索尼新降噪豆卖爆!传统HiFi还有活路吗?

作者:林实工

最近索尼降噪豆迎来了迭代后的第三版:WF1000XM3,相比前作bug更少、音质更高,综合性能更强大,市场反响也更好,看销量便知:

现在的索尼在音频市场强悍到什么程度呢?自前年蓝牙耳机策略的大成功,索尼首次超过beats,登上耳机市场第一的宝座,除了新降噪豆,无论是蓝牙头戴还是蓝牙音箱,索尼都处于无可争议的龙头老大地位,随便一搜,销量是这样的:

很难想象,除了beats之外,高端蓝牙市场还有其他品牌能达到这种热卖的程度,但随着Apple为首的手机厂商取消耳机口,并推出AirPods等无线耳机,蓝牙音频市场份额就以迅猛之势增长:

从2018年起,蓝牙耳机已经超过有线耳机,创造了新的历史,无线时代真的来临了。

告别线材的束缚,体验过无线音频产品后,大家都会直呼:真的太方便了。虽然也有偶尔干扰噪声、延迟、连接失败、充电频繁等问题,但为了方便,这点缺陷都属可容忍范围,而且市场需求增加下厂商也在技术层面发力,着力改善蓝牙耳机的各种bug,总体是往成熟方向发展的,可能在不久的将来,低端有线耳机、影音游戏耳机就会完全被蓝牙耳机取代,可能不到5年的时间,蓝牙耳机的市场占有率就能超过8成。

那么剩下的有线耳机咋办?当然是往高端或专业层面发展——小众化、精品化。高端意味着和HiFi耳机重叠、专业几乎等同于监听领域,这两块市场,最重要的是两点:可靠的耐用性以及高音质(高还原)。

所谓传统HiFi,就具备这两个特征。HiFi耳机无论动圈还是动铁,都远远算不上易耗品,就实际使用寿命而言,短则3-5年,长至10年以上,动铁单元的理论寿命比动圈更长;而蓝牙耳机大多时候是搭配手机使用,一般更新周期在2-3年,略长于手机更新周期,主要的问题是电池老化和新品冲击,毕竟市场驱动力巨大,换个新手机的同时升级下蓝牙无可厚非,看这几年索尼降噪豆的更新频率就可见一斑。

耳机的核心属性音质,传统HiFi也是具有传统优势的,直到现在,高端蓝牙耳机的音质也基本公认无法和中低端HiFi耳机音质相媲美。其中的两个主因,一是蓝牙耳机选用的振膜素质普遍较低,更多的成本放在蓝牙模块、降噪模块、数字放大模块上面,比如AirPods的核心——W1芯片;

而第二个问题正是在解码放大部分,限于体积,蓝牙耳机的数转模和整流放大部分根本没有任何空间可以施展,螺狮壳里做不了道场,只能尽可能集成化,同时为了保证续航,功耗还不能太大。

音质最需要的就是“电”,没有了干净充沛的“电”来喂饱耳机单元,蓝牙耳机音质就很难达到HiFi水准,同时像W1这样的超低功耗的集成芯片,失真指标非常高,反应到实际听感,就会产生发烧友常说的“数码味”:人声干/薄、低音浑/硬、高音闷/刺。

对有线HiFi耳机来说,通过线材就可以实现与更高素质的解码放大部分连接,高素质的耳机单元得以获得更充分的驱动,发挥出应用的潜力,这时进入了HiFi世界,就要讲究一个耳机和前端的搭配了。

市面的几种主流前端的设计思路,是这样的:

(1)主打驱动高阻抗大耳机。

传统的全尺寸大耳,如声海HD800、拜雅T1等阻抗都很高,这就需要较高的压摆,以确保推响的同时能推好,减少动态削波失真,随身HiFi级前端领域首屈一指的厂牌Astell&Kern(艾利和旗下品牌)在今年5月下旬就推出了“大块头”新品Kann Cube,官方定义是“一款设备打天下”,这意味着这台看起来相当砖头的播放器可以搞定难伺候的大耳机。

果不其然,在平衡电路的模拟放大部分,输出电平达到了12Vrms,堪称恐怖,尽管整机配备了7400mAh的超大电池,但其续航也只有7-8小时,艾利和官方也声称“不为续航妥协、希望将更多能量放在便携式播放器中。”

在高压摆加持下,不少玩家都拿Kann Cube搭配阻抗300Ω的森海HD系列头戴大耳机,并有相当不错的评价。当然除了A&K之外,国内HiFi播放器比如乾龙盛、乐图、凯音等知名品牌也在随身推力上下了大功夫,这也是“国砖”的传统优势。无论是单端耳机口还是平衡耳机口,推力都可谓充沛。

(2)主打驱动低阻抗高灵敏度的小耳塞。

高阻抗的耳机吃电压,低阻抗的耳塞吃电流。烧友往往头疼于驱动低阻抗耳塞,因为这对播放器的控制力要求甚高,推力越大、失真越难做小;阻抗越低、灵敏度越高,失真也越难控制,所以有些新手花高价钱买了一副低阻抗高灵敏度的HiFi耳塞,接电脑或者手机上却不甚满意。

主要原因就在于瞬态互调失真大、再加上削波失真、以及高灵敏度下对本底噪声的“放大”,THD+N值很高,反应出的听感就是之前提到过的“数码味”,底噪还很大。

所以也有HiFi厂专攻这类难伺候的小塞子,典型例子就是乐彼的L4,目前最新一版固件的信噪比做到了131dB,是所有播放器中最低,即使驱动市面上灵敏度最高的耳塞如Campfire仙女座、Westone W60等也完全听不到底噪,同时THD+N值也极低,可以说是非常之HiFi了。

需要提醒的是,乐彼这一品牌只有L系列产品线是主打驱动低阻的,相对更高端、昂贵的LP系列主做大推力,相对更适配头戴式大耳机。

(3)无损蓝牙、让无线耳机尽可能HiFi。

除了为传统HiFi有线耳机考虑,现在的不少HiFi级播放器也为搭配无线HiFi耳机服务了,很多烧友都有种相对兼顾的玩法:把有线HiFi耳机搭配上一条蓝牙线,瞬间变身无线耳机,虽然音质有所劣化,但比起纯蓝牙耳机还是要好不少的。

国产播放器也不乏优秀的适配蓝牙耳机的产品。流媒体播放器的代表海贝就推出了旗舰机型R6PRO,实现高清蓝牙格式的全面支持,不仅具备索尼看家的LDAC技术,还具备华为HWA Hi-Res Wireless Audio、高通aptX HD,还有被高通收购的CSR的aptX三种数字音频压缩算法,可以说是市面高音质蓝牙兼容性最为全面的机型。

音质和便利,始终是矛盾的,HiFi是音质的极致,蓝牙则占尽便利优势,其间的选择,无非是自我的需求和妥协。随身领域,便利更重要些,所以蓝牙音频产品的优势更明显。HiFi和蓝牙,一个小众化、一个主流化,但精品化、成熟化的目标是殊途同归的。

随着科技的飞速进步,定会有越来越多的好产品问世,音质与便利的那个终极的平衡点也会越发清晰。