一文解析Slack催生出的SaaS创企新生态

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月18日报道(编译:让妲己看看你的心)

如果你是一家软件初创公司的创始人,你将面临的一个关键问题是如何最有效地接触到用户。越来越多的初创公司,尤其是对于那些专为企业开发软件的初创公司来说,一个反直觉的答案正在涌现:利用别人的平台。

一两年前,建立在第三方公司代码和客户基础之上的机会才刚刚出现。尽管有几个关键的成功案例为我们指明了一条道路(例如建立在Salesforce上),但大家一致认为,这一战略是有局限性的且有风险的。

如今,似乎每一家狂热于IPO且处于D轮融资的科技公司都在吹捧自己的生态系统解决方案,以及各种各样的生态系统公司。一个重要的范例是Slack,它催生了新一代由风险投资支持的初创公司。如果不是因为生态系统的原因,这些初创公司可能至今都不存在。

尽管在单一平台上起步会带来风险,但在需求聚合平台上构建应用程序很可能是许多下一代商业应用程序走向市场的方式。以下是创始人如何思考利弊的方法:

利:快速瞄准目标

现如今,软件平台越来越倾向于成为一个需求聚合器。换句话说,创始人们想要使用自家产品的主要客户是已经对平台产品进行了大量的时间和资本投资的客户类型,且他们希望能够充分利用这个平台的价值。因此,创始人可以将自己的产品定位为从现有的时间和资源承诺中获得价值的方法之一,这就可能会引发产品的快速使用。

例如,使用Salesforce和HubSpot的集成优先方法的产品能够无缝地接触到专注于销售及支持服务的客户。如果初创公司正在构建那些面向内部的工具,比如费用报告、项目管理或人员操作,那么Slack现在就是这类创企发现需求聚合的好地方。事实上,Slack的上市材料清楚地表明,它希望成为所有其他应用程序所依赖的工作系统。利用一个深度投资、且现成的客户群可能是一个巨大的优势。

利:客户无需额外登录

近年来,软件得到了迅速的发展。据估计,每个企业的云产品总数超过1000个。在切合自身的语境中,用自己的规则集和自己的用户界面来处理每个应用程序,可能真的是令人难以抗拒。这导致人们对再增加一项技术的投资回报产生了更大的怀疑,这也是最近以生态系统为中心的科技巨头崛起背后的一个关键驱动力。将自身定位为已知产品的本地应用程序则可以避免这种反对意见,此外还可以看到更多的用户采用。

利:高性价比进入市场

因为是借助平台,所以创企不需要再构建一个全新的用户界面,因此在前端开发人员、设计人员和产品经理上的投资会更少。在这样一个技能集需求不断增长的市场中,一个不需要新的UI对于初创公司来说性价比更高,并且可以更快地验证自己的想法和策略。例如,Slack正在推出Block Kit,这是一种无需输入代码的“拖放”方式,用于构建应用程序,以进一步提高该平台上公司的上市速度优势。

此外,集成平台正在大力投资用于支持它们的应用程序生态系统,从对平台工具进行风险投资之外,还有意识地培养开放人员,动用各种资源搭建交流社区。

利:沉浸在用户文化之中

如果初创公司选择在现有平台上建构软件产品时,请确保选择一个与自己产品的价值观相同的平台。这可能是对开源、设计美学、品牌定位或客户概况的一个承诺。例如,我的初创公司Hooky,专注于公司文化和员工发展,而这些东西的新家就是Slack。因此,在这样的语境中开发我们的应用程序可以帮助我们更好地与现有的客户机实践相结合。

弊:客户群比较小

当然了,初创公司创始人还需要确保所选择的平台已经聚合了足够的需求,并且聚合的公司概况与自家产品的目标相匹配。

例如,Slack目前的客户群接近10万家,其中许多是技术初创公司,看起来很像我们的测试版客户群。当然,选择了平台,你就会不可避免地错过那些不在这个平台上的潜在客户。但你也将受益于一个明确的客户群,它缩小了你的潜在客户资格标准,并帮助初创公司和处于成长阶段的公司避免了一个“跳入红海”的销售策略。

弊:与能见度作斗争

以平台为中心的客户获取策略将随着平台的成熟而发生改变。在一个成功的平台生命周期的早期,当新公司大量采用该平台时,这些客户将考虑如何快速升级其集成应用程序。在这个许多关键平台目前都处于的窗口期,企业可以在与平台共生的关系中实现超高速增长。在平台生命周期的后期,就像苹果的应用程序商店一样,每一个关键字搜索都会产生数千个结果,而挑战就变成了结果工程,或“平台SEO”。

弊:迫于平台摆布

Slack的目标是成为工作场所中的“操作系统”,成为员工与科技爆炸之间的一个水平层。这种雄心壮志造就了一个优秀的合作伙伴,就像苹果推出iOS时一样,即成为一个你可以使用所有移动软件的商店。并不是所有的平台都愿意投资于一个强大的生态系统,有些软件,例如Twitter甚至在一段时间后关闭了他们的生态系统。因此创企需要确保自己选择的是一个能够拥有强大潜力的平台,值得你去与之协作。

尽管存在这些风险,但在平台产品基础上构建一个无摩擦、低成本的进驻市场战略对许多创业者来说太吸引人了。越来越多的初创企业着眼于当今的生态系统,他们将看到同样的机会,尤其是在商业软件领域,为一些关键平台参与者创造了更好的发展机会。