百岁老人吴德本的商业人生

文︱仁爱慈善

今天的《百岁老人吴德本的商业人生》是一位百岁老人的剪影,传递的是老人对生命的豁达和坚强。

2017年3月15日,春花灿烂,日光明媚,“百岁老人”项目组在山西大同的四位志愿者,看望了山西省文水县百岁老人吴德本老先生。

吴先生1916年出生在文水县堡子村一户农家,家境殷实,行二,从小就聪明伶俐,深受父母长辈喜爱。但却不幸于三岁丧母,父亲独自一人艰难撑起这个家。吴先生七岁在本村上私塾时,显露出异于常人的计算能力,被先生和父亲寄予厚望。

上世纪二十年代末,军阀混战,连年灾害,处于低洼地带的堡子村,土地严重盐碱,种地的收成日渐下降。此时以平遥、祁县、太谷为代表的晋商正日渐兴盛。有男不种地,好男当伙计(经商),成为许多家庭和有志青年摆脱贫困、改变命运的不二选择。12岁他就到祁县学徒,14岁返回到文水县城有名的“天利和”商号学徒当伙计,从此走上了一条经商之路。

学徒是一个艰苦的差事,不仅要在短期内学会商家经营的秘诀,还得起早贪黑给东家当下人受使唤。由于老人天资聪慧,加上刻苦勤奋,深得东家喜爱,很快脱颖而出,成为学徒中的佼佼者。他不仅干活精明勤快,吃苦耐劳,而且掌握了一个优秀商人应该具备的绝技,“一掌经”、“一口清”。即:左手指尖掐算,不同种类、不同数量商品,顾客选完就能马上一口报价,分毫不差。算盘功夫更是了得,双手齐舞,劈啪作响,准确无误。在年底核算盈利时,按规矩是没伙计什么事的,但由于他对东家的忠心和过人的计算能力,破例被允许参予进来。

1938年底,文水沦为日本人占领,耕地荒芜,商铺关门,民不聊生。他所在的商号关闭,东家逃难。练就一身经商本领的吴德本眼睁睁看着商品奇缺,百姓缺衣少吃,心中萌发了自创商路的念头。然而,却苦于无本钱。此时,基于对他在商界良好口碑和信誉的信赖,一位祁县商人伸出了援助之手,赊欠布匹周转。他趁夜用自行车运回文水,白天销售。几个月时间,就积攒了一笔不小的本钱,与另外两股合股在文水县城北大街开办“大盛和”经营日用杂货。老人由于精于管理,成为大掌柜。

抗战后期,驻下曲镇的八路军,通过老人的结拜兄弟——地下党员高润方,趁月黑风高夜,将煤油火柴布匹和咸盐悄悄运出城,及时安全送到八路军手中。几天后,驻城日军得知消息,但不能确定是从哪家商铺所出,一怒之下,将所有经营布匹和咸盐的商号掌柜全部抓捕到宪兵队严刑拷打。吴德本先生凭着一腔爱国之心和钢铁意志,历经生死考验,没有透露任何情况,在关押几天后,终获自由。

抗战胜利,文水短暂经历民主政府后,又处于国民党统治政权下。“大盛和”同县城大多数商铺一样惨淡经营。这更激发了他迎难而上、百折不挠的精神。为恢复业务,他亲自上太原,走北京,跑天津,联系货源,带领工人下作坊制作糕点食品。重金从清源醋坊聘请师傅生产熏醋。为让这位技师留在“大盛和”,老人给他在县城置房产,说媒提亲。倾情付出带来丰厚的回报,“大盛和”的老陈醋物美价廉,成了商号的招牌商品。“大盛和”成为了县城杂货铺的龙头老大,也树立起吴老先生在商界的威望和口碑。1947年,30岁刚出头的吴德本众望所归,被推选为文水商务会会长,走上人生巅峰。

解放后,老人被推选为文水县城关工商业联合会主任,还被选为人大代表,又被推选为公私合营后的“文水县杂货经销总店”经理。

五十年代末,一顶“历史反革命”的帽子扣在了老人的头上, 1961年到农村改造,开启了另一种人生——沉重的政治包袱,五儿两女的生活负担,繁重的体力劳动。扫街、掏粪、批斗,成了他近二十年的生活内容。但苦难没有摧垮老人坚强的意志和生活的信心,更锤炼了他坚毅的品格。

直到1978年,年满60岁的吴老才被彻底平反。1986年,已是七十高龄的吴老成为副食品公司小商品批发部主任。为拓展业务,老人锐意改革,拓宽经营范围,实行批零兼营,灵活多样经营,使营业额成倍上升。直到1994年,年近八旬的吴老才离开商海,荣身而退。退休后,直到九十多岁还在儿子的门市盯柜台、算账。

如今,老人已百岁出头,五个儿子事业兴旺,孙辈人才辈出。虽经百年沧桑,依然精神矍铄,思维敏捷。当老人得知我们来自大同时,声音洪亮地说,“你们是大同来的,那可远哩,一千多里呢”。临告别时,老人双手抱拳,连说:“祝你们身体健康,万事如意。”