联合国要求英国归还查戈斯群岛给毛里求斯,美国为何反对?

早已是二流的英国一直活在日不落帝国的辉煌记忆中不愿醒来。不过,英国有一个优势,支撑着有些英国人残存的日不落帝国梦,这就是英国众多的海外领地。在印度洋的中部,有个查戈斯群岛,被称为英国宁可放弃苏格兰,也不会放弃这里。

查戈斯群岛面积不算大,小岛非常多如牛毛,但加在一起,总面积也不过60平方公里。但是,查戈斯群岛的地理位置实在太重要了。

先说石油。波斯湾的石油有两大客户:西欧与东亚。而从波斯湾运到东亚的油轮,总要经过马六甲海峡吧。查戈斯群岛,正好位于波斯湾与马六甲海峡的中间,往北就是以旅游出名的小岛国马尔代夫,再往北就是印度。

查戈斯群岛往西是非洲大陆的东海岸,往东是印度尼西亚,东南是澳大利亚大陆。另外,有些巨型轮船有时不方便走苏伊士运河,还要绕道南非的好望角。而查戈斯群岛又恰好处在波斯湾或东亚的轮船去南非好望角的要道上。把查戈斯群岛称为印度洋上的十字路口,并不算夸张。

查戈斯群岛最早是葡萄牙人“发现”的,时间大致在明朝正德以后、嘉靖前期(一说为1532年)。不过,葡萄牙人并没有占据查戈斯群岛,真正控制查戈斯群岛的是法国人。有意思的是,法国曾经控制过非洲东海岸的毛里求斯岛,因为毛里求斯较大,法国就把查戈斯群岛以及塞舌尔群岛都划到了毛里求斯殖民地。不过,英国也看中了毛里求斯(包括查戈斯群岛),于1814年通过《巴黎条约》,控制了毛里求斯(包括查戈斯群岛)。

查戈斯群岛距离毛里求斯实在是太远了,管理起来不便。1903年,查戈斯群岛成为与毛里求斯平等的殖民地单位。二十世纪初,石油还没有大规模开采,但苏伊士运河已经开通。从欧洲到东亚,查戈斯群岛是必经之地。二战时,英国与日本在东南亚作战,查戈斯群岛就是英国重要的军港,类似于夏威夷群岛之于美国。

1961年7月,毛里求斯要求英国同意他们自治,英国“爽快”地答应了,只要毛里求斯答应英国一个条件。这个条件,就是毛里求斯可以离开英国,但查戈斯群岛必须留在英国。当然,英国会给毛里求斯300万英镑(约390万美元)的补偿。毛里求斯不是英国的对手,只好同意这个条件,何况300万英镑对于当时的毛里求斯来说非常可观了。

图-迪戈加西亚岛

只不过,毛里求斯没想到英国还“留有后手”。英国盘踞在查戈斯群岛,死活不退出,得到了美国的赞赏。美国也看中了查戈斯群岛特殊的地理位置,认为查戈斯群岛就是印度洋版的珍珠港。

美国在印度洋上的“任务”非常重。以查戈斯群岛为点,西北,是盛产石油的波斯湾,以及将石油运到欧洲的曼德海峡——红海——苏伊士运河——地中海;东北是马六甲海峡、东南亚、日本、韩国。这两个方向,就像两个大钳子,正好把苏联在战略上包围起来。

由于苏联没有印度洋的出海口,苏联早在沙俄时代就想打通出入印度洋的通道。一旦让苏联在印度洋立足,将对美国在印度洋的利益产生严重威胁。关键的是,美国在印度洋没有个位置较好的落脚点。英国在同意毛里求斯独立时,强行留下了查戈斯群岛,这让美国看到了“商机”。

图-迪戈加西亚岛美军航母

美国摊开查戈斯群岛的地图,发现群岛的最南端,有一个面积27平方公里的珊瑚岛(岛礁,中间有个巨大的潟湖),名叫迪戈加西亚岛。1964年,美国找到英国,说希望英国能把查戈斯群岛“一小块不太重要的地方”租给美国。英国起初还不知道美国租岛的用途,但还是答应了。

美国和英国有矛盾,但更多的是共同点,毕竟血缘、语言、价值观都是差不多的。美国提出要租借迪戈加西亚岛,英国表示同意。1966年,美国与英国签订了一份协议后,就派人入驻迪戈加西亚岛。

上面提到的英国给毛里求斯国的300万英镑补偿,实际上美国也是出了钱的,算是“买断”毛里求斯对查戈斯基群岛的所有权。而美国要租借迪戈加西亚岛作为军事基地,那么,迪戈加西亚岛上,甚至是查戈斯群岛上的原住民,都变得“多余”。在美国作出将岛上原住民迁走的决定后,由“打手”英国出面,将原住民强行迁到了毛里求斯或塞舌尔。原住民在岛上住了不知道多少代人,说被赶走就被赶走了,连补偿都没有。

图-迪戈加西亚岛美国空军基地

查戈斯人多次要求美国和英国对他们的损失进行补偿。美国被骂得不好意思了,扔给查戈斯人仨瓜俩枣。这点钱,和查戈斯人预想中的数字相差甚远。他们再找美国要钱时,美国瞪眼说:“要钱没有,要命一条,有本事来拿!”这话说了等于白说。不要说美国,就是英国,也是查戈斯人惹不起的。

事情就一直拖到了八十年代。毛里求斯始终没有忘记查戈斯群岛(含迪戈加西亚岛),认为美国与英国当初签的协议无效。毛里求斯的理由非常特殊:毛里求斯本是英国的殖民地,但毛里求斯的非殖民地化并没有结束。也就是说,查戈斯群岛没有回归毛里求斯,意味着毛里求斯的非殖民地还没有完成。

图-迪戈加西亚岛美军航母

原列强殖民地的非殖民地化,一直是联合国的重要工作之一。毛里求斯从这个角度提出来,联合国必须给予重视。经过多年努力,毛里求斯的目标完成了“一半”。2019年5月22日,联合国的大会有116票赞同遣责英国霸占查戈斯群岛的行为,要求英国在半年之内撤出查戈斯群岛,并归还给毛里求斯。让美国、英国尴尬的是,反对票只有6票。

但是,在美国、英国看来,吃到嘴里的肉,没有吐出来的道理。只是,自己在道义上明显站不住脚。怎么办?耍无赖!英国说我们一定照办,但是,你们得想办法说服美国撤走,我们说不动美国。美国怎么可能撤出迪戈加西亚岛,这是美国在印度洋上上“不沉的航空母舰”。有了这座基地,美国东可控日韩、马六甲海峡,西可控波斯湾、苏伊士运河,战略价值不可估量。

图-维多利亚女王

事实上,谁都知道,美军是不可能撤走的。

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