英特尔发起开放零售倡议,想要解决零售技术碎片化问题

记者 | 彭新

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零售业对数据有着天生的兴趣,但很长一段时间以来心有余而力不足,数据如何打通是一个问题。一些技术公司开始联合起来,打算改变这一现状。

项目名为开放零售倡议(Open Retail Initiative ,ORI),主要工作是创建一个统一的零售门店整合平台。简单来说,当零售门店的屏幕、传感器和新应用越来越多,一个统一、开源的规范将可以帮助零售数据整合打通,提高效率。

ORI最早由英特尔在2019年1月的全美零售业联盟展(NRF)提出,“十年前,英特尔组建了零售解决方案部门,当时,普通商店几乎无法利用其掌握的信息,因为系统无法相互通信。由于库存管理不善,零售商损失了数十亿美元。由于购物者分析很少,他们无法轻易了解客户并个性化他们的店内体验。”英特尔公司零售解决方案部总经理Joe Jensen称。

Joe Jensen看来,即使是经过十年,零售业的基本面没有改善,零售数据的使用始终存在问题,这让实体零售店在网点面前劣势尽显,用纸笔记录数据仍然是行业的主流做法。“传统的商家可能用一张纸记录了今天卖了多少钱,但是客户逛店的数据、购物的过程的数据是大量缺失的。” 京东时尚系统及创新项目部总经理刘家瑞说。

牵头ORI的是英特尔的物联网部门,尽管这家公司在芯片领域颇有实力,但零售涵盖的范围显然过大,任何一家公司都无法大包大揽。“大概两年前,我们在物联网方面创建当时所称作的‘响应式零售平台’,当时希望能够使之开发成一个完整的产品,” 英特尔零售解决方案部门首席创新官Stacey Shulman表示,“但是很快就发现,单靠一家公司的力量是没有办法真正做支持零售业态的物联网平台。”

英特尔希望,通过共同的开源框架连接技术和数据,消除了行业参与者之间的障碍。

事实上即使新零售的口号喊了很多年,无人零售、智能货架等新技术层出不穷,零售店的屏幕、传感器越来越多,形成统一的数据处理过程还是相当繁琐耗时,问题在于不同的技术、标准和接口,这造成了购物体验的不连贯。

“线下最缺的东西有四点,数据缺失、信息缺失、空间缺失和系统化工具缺失,但最大的缺失就是数据的缺失。” Stacey Shulman表示,“我们希望有更多的科技能够记录下这些动作,这样才能实现对客户更好的感知和服务。”

举例来说,顾客被一个广告吸引进入店铺,但无法知道是被哪个广告吸引,因此商家给顾客推荐产品的时候还是从头到尾再播放一遍广告。当顾客拿着产品试穿的时候,商家并不知道顾客已经关注了三样产品,因此没有办法形成联单推荐。直到最后的支付阶段,商家可能并不知道顾客有可能因为“三件八折”的优惠而进行更多购买。

英特尔表示,通过ORI,把所有应用负载和设备以一个相对比较好的方式组合起来,这些组合最后能在使用数据时,能够比较方便和有体系。ORI的核心是“边缘计算平台”(EdgeX Foundry),是一个开源软件服务架构,英特尔称EdgeX称能够很好地解决规模和增长的需求,推动多个行业的物联网互操作性。

一个ORI和EdgeX能够有效的例子在自助POS机。自助POS机的自助结账特性为顾客带来方便,但给商家带来了风险,比如如何解决盗窃带来的损失。目前,主流支持自助结账的商店,仍需要在自助POS结账点投入人力管理。

英特尔称,开放零售倡议和EdgeX的介入使防损POS成为了可能,防损POS可以根据门店需要,借助摄像头、重力传感器或RFID传感器等为购物车验证算法提供数据来源,进而对顾客购物车商品实现无延迟的交叉认证,规避商家风险。

目前,在ORI体系下,已经有戴尔、惠普、Petrosoft 、东芝全球商务解决方案、京东、VMware 等数十家公司和机构参与,涵盖OEM/ODM、集成商、零售商/品牌等。在国内,京东基于基于英特尔的边缘计算以及EdgeX平台,实现了其零售物联网中台——星链平台的开发和运营。英特尔称,未来将携手京东星链,共同搭建智能零售生态。