软件变得贵多了:看看2009年到2019年的软件通胀率

在我们调查的100款商业应用软件中,67款在2009年到2019年的十年间价格平均上涨了98%。14款的价格平均降低了28%,19款应用软件的价格保持不变。

作者:Matthew Guay是Capiche网站的创始编辑、撰稿人、业余摄影师兼信息架构师。

今天的1美元比明天的1美元要值钱一点,这是我们小时候从经验中学到的。不过一部分归功于摩尔定律,技术彻底颠覆了这方面。先是家用电器,然后是计算机,然后是电视和电话,它们似乎每年都在提供更多更好的功能,常常售价更低。我们已懂得技术可以等一等再买。明年比今天价格更低、性能更好。

不过也有例外。在过去十年间,软件价格稳步上升。在我们调查的100款商业应用软件中,价格平均上涨了62%,而这包括价格相同或反而更便宜的应用软件。如果你购买的一款应用软件变得更贵了,那么今天比十年前极有可能贵了98%。

不单单你有这样的感觉:今天软件普遍更贵了。

免费(提防注意事项)

Gmail过去每天提供更多的免费存储空间

几乎没有什么比性能更好还免费的产品吸引眼球了。就实体商品而言这闻所未闻,这太不可思议了。免费的冰淇淋样品当然有,但从来不会有免费的特斯拉车。

不过在软件行业,免费或至少降价是多年来的常态。这是一种惯例。

“如果它是数字的,迟早会免费”——《连线》杂志编辑Chris Anderson

在1995年的一天,你向美国在线(AOL)支付17美元/月以获取电子邮件服务(还有拨号上网,但那时没有更多的其他方法可获得电子邮件地址)。随后,Hotmail提供免费电子邮件。然后在2004年4月,谷歌赠送存储空间多达1GB的免费电子邮件,存储空间与Hotmail的2MB相比可能是无限制的。要是嫌这还不够,多年来Gmail每天增加更多的免费存储空间,因此你永远都用不完。

应用程序商店(App Store)和早期的网络应用软件出现后,几乎免费就能获取更多的这种感觉到了巅峰。过去你可能支付数百美元购买盒装软件,现在到处是售价仅9.99美元、0.99美元甚至免费的应用软件。连专业软件也常常有慷慨的免费方案。当《连线》杂志编辑Chris Anderson在2009年的著作《免费:商业的未来》(Free: The Future of a Radical Price)中写道“如果它是数字的,迟早会免费”时,这似乎是软件定价方面的新公理。

然后一切都崩溃了。0.99美元的应用软件变成了0.99美元/月的应用软件;Gmail原本不断增加免费存储空间,可到2013年最多只有15GB,此后未见增加。你的iPhone塞满了照片,即使iCloud Drive的价格公道,但是当我们几十年来学会了期待性能更好价格更低的技术时,掏钱购买技术总觉得不得劲。突然间,所有东西都需要订阅(subscription)。

不过免费通常是一种策略,一种手段而不是目的。苹果赠送软件是为了销售设备;谷歌提供免费存储空间,是为了让你存储更多内容,以便到时升级。免费软件通常属于三类中的一类:

开源(免费使用,但自托管,通常附有可选的付费托管或支持服务)。

免费增值(免费方案是亏本促销,比如Dropbox,希望你到时升级,或购买消费者应用软件里面的商品)。

软件不是产品(比如苹果的与设备捆绑的软件、基于广告的社交平台、消费者应用软件,或者向HubSpot的核心营销应用软件促销HubSpot CRM等更庞大产品的简单应用软件)。

免费是吸引人们进来的好方法。你果真需要付费时,免费也很可能让人觉得软件更昂贵了。这也许是让软件定价成为首要考虑因素的方面。

软件通胀:比实际通货膨胀还猛

2009年到2019年的软件通胀率

向购买软件迈出的这第一大步可能让钱包憋下去——但更糟糕的是,当你随后需要为这同一款软件支付更多费用。这好比有一天去商店,突然意识到啥都感觉贵了好多。

以美国为例,在过去的十年,价格平均上涨约19%。租金(上涨28%)、医保(上涨31%)和教育(上涨166%)等大头使生活成本贵了好多,而就连牛奶(上涨8%)和咖啡(上涨4%)等小头也积少成多。另一方面,今天一些东西要便宜得多。香蕉价格下滑约5%,家电价格下跌14%,电视价格更是便宜84%。

另一方面,软件价格在过去十年间平均猛涨了62%,比通货膨胀快三倍,甚至超过租金和医保。相比之下,今天的iPhone XR比2009年的iPhone 3GS贵25%(如果与iPhone XS相比贵67%)。一些应用软件的涨幅更惊人,但即使剔除了价格涨幅超过200%的应用软件,软件仍然平均上涨42%,比平均通胀率高出一倍都不止。

