FIFA力推“新版”世俱杯落户中国:单届就超200亿美金收益

记者寒冰报道 虽然早在10月初就已是国际足坛公开的秘密,但南美媒体近日率先的披露,还是让已经赢得2023年亚洲杯主办权的中国足坛兴奋不已。10月初以来,包括巴西《环球体育》在内的多家南美媒体明确表示,国际足联主席因凡蒂诺将在10月23日-24日的上海大会上正式宣布,2021年首届扩军为24支球队参加的世俱杯,将在中国举行。

【早已公开的秘密?】

早在今年3月,欧美主流体育媒体已透露,国际足联正积极筹备2021年首届扩军后的世俱杯。与欧洲豪门主动的反对不同,新世俱杯受到了欧洲之外的热烈欢迎。当时就有日本、沙特、阿联酋、美国和中国的报价,遍布最为活跃的足球新兴市场远东、中东和北美。因为世俱杯与此前洲际杯(丰田杯)的渊源,日本一度被认为是大热门。近年在欧美足坛非常活跃的日本软银集团,曾向国际足联提出2届赛事总额250亿美元的赞助协议,不过当时欧美媒体就认为,国际足联会倾向于中国的报价。

早在去年4月,《纽约时报》就声称,国际足联主席因凡蒂诺在波哥大的国际足联大会上推销他的新版世俱杯时,就已表示有神秘的亚洲财团报价2届赛事赞助250亿美元。当时国际足联大会没有接受他的提议,随后的世界杯上,因凡蒂诺与世界杯赞助商阿里巴巴的代表团长谈一小时,国际足联主席积极向中国推销2019和2020年的旧版世俱杯,并认为世俱杯与中国已非常接近。今年3月,国际足联的迈阿密大会正式通过了世俱杯扩军方案,新的世俱杯将是4年一届。随后,国际足联宣布旧版最后2届世俱杯,2019和2020年都将在卡塔尔举行。

选择中国作为新版世俱杯的首个主办国,国际足联是希望可以在自主赛事的拓展方面达到全新领域。中国是世界级足球赛事最后的处女地,此前在中国举行的最大型国际足球赛事只有2004年亚洲杯、2007年女足世界杯和2008年奥运会足球比赛。因凡蒂诺的前任布拉特和阿维兰热一直希望中国可以主办世界杯,遗憾始终未能如愿。而扩军为24支的世俱杯,因其水准之高,将取代U20世青赛,被认为是“小世界杯”。中国也在积极筹备申办2030年世界杯,2021和2025年世俱杯的主办,对中国申办2030年世界杯也是大有裨益。当然,国际足联选择中国,根本原因也是中国的报价更惊人,达到了单届赛事200亿美元的天价。

目前世俱杯的冠军奖金只有500万美元,现在这个数字可能将达到5000万美元,是目前欧冠冠军奖金的2倍,能够让世俱杯成为名副其实的“俱乐部世界杯”。中国的报价可以让因凡蒂诺完成自己任内最大的“理想”,就是将世俱杯包装成能与世界杯并列的全球一流赛事,抢走俱乐部领域欧足联主办的欧冠风头。相比明显有误的阿根廷媒体《Doble Amarilla》,居然认为2021和2022年世俱杯都将在中国举办(新世俱杯是4年一届),《环球体育》就严谨得多,强调至少2021年首届扩军后的世俱杯将在中国举办。不过,南美媒体普遍认为,相关协议已在一个月前达成,只待因凡蒂诺在10月的上海大会上正式宣布。

目前,欧足联在4年循环的欧洲杯和欧冠联赛总收益在150亿美元左右,国际足联在同期的世界杯上总收益仅55亿美元,几乎只有欧足联的1/3。如果世俱杯在中国单届举办就能为国际足联带来200亿美元的收益,将让因凡蒂诺彻底完成在足球世界经济竞争上,对欧足联的逆袭。

【欧洲态度是关键】

虽然中国若能真正举办2021年世俱杯,对中国足球的发展有着重要的意义,也有助于中国正在筹备申办的2030年世界杯。不过,首届扩军的世俱杯能否举办成功,至今仍是悬念。早在去年因凡蒂诺大力推动世俱杯扩军时,就遭到了欧足联和ECA(欧洲俱乐部协会)的强烈反对。因为这项赛事将在2021年夏天六七月间的“黄金时段”举行,也意味着原本同期的中北美金杯赛和非洲杯都将推后改期,对于因2022年世界杯提前已经颇为纷乱的欧洲联赛赛程来说,可不是好消息。

原本6月有国际足联的官方比赛日,相关洲际赛事欧洲俱乐部只能放人。因为5月31日-6月8日是例行的国家队国际比赛日,扩军后的世俱杯将在2021年6月17日-7月4日之间举行。如今世俱杯扩军,欧洲参赛队多达8支,南美也有6支,意味着很可能届时刚刚才结束漫长赛季的欧洲顶级豪门,旗下巨星又要在原本没有国家队洲际大赛的6月疲劳作战。按照目前公开的赛程,24支球队分为8组,每组第1名进入淘汰赛。进入决赛的球队将踢5场比赛,7月初又是欧洲五大联赛的集训开始日,意味着2022年世界杯前的赛季,欧美各大强队的球星们季前备战都将受到影响。

实际上,直到现在,2022年11-12月举行的卡塔尔世界杯,如何安排2021/22赛季的欧洲联赛赛程,都还没有定论。如今再加上2021年夏突然增加的世俱杯,之前的赛季也将受到影响,让欧洲联赛在传统的偶数年之外,又增加了一个奇数年的夏季赛事拖累。参加国家队洲际比赛的球星们在随后的赛季备战都将受到明显影响,无法参加所在俱乐部的季前备战。欧洲俱乐部是否能支持,将是2021年世俱杯能否成功举办的关键。

毕竟,对于大多数豪门来说,能否从夏季这项赛事上得到足够令他们放弃成见的奖金,才是他们是否支持赛事的决定性原因。就像近年夏季规模越来越大的国际冠军杯季前热身赛,已事实上成为非正式的“欧洲超级联赛”。国际足联对世俱杯的包装,最核心的内容就是总额高达200多亿美元的收入金额前景。至多只需踢5场比赛,新世俱杯的冠军就可拿走至少5000万美元的巨额奖金,这是远远超过国际冠军杯这种热身赛的商业回报。与国家队赛事不同,俱乐部赛事的收益与俱乐部利益密切相关,一切都还是要看届时国际足联与欧足联的博弈。对于中国来说,硬件上早已具备举办世界足球大赛的条件,只差真正的机遇。这次的机遇,相信没有人会坐视欧洲球会普遍反对导致的世俱杯的“不完美”。