29年前的今天:Game Boy发售开卖 任天堂开启掌机时代

  【游戏历史上的今天】4月21日:Game Boy 发售

  Game Boy并不是世界上最早的掌机,毕竟1977年就有了像 Mattel Auto Race 这样利用 LED 制作的掌上赛车游戏设备,而且任天堂也推出过 Game & Watch,并且在世界范围内都火了一阵。不过在我心中,Game Boy 是一个真正意义上步入现代电子游戏掌上设备。因为它没有利用预设画面,以卡带为不同游戏的介质,真真切切地通过像素组成的图案来展示游戏内容,从本质上来看这与现如今的掌机已经没有太大的区别。所以,这个革命性的产品不仅让全世界的玩家们认识了许多优秀的游戏,也开启了掌机史中新时代的篇章。Game Boy 由当时任天堂的核心人物横井军平设计,于1989年4月21日诞生,这是29年前的事情了。

  从外形开看,Game Boy有着一些掌机上最基础的设计,方向键,A、B、Start和Select几个键算是FC手柄上继承下来的标配,右下角为扬声器。游戏屏幕泛着黄绿色,画面由像素点阵构成,四阶灰度显示,深浅程度可以调节。后背为电池仓和卡带仓。机器需4节五号电池供电,续航15个小时以上,在家时你也可以用电源供电。握持感可以用硬朗来形容,厚且扎实。机身侧面还有一个特殊接口,留给迷你打印机等外设以及联机线使用。

  在GameBoy 发售不久,其他一些厂商也相继在两年内推出了自己的掌机产品,其中包括雅达利的Lynx、世嘉的Game Gear以及NEC的PC-E GT(美版叫做Turbo Express)。这几个对手的实力相当强劲,相比于8位元Game Boy的四阶灰度黑白屏幕,其他三位均是16位机,而且是彩屏。相比来看这三个更像是1998年推出的Game Boy Color的对标产品。然而就在如此悬殊的机能差别下,却是Game Boy笑到了最后。

  Lynx(1989)、Game Gear(1990) 和 PC-E GT(1990)

  为什么?从今天回过头来看,Game Boy有如下几个决定性的优势:

  方便携带:虽然现如今很多人都说初版Game Boy是砖头,然而与另外三个相比来看,Game Boy已经算是相当便携的产品了,符合掌机用户需求。

  价格低廉:以北美市场售价来比较,Game Boy售价为$89.95,Game Gear售价为$149.99,Atari Lynx售价为$179.99,而性能最强的PC-E GT卖到了$249.99,都快能买三个Game Boy了。作为一个用于休闲的玩具类产品,Game Boy的价格明显能获得更多用户,尤其是低龄用户父母的支持。而且在价格低廉的同时机器本身相当皮实,这一点对于真正把当掌机带出去玩的人来说非常重要。

  耗电量不高:Game Boy的耗电量不能说低,4节五号电池能为机器提供15个小时以上的续航。不过相比其他三位,这可是一个相当重要的优点。首先其他三位均需要用6节五号电池,其次续航时间方面,Lynx大概4个小时,Game Gear三个小时,PC-E GT也就两个小时左右,作为一个拿出去玩的掌机来说,这种表现有些让人难以接受。当时的人们没有充电宝,外出只能准备一堆电池,不仅用起来麻烦而且消耗也大。很多人认为这是 Game Gear 和 PC-E GT 失败的重大原因。

  软件阵容强大:Lynx在Game Boy推出两个月后问世,从体验上来看似乎挺不错的,而且当时一些媒体给给它打出了满分评价。可惜Lynx的软件阵容实在是不行,游戏少、好玩的游戏更少。这就直接给这台掌机判了死刑。而相比之下Game Boy上的优秀作品层出不穷,玩家最终选择的还是游戏,所以Game Boy最终获得了胜利。

  在混战期间,任天堂也认识到了Game Boy的一些不足,所以在之后几个进阶机型中对其进行了硬件层面的调整。首先,虽然我们今天看来灰色Game Boy配色相当经典,但确实个性化不足。于是在1995年,任天堂推出了几种不同颜色外壳的GameBoy,并以“Play it loud”作为宣传口号(日版称这一系列为Game Boy Bros.)。

  1996年,任天堂推出了Game Boy Pocket,进一步缩小了Game Boy的尺寸,出门携带更加方便。而且只需两节七号电池便能提供10小时的续航时间。处理器更优秀,屏幕不仅由黄绿底色变为纯白,尺寸也更大了。

  GB与GBP的对比

  1998年4月,任天堂推出了Game Boy Light,这是一个仅在日本发售的机型。虽然整体尺寸比GBP大了一圈,但屏幕内置了前光源,玩家可以在黑暗的地方玩游戏了,主打卖点相当实用。供电改为两节五号电池,但开了前光后续航时间仍有十小时以上,可以满足大多数人的需求。在之后就是同年10月Game Boy Color的故事了。

  GBL

  今天是回顾掌机本身,我们就不单聊那些GB平台上的经典作品了。在此我列几个让之前玩过,印象深刻的游戏,看看你能认出几个呢?

  这个梦别人早就做过啦!图片来自neogaf