“爱国”农民开始质疑特朗普:不知如何生存下去

马丁马斯说,作为一个拉拢过美国农民人心的总统,特朗普似乎不打算兑现对农村支持者的承诺了。他说,“如果他还想连任,就必须要照顾农民的需求,我们必须要结束贸易战,并获得一个对我们尽可能有利的结果。”

【编译/观察者网 李天宇】

在特朗普挑起的贸易争端与反常气候的双重夹击下,美国农民损失惨重。这个在2016年对特朗普当选助益良多的群体,如今对总统的怀疑情绪与日俱增。

6月21日,《华盛顿邮报》刊载一篇采访报道,称一些曾将选票投给特朗普的农民“爱国者”们正在对特朗普产生怀疑。以下为文章翻译(有删节):

马丁马斯和他的妻子修理围栏(图自《华盛顿邮报》)

奥连特尔镇,南达科他州。在经历了长达数周的破纪录降水过程之后,天空终于放晴,而当地的农民雷·马丁马斯(Ray Martinmaas)正面临紧要关头。

他开着自己的白色福特F-150皮卡车转遍了自己家的15000英亩(约91054市亩或60.7平方千米)土地,以寻找一片足够干燥,能够种下能够赶在秋收时成熟的玉米的土地。在经过一片闪闪发光的“毁灭性”水体时,他遇到了自己的邻居马克·科顿(Mark Cotton)。

“还是太湿了?”马丁马斯放缓车速并问道。

“我们正在抽水,”科顿回答,“那个贸易上的事会害死我们。”

在距离华盛顿千里之外的地方,另一个截止日期也迫在眉睫。为了避免与墨西哥发生潜在的贸易战,谈判代表们正急于达成一项协议,以阻止流入该国的难民涌向美国边境。

协议最终未能达成,特朗普随后宣布将对墨西哥实行新的关税惩罚。对于像奥连特尔的农民一样,已经因与中国的贸易冲突和连续几个月的恶劣天气而陷入困境的人来说,这一决定无异于雪上加霜。

像美国各地的农民一样,他们正面临着一个痛苦的抉择:究竟是继续在泥泞的土地中种植玉米,还是提出保险索赔?他们能从特朗普5月份所承诺的145亿美元援助中拿到多少来弥补损失,又需要种什么庄稼才能拿到它?

农村居民正在对持续不断的贸易争端愈加感到沮丧,他们想知道,以“爱国者”之名,特朗普还会呼吁农民们为国家做出多久的牺牲。

人们开始说,我不知道我们该怎么生存下去了”,马丁马斯说。

2016年,马丁马斯将票投给了特朗普,但他表示自己将会在2020年的大选中对民主党人持开放态度。

“你知道,我们在所有的谈判中都是首当其冲的人,所以他(特朗普)需要帮助我们,现在就帮”,他说。

马丁马斯的家族自1888年起便在这片土地上生活了。他说,自己的农场在去年损失超过了70万美元,因此他不得不搁置了购买新设备的计划。他还在为满仓的大豆发愁,因为中国不再购买美国的大豆。而其他从马丁马斯这里购买了干草与谷物的农民也无法支付他们的账单。

自美国2018年3月份挑起对中国的贸易战以来,上述产业对中国的出口额急剧减少(图自《华盛顿邮报》,单位为十亿)

现年69岁的马丁马斯表示,他对特朗普的援助计划能帮上多大的忙持怀疑态度,因为援助计划的总名额和获得援助的名单尚未确定。

特朗普在2016年的胜利主要取决于像马丁马斯这样的,来自农村与小城镇的美国人的支持。《华盛顿邮报》联合美国广播公司(ABC)在2019年4月底的新闻调查显示,特朗普在这一人群中的支持率仍然很高,达到了57%,远高于整个美国的39%。

但普渡大学商业与农业中心6月份公布的调查则显示,悲观情绪正在农民群体中日益高涨,只有20%的人认为美国可以在7月1日结束与中国的贸易战,而这一数字在3月份还是45%。

然而,在有63人的奥连特尔镇,农民们已经开始出现幻灭和沮丧的举动。据当地一家银行称,有十多位农民没有续签来年的农业经营贷款,并有至少一名农民彻底放弃了这笔贷款,准备在本月底进行土地拍卖。

根据美国农场局联合会(American Farm Bureau Federation)的一项分析,去年南达科他州向中国的农业出口额下降了40%。

当地一名兽医预计,他的农场收入将会在今年下降25%。他告诉《华盛顿邮报》,特朗普的救助方案“就像在一条出血的动脉上贴创可贴一样,谁也救不了。”

马丁马斯和他的农场(图自《华盛顿邮报》)

马丁马斯是一对保守派天主教徒父母的12个孩子之一,在奥连特尔一个没有电和自来水的小房子里出生并长大。如今他和自己三个兄弟一起经营他的农场,业务包括安格斯肉牛、玉米、大豆、向日葵和生猪,并与自己的妻子居住在一个舒适的房子里,房子中还有手绘的美国国旗和标语“让自由鸣响”(Let Freedom Ring)。

结婚31年来,这对夫妇共同致力于工作与家庭,他们都热爱运动射击和狩猎,并厌恶“沿海精英”。

“我总是说,西海岸和东海岸可以各自建立一个国家,而我们剩下的人照样会过得很好。”马丁马斯对《华盛顿邮报》的记者说。

“但他们(东西海岸人)会饿死!”马丁马斯的妻子贝基说。

“在飞行途径国(Flyover country,指美国中部内陆地区,因来自美国东、西、南部沿海的人通常只在飞机上见到过这个地区而得名),我们拥有所需的一切,比如食物,石油——”

“除了选民。”贝基回应。

马丁马斯说,作为一个拉拢过美国农民人心的总统,特朗普似乎不打算兑现对农村支持者的承诺了。

“他说过他会把这些关税排除在外?对吧?那现在就是行动或走人(put up or get out)的时候了。”他说,“如果他还想连任,就必须要照顾农民的需求,我们必须要结束贸易战,并获得一个对我们尽可能有利的结果。”

图自《华盛顿邮报》

随着6月10日,特朗普对墨西哥提出的关税期限日益临近(原作者撰文时),当地的收音机和电视中到处都在播放福克斯新闻台与被当地人称为“鸡肉面网”(Chicken Noodle Network)的美国有线电视新闻网(CNN)对贸易谈判的报道。

最终,特朗普在推特上宣布他已经与墨西哥达成了协议,后者承诺采取“强有力的措施”来遏制来自中美洲的难民,以避免关税威胁。

马丁马斯的兄弟兰迪认为这是一场胜利,但他本人则不太确定,因为他不希望农民被当成谈判筹码。

“我们的确希望边境能够得到保障,但除了拿农民当武器挥向墨西哥以外,应该还有别的方法。”他说,“农场州选择了他,而这里的人至今仍旧对他持正面态度。但如果一年半以后(2020年选举时)我们还是处于困境之中,他就别想当选了。”

《华盛顿邮报》称,就在特朗普宣布与墨西哥达成协议的第二天,又一场风暴袭击了奥连特尔。马丁马斯不得不开始考虑放弃今年的玉米种植,改为种植如大豆或向日葵等利润较少的作物。

“他抬头看着青铜色的天空,以及一场仿佛永无止境的暴雨”,文章作者在结尾这样写道。

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