,讲卫生,听意见。

馅料她总是挑选最新鲜,面粉也要用最筋道的,餐厨用品则每天用消毒水清洗。她还听取顾客的意见,把北方水饺的咸、香、腻变成港粤人喜欢的清淡、不腻,把饺子皮做得又薄又滑。她对用来做馅的猪肉也要求极高,不仅讲究品种、部位,甚至包括肥瘦比例,确认了肥肉与瘦肉3:7的比例。

这让她本就美味的水饺,受到更多顾客的喜爱,摊位前每天都排起长龙,写字楼、酒店等高档场所也开始订货,还创下了6小时卖1000份的惊人纪录。一时间,臧健和“街头水饺皇后”的大名传遍香港大街小巷。

生意兴隆后,有人提醒她该给水饺取个名字,臧健和就想到了这个她初到香港并让她走出人生低谷的码头,“湾仔码头”水饺由此诞生。

湾仔码头水饺的名气越来越大,日本零售巨头大丸百货找到了臧健和,提出让她在大丸公司的工厂里生产,用日式包装,以大丸公司产品名义在商场出售。

提议却被臧健和一口回绝:“进商场可以,但要体现出湾仔码头的价值!”

臧健和清楚,以日本商人的精明,这样做等于拱手让出苦心创造的品牌和技术,将来自己随时可能被踢出局。

经过几番谈判,日本商人同意用“湾仔码头”的牌子,而且在臧健和的强烈要求下,现有包装盒上的地址和电话一律保留,让她可以随时聆听顾客们的意见和提醒。

最终,与大丸的合作使得湾仔码头水饺走进了商场,小摊生意逐渐做大,并在1985年开设第一家湾仔码头水饺工厂。

随着大丸百货旗下超市的全面铺货,八佰伴、华润、吉之岛、百佳等大卖场也也跟了过来,成为臧健和的客户。1983年,湾仔码头水饺已成为香港冷冻食品第一品牌,占据了香港大部分的新鲜水饺市场和30%以上的冷冻饺子市场。

产能扩大后,臧健和对“有品质,讲卫生,听意见”三原则更不敢含糊。臧健和常对人讲,“顾客愿意吃你的东西,你自己才有吃的,掏钱的人都是自己的恩人,理应得到更好的尊重和爱惜。

1995年,香港无线电视台拍摄了以臧健和为原型的电视剧《水饺皇后》,让她的名声远播海外,引来更多商业投资机会。

1997年,美国最大速冻食品生产商Pillsbury(品食乐)收购了湾仔码头七成股份,并投入6千万美元在内地设厂,很快成为知名品牌,市场份额一度超过40%。

2001年通用磨坊收购品食乐之后,借助其强大的冷链物流能力,湾仔码头系列食品得以在世界各地销售,并成功杀入欧美市场。在国内速冻食品行业,湾仔码头与思念、三全成三足鼎立格局,湾仔码头专注高端市场,主要在一线城市布局。

无论是品食乐时代,还是通用磨坊时代,臧健和一直留在湾仔码头参与企业管理,负责她最擅长的产品开发,对保持产品质量和品牌形象发挥了至关重要的作用。

如今,湾仔码头在内地外拥有15家大型生产基地,每年销售额超60亿,销售点遍布全国逾200个城市。它在亚洲、北美、拉丁美洲也十分畅销。

1999年,臧健和被评为香港首届“杰出专业女性及女企业家”,次年又获得第四届“世界杰出女企业家”殊荣,并入选中国百名优秀企业家。

由于常年受糖尿病困扰,臧健和近来已很少露面,最后一次是在2018年4月,她坐轮椅亲身出席香港中文大学敬文书院臧健和堂命名典礼,书院的多用途礼堂以其名字冠名。

谈到自己为何能创业成功,臧健和认为要有保护好自己核心价值观的勇气,并且拥有真诚的气度。她更强调人是企业的第一资本,用人、观人是创业者成败的关键。

臧健和用一生的经历,讲述了“用艰辛努力写下那不朽香江名句”的故事,完美诠释香港的“狮子山下”精神。她在逆境中顽强拼搏、改变个人命运的传奇故事,相信会永远定格在人们心中,继续激励后来者前行。

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