西媒:研究发现基因会根据性别差异发挥不同作用

参考消息网7月21日报道西媒称,研究发现,遗传学也存在男女差别,基因对于男性和女性的作用不一样。无论是身高、面部特征还是声音,这些导致男女差异的表现并非源于唯一一种基因。

据西班牙《世界报》网站7月18日报道,美国麻省理工学院和哈佛大学的研究人员为了探明到底是什么决定了我们的外貌而展开了一项研究,并将重点放在决定体型的因素之上。基因学家认为,人的体型是一个复杂特征,不但与环境有着密切关系,还同时取决于多种基因的作用。最终的研究结果让研究人员也大吃一惊:基因的作用方式也会因为男性而产生差异。

研究人员指出,控制人类身高的基因会根据性别不同呈现表达差异,这可能就是导致男性和女性平均身高有较大差别的原因。与身高有关的基因对男性和女性发挥的作用不同,而类似情况也发生在其他特征之上。

此项研究成果表明,我们可以系统地利用具有性别差异的基因表达来解释男性和女性之间的差异。如果能够利用这种方法发现为什么有的疾病更容易出现在男性身上,而有的疾病在女性身上更常见,那么就可以研发出更加精准的治疗方法。

研究人员发现,脂肪组织当中的KLF14基因表达能增加对胰岛素的抵抗,进而提高罹患二型糖尿病的概率,但这种情况只出现在女性身上。很多疾病都会因为性别不同而出现概率和严重程度等方面的差异。红斑狼疮和多发性硬化主要出现在女性患者身上,而男性则更容易罹患心血管疾病。

然而,研究人员得出上述研究结果所依据的资料并非仅来自人类。他们还分析了猕猴、实验鼠和狗的基因,样本来自这些动物的皮毛、脂肪、肌肉、心脏、肝脏、结肠、肺、大脑、前列腺和甲状腺等。

研究人员对3000个基因展开了研究,发现了上百种基因表现差异。如果用数字来表示,那么或可以说,导致男女平均身高差异的原因中有12%是基因在男女身上的作用不同。

值得一提的是,研究人员不但对X基因和Y基因展开了研究,还考虑到其他与性别无关的基因。在不同的人体组织当中,一种基因可能会根据男女性别不同发挥不同作用。通过对包括人类在内的不同哺乳动物的研究,研究人员发现,随着哺乳动物千百年来的不断进化,很多基因都因性别不同而产生了不同的表达方式。(编译/刘丽菲)