软件价格在过去十年间猛涨了62%,比平均通货膨胀率快三倍。

如果你在2009年为一加仑牛奶支付了2.75美元,今天可能会花2.99美元,百思买在2009年最畅销的40英寸电视售价为999美元,十年后其最畅销的40英寸电视售价为149美元,40英寸的4K电视仅售299美元。但如果你在2009年为商业软件每月支付9.99美元,那么今天为此支付16.18美元的可能性很大,就算不是支付19.78美元。

在我们调查的100款商业应用软件中,67款在2009年到2019年的十年间价格平均上涨了98%。14款的价格平均降低了28%,19款应用软件的价格保持不变。

一个省钱的因素是,平均而言,较便宜的应用软件比较昂贵的应用软件涨得更快;应用软件大体上每月上涨5美元。正因为如此,如果你在2009年购买每款应用软件,每月需要支付4665美元。到2019年,你要支付6202美元,总共增长33%。

值得注意的是,如果你使用的应用软件价格上涨,其价格很可能在过去十年将近翻番。这可能比你使用的所有应用软件都上涨几个百分点更引人注目。

如果应用软件始终变得价格更低性能更好,那就好了,而在视频通话等一些类别仍可以见到这一幕。2010年可以让15个人参与通话的GoToMeeting方案今天要便宜26%,而且可以让150人参与通话。可惜这只是个例外。

软件类别的通膨率最高:

几类软件的价格涨幅远高于其他软件。人力资源(上涨259%)、CRM(上涨119%)和营销应用软件(上涨103%)涨幅最大,而视频通话(下降19%)、文件同步(上涨2%)和日程安排应用软件(上涨4%)只是略有上涨或下降。

价格上涨似乎每隔几年会出现一次。2014年变化最大,100款接受调查的应用软件中19款涨价,7款降价。而2016年的变化还要大:100款接受调查的应用软件中20款涨价,8款降价。而2019年到目前为止,23款应用软件涨价,7款降价。

连并不经常涨价的应用软件严格上来说也更贵了,因为今天的同一方案为你提供的服务较少。比如说,Intercom最初的250个联系人方案现在只为你提供200个联系人;Infusionsoft的服务缩水更厉害,支持的联系人从10000人减少至2500个,而价格一样。这在软件界就相当于商用客机上的伸腿空间不断缩小。

如果应用软件先降价,然后涨价(17款应用软件就是这样),这种变化会让人觉得尤为剧烈。今天的价格可能与十年前开始时相比相差不大,但如果在此期间有折扣,会让人觉得贵多了。

这不是说你可以不用付钱。过去你可以购买盒装的Microsoft Office或Photoshop,然后永久使用,而今天的订阅模式需要你付费才能继续使用。订阅的成本通常与你过去购买每次升级的成本大致相同。Microsoft Office平均每月花费约8.76美元(或通货膨胀调整后是12.36美元),与今天的Office 365方案(基本商业套餐)每月8.25美元大体相当。在类似的一段时期,Adobe Photoshop平均每月花费11.40美元(或通货膨胀调整后是16.76美元),今天你可以以每月9.99美元的套餐价获得Photoshop和Lightroom。但至少在那个时候,你没必要升级。今天你却要升级,无论今天的价格是不是在你的预算之内。

至少你得到更多

不过与此同时,人们很容易忘记与几十年前相比技术有多便宜。今天的Google Sheets免费,所有的Microsoft Office一律每月只需5.99美元,而不是当初要为VisiCalc支付199.95美元。20年前,要是没有专用服务器,几乎不可能在网上存储文件;10年前,Dropbox每月每GB要花费25美分,今天每GB在线存储平均仅花费0.6美分至2美分。

这不是说软件定价是透明的,不是说现在你获得软件的最大价值,也不是说你不应该为费用不断增加的月账单增加每月9.99美元的另一笔订阅费而感到焦虑。软件定价是不透明的,你是否获得软件的最大价值视情况而定,也不应该感到焦虑。

你得到更多,不过可能希望可以少付钱,得到你需要的那些东西。

不过事实是,当Dropbox从每月9.99美元涨到11.99美元时,涨幅看起来不是那么疯狂。毕竟在涨价的同时,存储空间扩大了40倍。就连今天提供大致相同的方案的应用软件,通常也有更多功能,经过十年的改进后运行起来更顺畅。比如说,今天GitHub和Basecamp的价格都更高,但你分别获得了无限制的代码库和项目。

但这就像电缆束:你得到更多,不过可能希望可以少付钱,得到你需要的那些东西。

越来越高的软件费用

到头来,我们注意到的是发票底部那一栏的价格。如果这似乎变高了,并非只有你一人这么觉得。在过去十年,软件的平均成本确实高多了。

也许早期的应用价格低廉,也许软件的生产成本变得更高了,也许软件变得更好,足以证明今天更高的价格物有所值,因为它相应地提高了我们的生产力。无论怎样,在我们长期以来习惯于花更少的钱获得更多的东西这个行业,在这仍适用于大多数实体产品的行业,软件的价格上涨速度比通货膨胀快三倍。这点很难被忽视。