“一生一世”的“世”在古代是指多少年?

曹雪芹《红楼梦》第九十三回:“他倒拿定一个主意:说是人生婚配,关系一生一世的事,不是混闹得的。”

那么“一生一世”是指多少年呢?“一生一世”是指从生到死的一辈子,常常用作男女之间的海誓山盟。

“一生”词义很明白,就是一辈子;

但是“一世”在古代却和“一生”的时间长短大为不同。

《说文解字》:“世,三十年为一世。”

《论语·子路》中有这样一段对话:“子适卫,冉有仆。

子曰:‘庶矣哉!’冉有曰:‘既庶矣,又何加焉?’曰:‘富之。’曰:‘既富矣,又何加焉?’曰:‘教之。’

子曰:‘苟有用我者,期月而已可也,三年有成。’

子曰:‘善人为邦百年,亦可以胜残去杀矣。诚哉是言也!’

子曰:‘如有王者,必世而后仁。’”

“必世而后仁”的“世”即三十年。

古人以三十年为一世,也指一个时代。

“止”上加三个圆点,表三十年;止,,到此为止。

《宋史·张咏传》记载了一则关于“一世”的有趣故事,更有助于廓清“一世”的原始语义。

张咏和傅霖小时候是非常要好的同学,长大之后,张咏做了大官,傅霖却隐居不仕,张咏苦苦寻觅了傅霖三十年,想请老同学出山做官,可是三十年也没有找到。

三十年后,傅霖才来拜访早已显贵的张咏,门房让他等着,自己进去向张咏通报有一个叫傅霖的人前来拜访。

张咏呵斥门房说:“傅先生乃是天下贤士,我尚且得不到他的青睐交朋友,你是什么人,竟敢直呼其名!”

傅霖大笑着对张咏说:“别子一世尚尔耶?是岂知世间有傅霖者乎?”

我和你分别了“一世”三十年,世间哪里还有知道我傅霖名字的人呢!