最早在中国建博物馆的张謇有着怎样的传奇人生?

作者:张宁芳

(张謇)

在百年前的中国,博物馆作为一个西方的“舶来品”,是如何走进我们的视野的呢?这背后与清末的一位传奇人物张謇分不开,让我们来看看他和他创办博物馆的故事。

(一)从“帝党”到“立宪”:上下求索

张謇,出生于江苏海门,他的一生历经清末民初,当人们试图概括他的生平时,会用许多标签,政治家、民族工业家、教育家、慈善家等等,这些或许都不足以囊括他丰富的志业,但它们都揭示出了这位传奇人物生涯中的数个片段。

他早年入浦口吴长庆庆军营任幕僚,结识袁世凯。1882年(光绪八年),朝鲜“壬午兵变”之际,随庆军赴朝,他起草的《条陈朝鲜事宜疏》,《壬午事略》、《善后六策》等政论文章,主张强硬政策,深得“清流派”翁同龢等的赏识。

(张謇纪念馆)

1894年(光绪二十年)值慈禧太后六十寿辰,特开恩科会试,他高中状元,授翰林院修撰。然不久因父丧回籍守制。1909年他被推为江苏咨议局议长。此后发起国会请愿活动。1911年任中央教育会长,江苏议会临时议会长,江苏两淮盐总理等。1912年起草退位诏书,在南京政府成立后,任实业总长。

从帝党到立宪派,他的人生经历巨大转折,而这背后,是近代中国的转身,这期间,他的态度务实,而他的目标在于国之统一,民生安定。他面见孙中山,应邀出任实业总长一职,后又加入袁世凯政府。但当袁谋划解散国会、复辟帝制之际,他选择离开政坛,回到家乡,为实业兴国、教育救国贡献一份力量。

(南通大学内张謇雕塑)

(二)书生从商,实业兴国,教育兴邦

兴实业、办教育,他在宦海沉浮半生之后,把目光投向了影响更广更深的领域,这也使得他的身份更多元。在光绪维新变法之际,他便在家乡南通兴办大生纱厂,试图通过官商合办形式来集股筹款,然书生从商起步维艰。

后来,他在两江总督刘坤一的支持下,逐步扩大规模,并配套建立原棉基地和发电厂等。19世纪末20世纪初,形成了以大生纱厂为核心,包括油厂、面粉公司、肥皂厂、纸厂、电话公司等20多家企业的地方工业体系。毛泽东曾这样评价,提起民族工业,在中国近代史上有四个人不能忘记,而轻工业不能忘记张謇。

兴学办学堂,是他一直致力的另个方面。不同于办大学的热潮,他更显示出其务实的一面,师范学堂、专科学校,他把眼光放下,愿意培养更多致用人才。

(南通博物苑收藏品)

早在1903年他去日本考察教育时,要求“学校形式不请观大者,请观小者;教科书不请观新者,请观旧者;学风不请询都城者,请询市町者。”在他的努力下,兴起了一批批学堂学校,如复旦公学、南洋公学、南京高等师范学校、暨南学校、中国陶业学堂、南通纺织专门学校等,而这些如星星之火,播撒下了一批批种子,成为今日复旦、交大、南大、暨南大学等的前身。

在那些求学于他和他朋友创办的学堂中,有这样一位后来新文化运动的健将,就是曾就读于中国公学的胡适。他在一篇序言中这样评价:张季直(张謇的字)先生在近代中国史上是一个很伟大的失败的英雄,这是谁都不能否认的。他独立开辟了无数新路,做了三十年的开路先锋,养活了几百万人,造福于一方,而影响及于全国。终于因为他开辟的路子太多,担负的事业过于伟大,他不能不抱着许多未完的志愿而死。

他的政治抱负在那个动荡的年代未能得以施展,但在他身后家乡南通留下了很多与他有关的记忆,而其中南通博物苑是个特别的纪念。

(三)南通博物苑:中国人建博物馆之始

随着国门的打开,西方人把他们的文明带来了中国,其中博物馆是一个重要的机构,在上海有了英国皇家亚洲文会北中国支会创立的上海博物院、法国传教士韩伯禄创办的徐家汇博物院等。当博物馆以丰富的藏品吸引住人们的视线时,国人也注意到它的收藏、保存、教育功能。

1903年,张謇赴日考察,明治维新后日本社会的巨大变化,深深触动了张謇,他深感强教育、兴实业,才是强国之策。他上书清政府,建议在北京设立帝室博物馆,但未被采纳。他毅然在家乡开始了创建博物馆的努力。

1905年,秉持“设为庠序学校以教,多识鸟兽草木之名”的理念,他开始规划创建南通博物苑。以“苑”为名,这里既是一个博物馆,又是一个植物园、动物园。苑内藏品分天产、历史、美术、教育四部分。苑中广植花草树木,养殖珍禽鸟兽,与室内展品呼应。

(南通博物苑收藏品)

今天我们所能见到的藏品,有张謇本人的巨大付出。南通本身并非历史古城,开始时藏品方面几乎一片空白,张謇毫不吝啬地捐出自己的收藏,同时他利用各种机会为博物苑添置藏品。在他的努力下,曾任两江总督的大收藏家端方就先后捐赠文物70多件,包括青铜錞于、汉唐陶瓷、墓志和古代碑刻拓片等。

1910年,南洋劝业会在南京举办之际,他也留心购入大量展品。南通博物苑的创办是近代国人与世界接轨的一个创举,也是国人睁眼看世界的一个标志。通过博物馆这种形式,观人类、观宇宙,架起人类文明连接过去与未来的桥梁。

一方水土养育一方人,今天的南通仍以各种方式纪念这位先贤。他留下的重教育、勇开拓的精神,影响着一代代人。

(张謇)

【作者简介】张宁芳,文史爱好者,现居上海。毕业于北京大学历史学系,近现代史方向,对于近代人物、文化有浓厚兴趣。于各类报纸杂志发表作品十余篇。

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