英国人评出的年度独立书店,为什么和我们的“最美书店”不太一样

2019年度英国独立书店奖近日揭晓,按照惯例,英国全国分为9大区域,每个地区评选一个获奖者,从中再推选一个全国总冠军。在今年的评选中,有近几年冒出来的新书店,也有历史悠久的老牌书店。其中,2018年的总冠军五叶书店虽然成立短短5年,却已经连续第二年入选。

最终的总冠军将在5月13日举办的英国图书奖颁奖典礼上公布。英国独立书店奖评委会主席汤姆提夫南表示,2017年和2018年,英国独立书店的数量连续两年增长,这个好消息无疑令人振奋。“这是近几十年来的第一次。我们已经看到了独立书店复兴的信号。”上一个转折点是1995年,在那一年,英国境内独立书店的总量达到1894家,此后开始一路下滑。

为了扭转命运,英国书商协会发起了Books Are My Bag运动,向读者宣传本地书店,近年来,消费者逐渐向纸质书回流,纸质书的销量在经过多年的下跌之后也开始慢慢增长。年度独立书店评选也是出版业和书店行业积极自救的举措,据悉,最终的总冠军将获得5000英镑奖金。

新书店,各有特色

五叶书店(Five Leaves Bookshop)是进入21世纪以后,诺丁汉唯一一家开设在市中心的独立书店。虽然开在一个隐蔽的小巷里,但距离市政厅只有一分钟的路程。五叶书店于2013年11月开业,其前身是本地出版公司五叶出版社(Five Leaves Publications)。由于具有出版背景,五叶书店与当地文学界保持了亲密的联系,也是诺丁汉本地文学活动的积极支持者。

五叶书店的活动排期令人眼花缭乱。2018年,书店共举办了80多场活动,从诗歌朗诵会到女性主义书展,书店经常与诺丁汉的各类协会团体、大学和作家工作室合作举办活动。

在书店每年生日的那个周末,还提供一个特别的折扣:1岁生日是1%,5岁生日则是5%。书店老板罗斯布拉德肖说:“1%可能是卖书的最低折扣。没错,这是一个噱头,我们每年都会增加一个百分比。我们希望能够坚持三十年,让读者在我们的生日周末享受30%的折扣。到2113年,我们保证店内所有书籍将在书店生日那天享受100%折扣!”也许这并不是一个虚幻的梦想,毕竟,伦敦的Hatchards书店于1797年开业,至今仍然活跃。

威尔士地区的获奖者是Book-ish书店,2018年,它的营业额增长了将近三分之一,举办的社区文学活动吸引了数千人参加。Book-ish书店由艾玛·科菲尔德·沃尔特斯和她的丈夫安德鲁一起创办。除了经营书店以外,艾玛还是一家本地企业协会的主席,并负责主办每年秋季为期9天的地方文学节。

这家书店拥有三层楼的营业空间,其中包括一间咖啡厅和一个可容纳50人的活动空间。由于书店在社交媒体的活跃和优异表现,其所在的街道克里克霍尔街赢得了表彰城市零售业的“英国高街奖”,艾玛还被评为2018年的“高街英雄”。

英格兰北部地区的冠军是德雷克书店(Drake),这也是该书店第二次入选。作为在英国最贫困地区的阅读灯塔,德雷克书店富有包容性,去年,它最受瞩目的活动是向本地所有学校赠送一册尼古拉戴维斯的《战争爆发之日》。

英格兰东部的获奖书店是尼基动漫书店(Niche Comics&Bookshop)。这个新成立的小书店拥有一个不一样的故事,它的创办者是一堆患有自闭症的兄弟,他们对漫画和书籍充满热情。书店设在一栋都铎式的老建筑里,为学习障碍者提供避风港和工作体验机会。

