苏富比再次私有化,这家老牌拍卖行的新老板什么来头?

记者 | 田思奇

当地时间周一(6月17日),法国企业家帕特里克·德拉希(Patrick Drahi)正式宣布通过旗下BidFair USA公司以37亿美元收购拍卖行苏富比(Sotheby's)。在上市31年后,苏富比将退出纽约证券交易所,重新回归私人所有。

此次收购价格中约26.6亿美元将以现金支付,苏富比股东手中的每一普通股将获得57美元,这一价格要比该公司上周五的收盘价溢价61%。交易宣布后,苏富比的股价在周一的交易中跃升58%。同时德拉希将承担苏富比10亿美元的债务。

苏富比CEO塔德·史密斯(Tad Smith)在一份声明中表示:“此次收购将为苏富比提供一个机会:在更灵活的私人环境下加快运作过去几年已经成功的增长方案。”

灵活性正是苏富比多年来严重缺乏的特质。作为一家上市公司,它必须每季度向股东解释每一项业务决策。对于一家依赖季节性收入的企业来说,这是巨大的挑战。收藏家们往往在经济复苏时大量购买艺术品,而在经济衰退期间会减少购买。

苏富比是一家历史悠久的拍卖行,自1744年起开始在伦敦拍卖书籍和房子,并于1977年在英国上市。1983年,美国密歇根购物中心大亨陶布曼(A.Alfred Taubman)收购了苏富比,后者又于1988年在纽约再次上市。

然而据《华尔街日报》介绍,陶布曼于2001年卷入另一拍卖巨头佳士得(Christie's)的价格操纵计划被判入狱,而苏富比承担了更多的罚款,这为佳士得的崛起铺平了道路。

虽然两家拍卖行相当于联合垄断了全球拍卖市场,但佳士得近年来要风光得多。去年,佳士得以8.35亿美元拍卖了佩吉和大卫·洛克菲勒夫妇的系列藏品,创有史以来私人藏品的最高成交额。2017年,佳士得以4.5亿美元的价格出售了达·芬奇的《救世主》,同样创下单件艺术品价格的历史新高。

从财务数字来看,苏富比去年的总销售额为64亿美元,净利润为1.086亿美元,低于前一年的1.188亿美元。而佳士得2018年的总成交额略胜一筹,达到70亿美元。作为私人控股公司,总部位于伦敦的佳士得并未披露利润情况。

目前,佳士得由法国亿万富翁皮诺旗下的艺术集团所有。皮诺是奢侈品牌古驰母公司开云集团的CEO,也是全球艺术品交易市场上最有影响力的收藏家之一。苏富比的交易完成后,世界上最大的两家拍卖行均已落入法国富豪手中。

相比之下,苏富比的新老板德拉希在艺术品市场显得默默无闻。法国艺术市场信息公司Artprice的CEO蒂埃里·埃尔曼(Thierry Ehrmann)对法新社表示,德拉希是低调的收藏家,喜欢当代艺术。他的藏品中包括一些白俄罗斯裔法国画家马克·夏加尔的作品。

不过德拉希的藏品大都不到500万美元,与如今艺术市场中的天价拍卖品相去甚远。“大多数人似乎不知道他是谁,”艺术品交易商布雷特·戈维(Brett Gorvy)说,“就他的购买水平而言,他不是皮诺那种级别。”

事实上,德拉希本人的财力也很雄厚。《福布斯》杂志估计,这位法国第九大富豪的资产达到91亿美元。他拥有多个国籍,包括法国、以色列和葡萄牙——同时他居住在瑞士。

德拉希出生于摩洛哥的卡萨布兰卡。由于父母是数学老师,德拉希很早就表现出了数字方面的才能。十几岁时,德拉希和家人一起搬到法国,并致力于成为一名电气工程师,后毕业于法国顶尖工程师学校巴黎综合理工大学。

加入飞利浦公司后不久,德拉希放弃了按部就班的职场生涯,转型成一名电信企业家。他在法国创立了一家地区有线电视公司,后来将其出售给美国电信大亨约翰·C·马龙的一家子公司,并利用所得资金于2001年在荷兰创建了日后的欧洲电信巨头Altice。

德拉希在一份声明中说,仍然“百分之百地致力于”电信和媒体行业,他很荣幸苏富比董事会接受了他的提议。“作为苏富比的长期客户和毕生的崇拜者,我和家人一起收购了苏富比。”德拉希说。

德拉希补充说,他的投资基于“非常长远的目光”,他预计该公司的战略不会发生任何变化。不过苏富比预计将在数字业务方面投入更多资金,发展在线拍卖业务迎合新入场的消费者。去年,苏富比在网上售出了价值2.204亿美元的艺术品,同比增长24%。

此外,《纽约时报》指出,除了喜欢购买被低估的资产外,德拉希还以削减成本著称。他如何将这种做法运用到苏富比,还有待观察。