皇帝临死前大呼:立贵妃为皇后!群臣暗地发笑:由不得你做主

在明王朝,说到最受宠爱的妃子,就应该是明宪宗的万贵妃和明神宗的郑贵妃了。在小珏看来,万贵妃对于明宪宗,给予的更多是一种母爱,而说到地地道道的爱情,恐怕明神宗和郑贵妃之间,才更为纯粹和深沉。

郑氏是在万历九年时选秀入宫的,次年就被封为淑嫔。要说她的到来,时机并不算太好,因为在此之前,宫中已经进行过选秀,皇后和重要妃子的位置已经有了人选,而且依然年轻貌美。但是,郑氏却凭借自己独有的魅力,脱颖而出,成为了万历心头所爱。

在明朝,除了早期的妃嫔是从功臣的子女中选出,以达到笼络的目的外,中后期的妃嫔都是从民间或者低级官吏人家选出,为的是避免外戚坐大。这些女子成长经历单一,没见过大场面,见到皇帝往往胆战心惊。据说郑氏就不同,她有姣好的容颜,曼妙的身材,更能够和皇帝谈笑自若,甚至敢开玩笑。这反倒引起了万历的兴趣,加上郑贵妃懂诗文,更是被当做知音。

在当上淑嫔之后,仅仅一年,郑氏就被封为德妃。也就是这一年,她生下了皇次女朱轩姝。尽管只是一位公主,万历依然开怀不已,册封其为云和公主的同时,也加封郑氏为贵妃。也就是说,短短数年时间,郑氏就从一个新入门的嫔,升到了仅次于皇后的贵妃,这种速度,简直让人眩晕。

郑贵妃的专宠,并没有冷却,事实上也证明,终万历一生也没有片刻的消退。在万历十四年,郑贵妃又生下了皇三子朱常洵。宠妃生子,让万历高兴得无以复加,在郑贵妃出了月子之后,马上举办了册封典礼,再次晋封其为皇贵妃。

皇贵妃本来就是副皇后的地位,当时的王皇后失宠无子,六宫之中当然由郑贵妃做主。在巨大的宠幸面前,郑贵妃也不禁飘飘然,根本不把皇后放在眼中,独断专行,打压各个嫔妃,后宫之中遍布耳目,而明神宗根本不予理会。他认为郑贵妃做的一切都是对的,这也许就叫做爱情吧。

然而,郑贵妃还是想走到最后一步,当上皇后,成为任何庆典、仪式、宴会中名正言顺陪伴皇帝的那个女人。明神宗也很支持,他也愿意和自己最爱的女人携手进退。他们面临的最大阻碍,就是万历的结发妻子王皇后。

要么王皇后被废,要么王皇后去世,都能让郑贵妃如愿以偿。可是,王皇后贤惠,而且对万历的母亲李太后非常恭谨,也避免和郑贵妃发生任何冲突,实在找不到把柄。王皇后身体健康,后来还是和万历同年去世的,这一条路也很难走通。而且,有几次王皇后身体抱恙,京师甚至传出万历和郑贵妃要加害皇后的谣言,连首辅沈一贯都过问此事,这也让明神宗不敢轻举妄动。

最后就只剩下一条路可走了,那就是王皇后无子,只要朱常洵当上太子,郑贵妃就可以名正言顺取皇后而代之。然而,挡在这个目的之前的,又变成了朱常洵的哥哥朱常洛。

朱常洛比朱常洵大四岁,按照嫡长制的原则,是铁定的太子。然而,万历却始终不愿意立储,就是为了给朱常洵机会。明朝士大夫们,为了维护正统地位,开始与万历抗争,最终造成了“国本之争”。

立谁为太子,并不再是皇帝的私事,而是关系到大明合法性的大事。为了让朱常洛当上太子,先后有首辅四人被逼退,三百多位官员被惩处,一百多人被罢官、解职、发配、梃杖。最终还是以万历的让步,群臣的胜利而告终。

这也就是说,郑贵妃当上皇后的最后希望也破灭了,万历连让自己心爱女人的愿望都满足不了,自然是万分愧疚。在他驾崩之前,王皇后已经去世三个月了,他临死之时,下遗诏要立郑贵妃为皇后。而且,他生怕大臣们不愿意,还大声疾呼:立贵妃为后。

只是,在位时是皇帝,死后却是枯骨而已,没有任何约束力可言。大臣们认为,明神宗之所以怠政不上朝,就是因为郑贵妃是红颜祸水。因此,没有人会将其当回事。继任皇帝是朱常洛,对郑贵妃更是记恨,哪怕他只当了一个月皇帝就驾崩了,继任的明熹宗天启帝也还是朱常洛的儿子。因此,郑贵妃依旧没有当皇后的可能,而且,皇帝都死了,怎么当皇后?