英伟达创立 25 年最大规模收购,和它想要的增长和计算未来

英伟达最终拿着 69 亿美元的竞购牌抢下 Mellanox,可以看出它目前形势的严峻,和英伟达通过转型来改善营收,以及展望更远的计算未来的决心。

美西时间 3 月 11 日早间,英伟达证实了早前彭博社对于「英伟达将收购 Mellanox」的报道(http://t.cn/EMmtVVb),它在竞标中击败了同行的芯片巨头英特尔和 Xilinx,将以 69 亿美元收购芯片制造公司 Mellanox。这桩交易估计将在 2019 年底完成,如果一切顺利,将成为英伟达创立 25 年来进行的最大规模的一起收购。

在过去三年里,英伟达赖以快速增长的业务包括游戏、数字货币和数据中心。但由于去年数字货币市场的低迷和中国游戏芯片需求的疲软,英伟达的核心业务显卡销量受到影响,股价随之从去年 10 月的 290 美元跌到上周五收盘时的 151 美元。收购 Mellanox 是英伟达的迫切之举,它将提振公司增长最快的数据中心业务,降低对需求疲软的游戏业务和「靠天吃饭」的数字货币业务的依赖。

「什么值得买」

「数据中心变得比以往任何时候都重要,」英伟达的联合创始人兼 CEO 黄仁勋在接受采访时说,「和 Mellanox 的结合能让我们更快地进行创新。」

而他口中能助推英伟达的 Mellanox 是一家创立了 20 年的以色列芯片制造公司。Mellanx 生产数据中心芯片及硬件组件,包括以太网交换机、适配器、芯片等,几乎涵盖了数据中心网络产品的各大门类。这家公司也研发 InfiniBand 智能互联解决方案,通过提供最高的吞吐量和最低的延迟提高数据中心效率,为应用程序提供更快的数据速度,释放系统性能。

Mellanx

目前在 InfiniBand(无限带宽技术)市场上,Mellanox 和英特尔是最主要的提供商,前者占据 70% 的市场份额。Mellanox 的适配机和交换器能实现信息在电脑服务器之间的快速流动,而且速度比英特尔的产品更快。

自去年 10 月以来,芯片和云计算领域的巨头有意收购 Mellanox 的消息连续不断地传出。其中,包括 FGPA 芯片霸主 Xilinx,也包括越来越侧重云业务的巨头微软。不到半年的时间里,这些传言就让 Mellanox 股价狂涨 69 %,从 65 美元炒到 110 美元,市值上升到 59 亿美元。

一记重锤

黄仁勋把英伟达上一个财季的表现形容成「一记重锤」。

今年 1 月,英伟达将公司第四季度营收预期从 27 亿美元下调至 22 亿美元。2 月 14 日,英伟达发布 2018 年四季度财报。财报显示,在第四季度,英伟达游戏业务收入 9.54 亿美元,不及预期的 12 亿美元;数据中心业务收入 6.79 亿美元,也不及预期的 8.39 亿美元;收入和净利润出现同比大幅下跌,其中总收入为 22.05 亿美元,同比去年的 29.11 亿美元下跌 24%。

2018 年初,英伟达首次承认「挖矿」带来的收益,其收益帮助公司财报超出华尔街预期,但现在情况仍然不容客观。加拿大皇家银行(RBC)分析师发布报告称,英伟达抢占了 75% 的数字货币市场份额,由于数字货币市场泡沫破裂所带来的震荡,它要面临的困境比想象中严重。

「英伟达抢占了 75% 的数字货币市场份额」

但英伟达数据中心业务的增速让人看到了希望。目前,游戏仍是英伟达最大的业务部门,在 2018 年第四季度,其收入为 9.54 亿美元,较上年同期的 17 亿美元下降了 45%。而数据中心业务的收入达 6.79 亿美元,接近游戏业务营收的一半,同比增长 12%,正在快速蚕食收入最高的游戏市场。数据中心业务主要产品包括 Nvidia Tesla GPU、Nvidia DGX AI 服务器系统和 Nvidia HGX-2 服务器平台,这项业务在 2018 年收入达到 29 亿美元,占据公司总收入的四分之一。

这些困境和机遇都在催促着英伟达寻求改变,并购 Mellanox 就是它迫切需要去做的事情。

并购后的未来

黄仁勋在 CNBC 采访中解释(http://t.cn/EMmiaMy)了这次收购 Mellanox 的原因,「这是两家全球领先高性能计算(HPC)公司的结合,我们专注于加速计算(accelerated computing),而 Mellanox 专注于互联和存储。」

黄仁勋

近几年,以海量数据为中心的新型计算正在爆发:人工智能、机器学习、数据分析。黄仁勋表示,已经没有任何一台计算机可以应对行业目前的计算和数据规模需求,CPU 的计算能力渐渐跟不上数据和计算能力的需求。英伟达的想法是堆积更多的处理器,并加快信息在处理器间流动的速度,使得上万台服务器融合成一个「巨型计算引擎」。

英伟达拿出自家 GPU 加速计算,Mellanox 提供智能网络方案高效连接系统,最终将促成这个「巨型计算引擎」的诞生。在未来,英伟达的数据中心系统将覆盖数据处理、计算网络、信息存储,培育下一代高性能计算机和人工智能平台。提供的产品则包括高性能计算机,网络服务,云服务,以及面向企业的计算。

英伟达 CFO Colette Krauss 在接受访谈时表示(http://t.cn/EMmcyhi),英伟达可能会加大对超级计算机基础架构的投资,以推动公司的 AI 研究和芯片设计。

微软和英特尔此前分别出价 55 亿美元和 60 亿美元竞购 Mellanox,而英伟达最终拿着 69 亿美元的竞购牌抢下战果。这可以看出它目前形势的严峻,和英伟达提升技术水平、改善营收状况以及展望更远的计算未来的决心。

题图来源:视觉中国

责任编辑:宋德胜