科学家首次在系外行星上发现水蒸汽的痕迹 距地球110光年

这颗星球距离地球约110光年,位于狮子座,质量是地球的8倍,体积为地球的两倍。

综合报道,当地时间9月11日,一篇发表在英国《自然·天文学》杂志上的研究称,科学家们首度在太阳系外一个行星的大气中发现了水蒸气的存在,且该行星的温度也与地球相似,具备支持生命存在的两大条件。

加州大学洛杉矶分校的研究人员首次在名为K2-18b的太阳系外行星的大气层中发现水蒸气

【星球概况】

据报道,这个代号为K2-18b的系外行星于2015年被发现,是美国宇航局观测到的“超级地球“行星之一。它距离地球约110光年,位于狮子座,质量是地球的8倍,体积为地球的两倍。

K2-18b按照其与所绕行恒星的距离估算,该行星上的温度应在47摄氏度到零下73摄氏度之间,与地球温度相似。

在目前所发现的超过4000个系外行星中,这是第一个已知有岩石表面且大气含水的行星。

该研究的第一作者,伦敦大学学院的安杰洛斯·齐亚拉斯表示,在一个除地球外可能适宜人类居住的星球上发现水,是一件非常令人兴奋的事情。

该研究的共同作者、伦敦大学学院的天文学家提内蒂说:“我们不能假定它的表面有海洋,但确实有此可能。”

K2-18b行星距离地球约110光年,位于狮子座,质量是地球的8倍,体积为地球的两倍。

【水含量有多少?】

齐亚拉斯和他的团队利用哈伯太空望远镜在2016和2017年捕捉到的光谱数据,使用开源算法分析经K2-18b大气层过滤的星光,发现该星球上明显有水蒸气存在的迹象。虽然究竟有多少水还无法确定,但计算机模型估算显示,K2-18b的水含率在0.1%至50%间。

据悉,地球大气层中,两极上空的含水率为0.2%,热带地区上空为4%。

此外,根据研究报告,K2-18b的大气中也有氢气和氦气存在迹象。也许还有氮气和甲烷,但以目前的技术还无法侦测出来。进一步研究将能够判定这个系外行星的云量,以及大气中的含水率。

当地时间9月10日,一个加拿大领导的研究小组宣布了类似的发现。这个团队的科学家认为,这个系外行星甚至可能会下雨。

【并非“地球2.0”】

不过,科学家们同时强调,尽管这个行星上可能有液态水,但K2-18b不是另一个地球。

齐亚拉斯表示,K2-18b所绕行恒星与行星上的大气层都与地球大不相同,“不可能有和地球一样的环境”,他们想探讨的是这个星球的可居住性问题。

研究团队成员瓦德曼也表示,考虑K2-18b的质量,要在它的表面行走将相当困难,而且其承受的辐射强度也足以让人类患上癌症。他开玩笑说:“(K2-18b)也许还不是很好的度假地点。”

齐亚拉斯说:“K2-18b不是(可供人类移居的)所谓‘地球2.0’。然而,它让我们距离回答一个根本问题更近一步,即地球是否是独一无二的?”

他总结说,K2-18为人类进行后续观测提供了一个绝佳的目标,有利于我们进一步了解其它宜居行星的组成和气候。