用电动飞机实现短途客货,“安飞”完成首次试飞

目前的客机都要依靠航空燃油驱动,航空燃油一直是航空公司最大的运营成本,航空业所产生的废气污染也一直受到行业中的诟病。飞行领域的电动化趋势正逐渐凸显。瑞典政府就已经规定,到2030年,所有国内航空旅行都将使用无化石燃料,大飞机制造商也已将目光投向电动飞机。

2017年,波音投资了电动飞机初创公司Zunum Aero;空客宣布与西门子合作启动电动飞机City-Airbus项目。此外,36氪也曾介绍过YC Demo Day上路演的两家电动飞机领域的创业公司Wright Electric和Heart Aerospace。近日,36氪接触到了「安飞公司(Ampaire Inc.)」也是一家电动飞机领域的初创公司,该公司采取的是利用电动动力系统取代内燃机对现有飞机进行改装的方案。目前,安飞的第一款电油混动飞机产品“Ampaire EEL”已经完成首飞试验,并且该公司也已经获得的116架客户订单(含增购选择权)。安飞公司于2016年在美国洛杉矶成立,目前已在杭州设立分部,为在中国领空进行试飞以及未来开拓中国及亚洲市场做准备。

Ampaire EEL是基于6座塞斯纳337 空中大师(Skymaster)进行的改装,搭载了安飞自主研发的电动推进系统,该系统中包含有一个轻型电池系统,提供的是一种“并联式混合动力”,可以优化内燃机和电动机在飞行时的动力输出,最大化能源使用效率。在飞机目标航程(约320公里)的范围内,能够有效减少75%的燃油成本。除了燃油成本,电动飞机可以提供安静、清洁的飞行服务,电动推进系统的维护成本也远低于传统内燃机。

Ampaire EEL 来源:安飞

之所以能够实现这样的效果,得益于安飞的飞机电动化改造技术,这也是安 的核心技术专长。

安飞联合创始 兼CTO孔瑞告诉36氪,飞机的电动化改造并不是简单地使用电动机取代燃油发动机,而是一个系统工程,需要协调飞机内部各系统,使得各部件、各系统效率都能最大程度发挥出来。 安飞研发的电动力总成系统具备通用性,可以满足多款现有机型以及新型飞机的使用。值得一提的是,安飞独特的并联混合动力系统,可以使用现有电池技术进行改造,可以最大程度保证减少燃油消耗的同时,尽可能减少了电池重量,满足现有监管机构对应急冗余能量储备的要求。

为什么安飞能做到这样的技术?这与安飞团队背景密不可分,安飞的创始核心团队在新能源汽车和航空领域都有丰富的经验。

其联合创始 兼CEO凯 曾任职于格鲁曼集团,曾领导高端飞机和卫星技术的开发和部署,在研发和项目管理方面有丰富的经验;联合创始 兼CTO孔瑞毕业于斯坦福大学,曾任职于格鲁曼集团,负责新飞机的研发工作;副总裁嬴淑娴是前波音研究与技术总监,前中国商飞型号总系统集成师;副总裁彼得·萨瓦吉安是前通用汽车(GM)电动车首席工程师、前法拉第未来(Faraday Future)高级副总裁,对电动系统有着深刻的研究。

在客户和营收方面,安飞主要是B2B模式,针对航空公司和包机运营商提供产品和服务,但也会为高净值个人提供一些早期的B2C销售。目前,安飞的飞机还处于试验阶段,所以还没有销售收入。孔瑞告诉36氪,未来安飞的主要收入将主要来自飞机的销售、运营商签订的售后服务以及有售后飞机的持续升级服务(如提供电池更换和动力总成维护、安装迭代版电池组或航空电子设备等)。

降落中的Ampaire EEL 来源:安飞

安飞主要是针对6座短途(300公里以内)短途通用型飞机进行改造,此后将逐步将产品扩展到9座、19座以及更大的机型上。一架电动飞机要商用上市,必须经历地面测试、飞行测试、部件/整机认证几个步骤。目前 ,安飞的电动飞机已经进入到了飞行测试阶段,预计在2019年底完成第二架升级版“EEL”改装,并与夏威夷Mokulele航空公司使用商业航线,开展为期六个月的运营飞行试验,合作测试预生产机型,希望在2021年完成FAA 23部取证,实现商业化。该公司最终目标是向短途区域航空公司提供电动飞机。

市场方面,此前瑞银曾发布报告预计,全球混合动力航空市场规模约为1780亿美元。据Cape Air针对NASA的一份报告显示,在接下来20年,仅 款常见的9座机型中就有超过11000架需要更换,以目前5-19座飞机的平均销售价格500万美元 (包括公务机)计算,不计算通货膨胀,仅仅替换市场就有55亿美元的规模。

比照电动汽车发展路线,我们也可以大致看到电动飞机的发展路线。首先从混合动力起步,开始短途的应用,逐步才能发展到纯动力长途应用的水平。但是与汽车不同,飞机的研发门槛、监管门槛都更高,且飞机的基础设施建设还远未完备,因而所需的时间和资金都至少是一个量级上的差别。瑞银曾预测世界第一架50-70座混合动力电动飞机最早也将于2028年交付。

据悉,安飞此前已经在获得了数百万美元的融资,投资者包括明势资本以及多位个人投资人,目前正在寻求A轮融资。