苏格兰地区的获奖者是位于爱丁堡的金兔子书店(Golden Hare Books),它同时入围了年度儿童书店和年度个人书店。金兔子书店由博物馆馆长兼艺术历史学家马克·琼斯创办,他本来给书店起名叫“金色鳄鱼”, 并且委托他的女儿、同时也是艺术家的艾格尼丝为书店制作吉祥物。结果艾格尼丝带回来一个镀金的兔子,而马克一眼就爱上了这个兔子。

金兔子书店在2012年开业,精致而富有艺术气息的设计是该书店最显著的特征。从店铺的布置,到书架上的每一本书都注重细节,并且希望通过书籍的美学来吸引顾客。店内的陈列尽量让所有书的书封都向外,并且经常更换,保证顾客不会在任何地方看到两次相同的书。目前,书店拥有一批精心设计的周边产品,经营着一个藏书爱好者播客,并且是爱丁堡图书艺术节的举办地之一。

老品牌,融入社区

英格兰东南部地区的获奖者是位于肯特郡的七橡树书店(Sevenoaks Bookshop),它也是本次入围书店中历史最悠久的独立书店,在2018年刚刚过完七十大寿。1948年,巴塞尔和弗朗西斯夫妇买下了一个二手书店,更名为“七橡树”,并请朋友设计了书店的徽标。七橡树书店几经易手,现任老板是弗鲁辛克莱。如今,七橡树书店是当地学校、图书馆和各类节日活动的重要支持者,每年都会举多场知名作家的活动。

格列佛书店(Gullivers Bookshop)作为英格兰西南部地区的获奖者,50年来一直是其所在小镇的重要文化场所。这家成立于1969年的书店由同一家族的三代人经营,近年来更是焕发了青春,不仅销售额增加,还组织了本地文学节,拯救了镇上关闭的独立唱片店。

爱尔兰的获奖者是拥有30年历史的查理拜恩书店(Charlie Byrne’s Bookshop)。这家书店内部如迷宫一般,是本地文化社区的核心,并为许多爱尔兰作家和出版社提供支持。2018年,该书店主办了7个读书俱乐部,无数的新书发布会和故事会。

纽汉姆书店(Newham bookshops)是伦敦地区的获奖者,这家书店已经经营了40年,去年,为了搬迁新址而筹款的活动产生了巨大影响。书店原本计划筹集5000英镑,结果最后募集的总额是1.4万英镑。很多作家和出版社都为书店慷慨捐赠图书,附近社区的艺术家还捐赠了限量版的照片。

纽汉姆书店最初由一群家长创立,如今是归属教育慈善机构的非营利性组织。作为一家位于伦敦东区的社区书店,纽汉姆书店融入了本地的文化生活——“我们总是可以通过出售的词典来告诉你,谁最近进入了纽汉姆,以前是孟加拉语和印度语,现在则是东欧语言、葡萄牙语和法语。”书店主管薇薇安阿奇说。

今年70岁的薇薇安曾是一位演员,后来辞去了剧院的职位,开始为书店工作。她也是伦敦东区最有名的女性书店经理之一。“我认为剧院和书店之间存在某种联系。它们都是是关于人与人交往的,也是从书面语到口语的过渡。我喜欢戏剧和诗歌,在我们的书店里也有丰富的戏剧和诗歌书目。”

“作为书店经营者,你必须积极主动。”纽汉姆书店经常组织作家在学校举行活动。“我们的区仍然是一个贫穷的地区,有很多孩子从来没有拥有过一本书。我们为学生、教师和家长提供他们需要的书籍。”目前,纽汉姆书店有一半的书目是儿童和教育相关书籍。多年来,纽汉姆书店一直致力于扩大阅读人群,“我们有一位顾客,她的年级很大了,但是想成为一名护士,于是我们给了她很多建议。她在这里买书,后来完成了培训,现在在伦敦皇家医院工作。”由于对图书推广的杰出贡献,薇薇安还获得过Books Are My Bag活动的特别成就奖。

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