曾国藩的幕僚赵烈文预测到了满清灭亡时间?

文/赵心放

满清灭亡时间,能提前50年作出预测,按统计学的方法评价,准确率高达90%,不能不令人惊诧!这异人是谁?他就是曾国藩的幕僚和学生赵烈文。

(一)赵烈文初进曾国藩大营所作出的预测,令曾国藩感到吃惊

1855年,时年23岁赋闲在家的赵烈文,由亲戚引荐给了曾国藩。那时湘军正与太平天国苦苦相持,坐困南昌的曾国藩处于焦头烂额之际。身边随行的幕僚见势不对陆续离开,曾国藩十分差缺人手。

曾国藩是个有才能且十分谨慎之人,虽然自己处境十分因难,但看到年轻的赵烈文一身傲气的模样,并不急于立即给他安排职位,叫他先到驻扎在樟树镇的湘军水陆各营去参观,让这“井底蛙”开开眼界。意思嘛打算杀杀他的锐气后再考察一下是否能为己所用。

过了几天,赵烈文回到大营,不仅没有说曾统帅治军有方,部队战斗力强之类的奉承话,反而提了一大堆意见,他说,樟树镇陆军营的管理松懈,军纪很差,没啥战斗力,恐怕不能打硬仗大仗哟。曾国藩听了很不高兴,因为他最厌烦纸上谈兵、坐而论道的读书人。

赵烈文看出曾国藩不打算重用自己,二话不说就准备拜拜。曾国藩认为赵烈文只是嘴上功夫厉害,没啥实用的价值,说了几名客套话后,就按当时的习惯,起身端茶碗送人。

无巧不成书,遇巧才会有故事。赵烈文拱手告别,转身准备走之时,一名军士突然进来急报,说樟树镇陆军营被太平军突袭,打得狼狈溃散。曾国藩大吃一惊,马上对赵烈文刮目相看了,请他留下来效力。赵烈文由此正式成为了曾国藩的幕僚。

(《太平天国》中的曾国藩)

(二)在史称的“同治中兴”时期,赵烈文却提出满清50年内会灭亡的预测

从十九世纪六十年代开始,经历两次鸦片战争及太平天国起义的打击后,大清帝国千疮百孔,逐渐江河日下。此时处于大清同治朝期间。国家的不幸令一批力挽狂澜的精英走上了时代的政治大舞台,曾国藩、李鸿章、左宗棠、张之洞、胡林翼等,身处重要职位的他们,积极规划宏伟蓝图,八方招揽能人高才,振兴各类经济文化事业,开办现代化工厂,购买外国的军舰、大炮等先进武器装备。

实际掌控朝廷大权的慈禧太后也一改旧貌,持积极支持的态度,在政策上大开绿灯。世间赞扬声此起彼伏,认为国家重新崛起指日可待。按照习惯叫法,这一时期史称“同治中兴”。

赵烈文这异才却背道而驰,毫不隐晦的唱衰。他给曾国藩直言:天下治安一统久矣,势必驯至分剖。然主威素重,风气未开,若非抽心一烂,则土崩瓦解之局不成。以烈度之,异日之祸,必先根本颠仆,而后方州无主,人自为政,殆不出五十年矣。用现代语简扼释义:大清已经风雨飘摇,五十年内将土崩瓦解。

(慈禧太后)

曾国藩对他的议论表示怀疑,认为担任实际总理职务的恭亲王奕忻十分干练,充当国家元首角色的慈禧太后决策有魄力,非常“威断”,但赵烈文则认为对现行的政策小修小补无济于事,而朝廷中人不可能对朝廷体制本身进行根本性改革。

曾国藩又认为大清即使掌控整个华夏困难,还可以如历史上的三国分治、东晋南宋等偏安一隅,不至于一下子土崩瓦解吧?!赵烈文说,当年满清进关时,“扬州十日、嘉定三屠”等杀戮过于厉害,难用“文字狱”来抹去这些血雨腥风的记忆。不会出现分治局面,是朝廷先垮台,然后地方势力割据……

