中国工业机器人迎来销量拐点,协作机器人增速领跑行业

在优傲展台,一台协作机器人同时抓住六瓶重达15KG的罐头,将其装入出料口的箱子内;ABB展台上机器人正在迅速识别垃圾类别,将其投入到不同垃圾箱内;施耐德展台上,一条微缩的智能饮料灌装线正在运转,只需扫码就能获得一杯定制饮料。

在第21届中国国际工业博览会上,更安全、更小巧、更灵活的协作机器人成为展会的一大主题,外资和自主品牌纷纷推出新款协作机器人,并将其应用到汽车、3C、食品、机械加工等领域。

作为制造业皇冠顶端的明珠,中国工业机器人市场在保持多年高速增长之后,迎来了销量拐点。根据中国机器人产业联盟统计与国际机器人联合会初步汇总结果,2018年中国工业机器人市场累计销售13.5万台,同比下降3.75%,市场销量首次出现同比下降。

上海机器人产业技术研究院院长郑军奇告诉第一财经,销量的下降主要由于汽车市场低迷所致,这个行业是工业机器人应用最为广泛的行业。与市场大环境不同的是,中国协作机器人行业进入发展快车道。

根据高工产研机器人研究所(GGII)数据显示,截至2019年7月,全球协作机器人厂商数量已超过100家,其中进入中国市场的协作机器人厂商数量超过70家。2018年下半年,虽然工业机器人市场整体“遇冷”,但中国协作机器人市场全年销量依然取得近50%的增速,大大高于中国工业机器人市场整体增速。

“受市场宏观因素的影响,不少客户处于观望态度,整个行业在过去一年处于比较困难的状态。”优傲机器人有限公司总裁Jürgen von Hollen向包括第一财经在内的媒体表示。在他看来,传统的工业机器人的安装位置是固定的,不能够跟人互动。它们必须要在防护空间里工作和操作,是一个长期且回报比较慢的投资。

而协作机器人之所以出现逆势增长,主要因为它可以灵活改变安装位置,跟人经常互动,也可以与工人共享工作空间。这就意味着工厂可以在更短的时间里取得更好的投资回报。除此之外,协作机器人可以跟人进行直接的交互,可以同时发挥人和机器的优势,产生1+1>2的效果。

从市场应用来看,优傲机器人大中华区总经理苏璧凯发现,汽车市场之外,3C电子行业增长迅猛,由于3C产品生命周期短、品种多,因此对柔性制造的要求更高。同时和汽车行业不同,众多中小型企业第一次采购机器人,更易操作和学习的协作机器人成为首选。

节卡机器人副总经理孟小波则认为,短期由于行业整体自动化水平提升需求的推动,3C、汽车零部件、教育等行业用量增加特别快。长期来看,传统的生产造业,如服装衣帽等大量劳动密集型行业需求更加旺盛。

不过当下中国协作机器人市场竞争也日趋激烈,渠道争夺、头部客户卡位和生态搭建成为厂商竞争点,价格战、服务战、人才争夺也在悄然进行。

Jürgen von Hollen表示,当下市场主要面临两大局限和挑战,一个是仍有高达80%-90%的潜在客户,还没有听说过协作机器人这一概念,行业仍需要花费很多的时间和精力教育潜在用户。

其次,相较于大企业拥有完备的自动化工程师岗位,对协作机器人落地应用更为了解,一些中小型企业缺乏相应的专业人员,需要更多的人才培训和完善的售后服务才能更好的推动产品落地,企业必须改变自身的沟通方式。