最卑微超巨!霍华德为回湖人抛弃一切,他到底图个啥?

北京时间8月25日,灰熊官方宣布,已经和德怀特-霍华德正式完成买断。根据此前的报道,霍华德会在恢复自由身后签约湖人,协助勒布朗-詹姆斯、安东尼-戴维斯冲击总冠军。

这是霍华德职业生涯第二次加盟湖人,但与2012年四方大交易的惊天动地不同,这一次,他不仅因伤状态下滑,仅仅会签下一份非保障性的老将底薪合同,而且在沟通过程中,态度也极其卑微。曾经的联盟第一中锋,如今为加盟一支球队如此“屈尊”,到底是图个啥呢?

昔日超巨,却如此卑微

霍华德2004年以状元秀身份进入联盟,凭借惊人的运动天赋和出色的防守能力,一度是联盟公认的第一中锋。

在迄今为止的15年职业生涯里,霍华德曾8次入选全明星,8次入选年度最佳阵容,5次入选年度最佳防守阵容,3次荣膺最佳防守球员,拥有5个篮板王和2个盖帽王的头衔,还带领魔术在2009年打进过总决赛,巅峰期曾被誉为“可以单换詹姆斯的男人”。

因为伤病以及一些负面新闻,霍华德如今状态大幅下滑,今年夏天被奇才甩给灰熊,而志在重建的灰熊显然也不是他的久留之地,所以关于他下一站会是哪里的猜测,一直没有中断过。这次加盟湖人,算是终于结束了这个“悬念”。

和今年夏天另外一位曾与湖人联系在一起的昔日超巨卡梅隆-安东尼有所不同——安东尼是“虎死不倒架”,尽管职业生涯能否继续还是个未知数,却仍然坚持认为自己配得上联盟中的一席之地,角色上可以做出牺牲,但态度上绝不“迁就”。而霍华德,在与湖人沟通过程中所表现出的卑微,超出人们想象。

霍华德曾在2012-13赛季为湖人打过一年,但和科比的合作以失败告终,整个过程中,两个人还闹得很不愉快,这曾经被认为是他重返湖人的最大障碍。不过在今年7月一次接受采访时,霍华德却主动通过节目向科比道歉,为后来的一切埋下伏笔。

当时霍华德表示,感谢科比当初骂自己软蛋:“我曾讨厌他这么说,因为我当时看问题的角度不对。我想他更多的是在说我的心态,而不是我在场上的状态。当时我并没有意识到这一点,因为他周围所有的声音都在说我很软弱。我恨他,那一刻我真的恨他。”

“每个人都会在不同的时间达到不同的成熟度,我想我当时还很无知,无法达到他那样的程度。因此我很感谢你,科比。谢谢你说我软,直到现在我才明白你是什么意思。”

霍华德的这番话,表面看来只是一种醒悟,一种想要和昔日战友和解的主动态度,但联系到前因后果,你就会发现,事情可能没那么简单。事实上,早在去年夏天,霍华德与篮网完成买断之后,就有消息称他想去湖人和詹姆斯携手。不过,湖人当时对霍华德并无兴趣,于是他才转而与奇才签约两年。

一年之后,霍华德不仅再次主动示好湖人,而且各种表态,极为谦卑。根据The Athletic记者沙姆斯-查拉尼亚的报道,霍华德明确向牵线人杰森-基德以及湖人队传达出以下讯息:

他已经从过去几个赛季当中吸取了教训,明白自己在33岁的年纪,已经只是一名普通的球员。他相信自己可以为任何一支NBA球队做出高水平的贡献,但同时也明白,必须专注于篮板、防守、盖帽、近篮筐出手,而且不会计较出场时间。他甚至比约定的试训时间提前一天来到湖人训练馆,进行个人训练……种种表现,都彰显了十足的诚意。

不仅如此,这次加盟湖人,霍华德还做出了财务上的牺牲——尽管他与灰熊在买断过程中所放弃的薪水,恰好是一份老将底薪合同的数额(256万),但别忘了,他将和湖人签订的只是一份无保障的合同,球队随时可以裁掉他,而不必支付剩余薪水。

更令人难以想象的是,在沟通过程中,湖人的态度完全不像是在面对一位曾经的超级巨星——据沙姆斯透露,包括安东尼-戴维斯、贾维尔-麦基、拉简-朗多在内的几名湖人球员在霍华德试训期间都向霍华德提出疑问:“我们能信任你吗?我们能相信你会接受特定角色,做好防守、盖帽、抢篮板等工作吗?们能信任你在一对一对位中防守像乔尔-恩比德这样的球员吗?”

而湖人管理层的态度则更强硬,根据ESPN记者Woj的报道:湖人希望霍华德在有限的角色里,在篮板球和保护篮筐方面做出贡献。霍华德应该已经意识到自己跌到了“谷底”,并因此变得谦卑。他还收到警告,他们仍然会根据他的行动而不是言语来对他作出评判……。

为找工作?其实不差钱

和安东尼不同的是,霍华德如果只是想要打球,其实仍然可以找到除了湖人之外的其他下家。但他仍然在与湖人沟通过程中表现得如此谦卑,就更加令人感到意外。

我们说霍华德过去几年因为年龄和伤病的影响状态下滑明显,但这是相对于他个人而言。实际上,虽然已经不再是巅峰期那头“魔兽”,但只要能够上场,霍华德在内线依然存在感十足。

