谷歌的“能源风筝”招徕壳牌合作,今年要在海上进行测试了

记者 | 徐宁

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Makani公司已从谷歌X实验室毕业,其研发的能源风筝(Energy Kite)将在海上起飞。

这家成立于2006年的公司,最初由Corwin Hardham、Don Montague和Saul Griffith创立。该公司的目标为利用风筝技术开发低成本的可再生能源。

2013年,Makani正式被谷歌收购,随后被划入谷歌X实验室。

谷歌X实验室总监阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)认为,这个项目或对“全球未来的能源生产带来举足轻重的影响”。

今年2月,Makani从X实验室中独立出来,直接隶属于谷歌母公司Alphabet。

Makani研发的能源风筝用“轻型电子设备和智能软件”来代替传统钢材。这将比类似额定功率的涡轮机轻约90%。

图片来源:Makani

它由一根长达半公里的绳索系在地面站。当风筝盘旋飞行时,工程师使用飞行控制系统旋转风筝的八个转子,并将其垂直提升。

一旦风筝达到约300米的高度,它就开始在垂直环路中滑行,旋转转子并驱动发电机,产生的电量沿着导电系绳向下移动,并转移到电网上。

Makani最新研发的能源风筝M600原型机重约2吨,运行时可向电网输送600KW的电能。

Makani首席执行官Fort Felker表示,对于今天的风能技术而言,全球三分之二的沿海水域太深了,无法经济地获取这些资源。这就是Makani的能源风筝可提供帮助的地方——它能去到目前风机无法达到的海域。

Makani的技术不需要大型平台的支持。由于体重较轻,这些能源风筝将被安装在更小的桅杆浮筒上,浮筒上系着合成线和重力锚。

图片来源:Makani

此前,能源风筝的测试都在陆地上进行。

成为独立公司后,Makani与能源巨头壳牌的风能发展部门建立了合作伙伴关系,希望在壳牌的技术帮助下,风筝可在海上进行测试。

因为海岸线崎岖,海况复杂,工程师需要针对水域对漂浮系统进行量身定制。这是壳牌的用武之地。

壳牌风能发展副总裁多林·博斯曼(Dorine Bosman)表示,公司能提供广泛的浮动结构工程和运营经验,来测试这个新的海上漂浮系统,以帮助Makani的系统实现商业化。

壳牌计划今年晚些时候在挪威海域进行测试。

德克萨斯大学奥斯汀能源研究所的研究员约书亚·罗德斯(Joshua Rhodes)表示,目前大多数石油和天然气巨头都在考虑用电问题。在这种情况下,壳牌与Alphabet合作是有道理的。