紧接“同治中兴”之后的中日甲午战争,把大清帝国打得丢盔卸甲原形毕露。44年后辛亥革命爆发,之后出现的形势正如赵烈文当年所预测。

(三)预测异才赵烈文其人其事

赵烈文(1832-1894年),江苏阳湖人,世家大族出身,明清两代先后出过9个进士,其父官至湖北按察使。但在赵烈文10岁时,父亲在任上去世后,家道开始中落。

他从小聪明伶俐,年少时就以才学闻名乡里,不过他和左宗棠等一些人才所走的科举应试之路一样,屡败屡战,仍屡试不第。

理想虽丰满,现实却骨感哦。左宗棠选择了当教书先生,赵烈文选择了另一条能为国效力的道路——充当幕僚。

和一般读书人不同的是,赵烈文除了有深厚的传统国学底蕴外,他还学习具备了佛学、易经、医药、军事、经济等各种知识。更和一般读书人不同的是,他具有非凡的个人特质:博古通今,深谙王朝兴衰之道,对历史的认知十分深刻。此外作为一个怪才,思想认识特立独行,眼光敏锐毒辣。

(清军骑兵侦察部队)

曾国藩不仅博学多才,政绩突出,战功赫赫,而且心怀宽广、知人善任。他把倜傥潇洒、心态超脱的异才赵烈文看上后,不仅能容让他几进几出自家门,还把他作为家里人委以重任。最终还收他为自己的学生。

公务倥偬之外、茶余饭后之闲,与信得过的幕僚闲谈古今人物,点评天下大事,是曾国藩的一大爱好。曾国藩十分喜欢找赵烈文聊。上述关于大清五十年内要垮台的话题,就是赵烈文35岁那年,与曾国藩在一次闲聊中所述。为啥后世人知晓呢?赵烈文有详细作日记的习惯,后世人在其身后遗留的日记中发现这件事的。

在那次闲聊中,曾国藩讲述了前不久到北京去的情况。曾国藩说,京师的社会治安很差,时常发生凶杀抢劫案,街市上乞丐成群,甚至还有妇人没有衣服穿光着身子的,老百姓生活很困苦啊!听了曾国藩的讲述,赵烈文把早已隐藏在心里的看法就一股脑儿抛了出来。

(四)在与赵烈文的交往中,笔者管见,曾国藩受益匪浅,得到了不少启迪

凭赵烈文的聪明才智,肯定他对曾国藩的为人处事早已了若指掌,所以才能知无不言、言无不尽。曾国藩“无心插柳柳成荫”,对信得过的人肝胆相照,不耻下问,从中受益匪浅,对自身前途有了一个好的设计。

如果说以前曾国藩对大清帝国还抱有些许幻想,赵烈文的话引起了他的高度警惕。1868年9月,曾国藩第一次见到慈禧太后、同治皇帝、恭亲王奕忻及满清其他高官。通过自己好几天的近距离观察,他后来向赵烈文坦承,慈禧才学一般、奕忻等权臣分别有不能立、刚愎自用、才薄识短等种种致命缺陷。大清帝国确实已经病入膏肓,难以救药。

曾国藩还认识到,朝廷为什么会让自己、李鸿章、左宗棠等非满族人掌握实权呢?是因为内忧外困,在满清贵族中实在找不出能担当大任的人,不得已而为之,并不是真心信任和重用他们,一旦“鸟尽”,就会“弓藏狗烹”。因此曾国藩剿灭了太平天国起义后,立刻自动申请裁撤湘军,以免被朝廷抓住把柄整肃自己,确保洁身自安、顺度一生。

文末补白:赵烈文功成名就后自动辞职,54岁修建一栋豪宅,另纳一对姐妹花为妾归隐,死后为后世留下一部奇书。后世不少人恭维他是晚清第一秘,堪称人生完美矣。

【作者简介】赵心放,笔名赵式,重庆市南岸区作家协会会员,四川阅读悦读文化传播有限公司签约作家。

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