算上湖人,霍华德过去4年时间里先后换了7支球队,自从离开火箭之后,又经历了老鹰、黄蜂、篮网、奇才和灰熊,除了篮网、灰熊两支球队迅速达成买断协议从未出场之外,代表老鹰、黄蜂所打的两个完整赛季,他场均都有两双进账。即便上赛季因为伤病只为奇才打了9场比赛,霍华德仍能以62.3%的命中率场均得到12.8分9.2个篮板球。

霍华德所面临的,还是能否接受自己巅峰不再,地位下滑的问题。只要他甘心接受有限的角色定位,做好自己力所能及范围内的事情,仍然能为很多球队做出很多积极贡献。所以,加盟湖人,并不是他走投无路情况下的被动选择。

而且霍华德也不是为了金钱而战。作为一名巅峰期拥有联盟前五实力的球员,他15年职业生涯仅工资收入就达到2.38亿美元,更不必说,他还有很多场外代言和赞助收入。

据报道,霍华德在2007年与阿迪达斯签下的六年期球鞋合同总价值达到3600万美元,而在2015年,匹克又和状态已经开始下滑的他签下了一份据说价值过亿(人民币)的代言合同,如果算上销售分成和期权收益,这份合同总共可以为霍华德带来近2亿人民币的收益。

NBA球员精力旺盛,年少多金,往往私生活都比较“丰富”,霍华德也不例外。至今未婚的他,却已经和多位前女友生下多个私生子(有说8个,也有说10个的),仅霍华德自己承认的就有5个。

不过,以霍华德的经济实力,再多孩子也养得起,而且这些孩子都是由他自己来养,并不需要额外的超额抚养费,因此也不至于会因为“私生子问题”而破产。

NBA球星遭遇经济危机而宣告破产的例子不少,但只要不是投资严重失败或者沉迷于赌博,还没听说哪个赚过上亿美元薪水的超级巨星因为钱而发愁的。霍华德虽然卷入过一些负面新闻,但还没关于他财务危机的相关报道,起码现在,他还不必为钱而委曲求全。

他图个啥?最后求正名

既然不为钱,霍华德面对湖人如此谦卑求加盟,到底是为了什么呢?从他的个人经历以及最近的种种表态来看,他想继续打球,而且想证明自己还能打好球。

首先,霍华德还想打球,这一点毋庸置疑。尽管进入联盟已经15年,但作为一名高中生毕业直接参选的球员,霍华德今年只有33岁。33岁对于一名职业篮球运动员来说当然不算年轻,但也远远没到打不动的地步。

上世纪90年代的四大中锋当中,职业生涯最短的大卫-罗宾逊,也一直打到了快38岁。罗伯特-帕里什、天勾贾巴尔等传奇中锋,更是NBA史上有名的常青树,一直打到了40多岁。所以理论上,霍华德的职业生涯远未走到尽头,如果能够重新证明自己,再打个四、五年绝无问题。

霍华德想要继续打球,而湖人队也将是目前最适合他的选择之一。湖人有詹姆斯有戴维斯,两位超级巨星将承担所有的舆论压力,霍华德加盟的姿态决定了,他身上不会有超出他目前能力的期待值——作为一名只签了非保障底薪合同的球员,只要他保证健康端正态度,很容易就能达到人们的预期。

此外,在有巨星带队的湖人,霍华德可以安心接受有限的角色,而不必担心“掉价”。因为人们对于这支球队的关注,注定会落在别人身上。霍华德是2004年的状元,曾是联盟顶级巨星,但无论从年龄、资历还是巅峰期的表现上,詹姆斯都还在他之上,做詹姆斯的“小弟”,理所应当。

而且一旦霍华德表现出色,很快就会被全世界看到。洛杉矶本来就是一个大市场,湖人本来就是豪门球队,加上詹姆斯、戴维斯的先后加盟,这支球队已经是新赛季全联盟最大的焦点——全美直播43场联盟第一,已足够作为证明。因此,既能得到曝光率,还不必承担过高压力,湖人实在是一个“进可攻退可守”的选择。

另外很重要的一点,是湖人的确需要霍华德——因为考辛斯的意外受伤,戴维斯又不愿客串五号位,湖人在中锋位置上已经只有贾维尔-麦基一人可用。众所周知,麦基是一名让人又爱又恨的球员,即便上赛季他表现如此出色,场均仍然只能获得22.3分钟的出场时间,而这,几乎已经是他的极限了。

所以,湖人急切需要霍华德能够承担一部分五号位上的出场时间,做好抢篮板、挡拆和护筐等工作。而只要他能摆正位置,远离伤病,完全能够胜任这样的角色。麦基会的,霍华德都会,关键就看他是不是安心只做这些事情。

所有的NBA球员,都是篮球这项运动金字塔塔尖的存在,能够打到这个位置,竞争心都不会差。霍华德虽然个性上有孩子气的一面,但在经历了过去几年的种种不顺利之后,也肯定急迫想要重新证明自己。所谓人争一口气,霍华德肯定不想让自己的职业生涯就这样虎头蛇尾,草草终结。

最后一点,加盟湖人,能让霍华德看到总冠军的希望。就在一周多以前,霍华德曾在接受采访时表示,如果与灰熊解除合同,他愿意加盟湖人或是快船,而这两支球队,都是新赛季总冠军的热门球队。

霍华德虽然有过辉煌的个人表现,并带队打进过总决赛,但至今仍无缘总冠军,而加盟湖人,则能让他看到赢得一枚戒指的希望。加上前面提到的种种原因,也就不难理解为什么他如此积极地重新投入湖人怀抱了。

(文/山丘)