重启“黑科技” 美海军或让飞艇加入舰队

资料图片:美国设计中的飞艇。

据美国《大众机械》杂志网站5月21日报道称,近期美国海军产生了一个独特想法,建议用飞艇增强美海军的战斗力。现将原文编译如下:

在美国海军上一次尝试装备飞艇近100年后,其军中又出现了提议将飞艇列装部队的呼声。有观点认为,氦气飞艇可用于运输重型货物,充当空中传感器平台,甚至携带空基导弹以增强美海军作战能力。

在20世纪20和30年代,美海军曾尝试装备2艘飞艇,为水面舰艇编队提供更强的海上侦察能力。这种装备曾被视为美国海军具有广阔前景的“黑科技”。然而,一系列技术事故导致2艘飞艇悉数坠毁,迫使美海军放弃了继续使用飞艇的设想。

不过,在经过近百年技术发展后,飞艇有可能在美海军中“卷土重来”。如今的飞艇不再填充危险易燃的氢气,而是依靠不易燃的氦气使艇体产生浮力,这使得飞艇安全性能大大提升,被击落的危险也显著降低。美国军火巨头洛马公司就制造了1艘名为P-791的试验飞艇。

考虑到美国海军目前需求,飞艇的运用前景十分广泛。飞艇平台空间较大,可装载大型相控阵雷达,在美海军舰艇编队上空执行警戒侦察任务,前者将使美海军具有更远的对海-对空探测能力。而飞艇可以长时间持续飞行的性能特点,则可为舰队提供不间断的空中警戒巡逻力量,相比于隔几小时就需要加油补给的舰载机和岸基飞机具有续航优势。

此外,飞艇还可以充当空中武库或运输平台。美国现有飞艇运力是C-17大型运输机(77吨)的6倍多,可达500吨。强大运力使其可充作携带导弹的武库,执行远程打击或反导任务,也可以执行远洋运输任务,对滩头阵地或舰艇直接实施补给。依靠上述性能优势,飞艇将为美海军带来新的作战能力。(编译/马骐騑)