是福是祸?新技术可以订制胎儿的性别 一周科技

跟踪前沿进展,掌握最新动态一手掌握一周重大科技新闻。

撰文 | 杨 枭 郝春晖 段睿颖

责编 | 惠家明

1.是福是祸?新技术可以订制胎儿的性别

图源:pixabay

本周,广岛大学公布了他们新发明的一种化学方法,可以决定胎儿的性别。我们知道,人类等哺乳动物的胎儿性别由雄性精子的染色体决定:带X染色体的精子会生出女儿,带Y的则是儿子。研究人员发现,在携带X染色体的精子中,有一对名为 TLR7/8 的基因受体。他们使用了一种化学物质与受体结合,从而减慢了带X染色体精子的运动速度。于是乎,两种不同的精子就能够被这种化学方法区分开来。人们也就能够只选择其中一种精子,订制后代的性别。目前,该技术只在小鼠身上进行过测试,尚未应用在人类群体中。研究者称,新化学方法不仅简单有效,而且整个过程不会对精子产生伤害。未来,它可以用于畜牧业或人类生殖辅助。

文章链接:https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000398

2.科学家提出有关细胞起源机制的新理论

图源:pixabay

大约40亿年前,最早的细胞从混沌的液态环境中脱离出来,标志着地球诞生了最早的生命。然而一直以来,科学家都对细胞的起源机制十分疑惑。本周,华盛顿大学的研究人员发表论文试着解答了这一问题。文章解释了早期地球环境对生物来说非常恶劣,需要细胞膜来帮助细胞隔绝外部环境干扰。而在细胞膜的起源过程中,首先是 RNA 附着在脂肪酸膜上,使细胞膜变得稳定,能够抵御无机盐的侵害。随后,氨基酸也加入其中,可以保护细胞膜不再受镁离子的破坏。经过这一过程,细胞膜稳定下来,这才带来了生命的诞生。 文章链接:https://www.pnas.org/content/early/2019/08/06/1900275116

3.寻找外太空生命的新方法:生物荧光

图源:Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

近日,康奈尔大学提出了寻找外太空生命的新方法,那就是探测 “生物荧光”。所谓生物荧光是指各类生物吸收外界光能以后,再由自身重新发射出的光线。这种现象在地球上普遍存在,例如一些珊瑚吸收了紫外线,接着就会产生美丽的荧光。也就是说,即使我们不能亲自登上其他星球寻找生命,只要能观察到荧光就能知道有生命存在。更关键的是,很多外星球上缺少臭氧层阻隔紫外线辐射,所以外星生物(如果真的存在的话)可能会吸收更多光能,也更可能产生荧光。 文章链接:https://academic.oup.com/mnras/article/488/4/4530/5545464

4.蚊子的唾液腺是控制疟疾传播的关键

图片来源:Pixabay

疟疾是发展中国家的常见病,而传播它的罪魁祸首则是蚊子。美国约翰霍普金斯大学的最新研究揭示,蚊子的唾液腺是传播疟疾的最关键环节之一。蚊子在咬人的时候,体内的疟原虫(引起疟疾的微生物)会进入人体。但是在此之前,疟原虫的孢子必须先穿过蚊子唾液腺。研究者通过解剖发现,寄生虫虽然可以轻易进入唾液腺,但大多数寄生虫停留在了唾液腺导管周围的一层坚固纤维壁上,没能进入人体中。研究者认为,如果我们能想办法让这层纤维壁进一步加强,或许就可以有效阻止疾病的传播。 文章链接:https://mbio.asm.org/content/10/4/e01238-19

5.量子计算新突破,中国学者实现20量子比特纠缠

图片来源:Pixabay 量子信息技术是第四次科技革命的标志性技术之一,而量子计算机则是其中的压轴戏。对量子计算机而言,“纠缠态量子比特数” 是衡量其性能的重要指标之一。基于纠缠态量子(薛定谔的猫态)的独特特性,量子计算机可以同时执行的计算次数为2的n次方次(n为量子比特数),远大于传统计算机的计算能力。近日,浙江大学等单位开发出具有20个超导量子比特的量子芯片,并成功操控其实现全局纠缠。这一举刷新了2011年创造的世界纪录(14个纠缠态的量子比特)。专家认为,这一技术标志着我国在量子计算的重要领域走到了世界前列。