唐朝西域市场上的海带从何而来?

交河故城遗址

今天的新疆吐鲁番地区,曾经出土了一大批保存完好的唐代文书。

其中一份撰写于唐玄宗天宝二年(743年)的《交河郡市估案》,记载了当时在交河城市场上销售的种种商品。

这个丝绸之路上的重镇自然是荟萃了东西方商业精品,比如珍贵的犀角、茯苓。

颇让人惊奇的是,交河城有一种货物“昆布”,它的价格比犀角那些都要低一些,可见货物数量不少。

而唐朝所谓的“昆布”,现代统称为海带(昆布和现在所说的海带还是有区别的,文尾注释)。

如果说现在内陆地区超市有海带出售,那并非什么稀奇事,但古代中国是不产海带的。

海带是个不折不扣的外来物种,20 世纪 50 年代,我国才开始进行海带栽培。

那么,一千年前的唐朝西陲,大批量的海产品是从哪来的?

如何出现在交河城这个丝路商城里的呢?

早在三国时代,中医就已经发现吃海带这些食物可以治疗大脖子病。

到南北朝后,南梁“山中宰相”陶弘景的《本草经集注》详细记载了当时中国人使用的海带的来源:

“昆布今惟出高丽。绳把索之如卷麻,作黄黑色,柔韧可食。”

南朝因为是公认的华夏正统所在,因此半岛上的高句丽、百济等国均与南朝有着密切的往来。

百济的人参在南梁时就已经成为贵族的宠儿,想来南朝人使用的昆布,也是从今天韩国西南的百济国而来。

到了唐朝时,半岛主要分为两个国家,渤海国和新罗国。

这个是昆布

凑巧的是,这两个王国都是唐朝的封臣,在西域出现的昆布,必然也是从渤海和新罗长途运送所得。

《册府元龟》里曾记载,开元二十八年(740),渤海靺鞨遣使献貂鼠皮、昆布。

渤海境内的南海府,龙原府以及安边府都是盛产海带的地方。

宋朝编修新唐书时,还在渤海国传记中专门列出了“南海之昆布”这一独特物产。

甚至渤海国向中原输送海带一直持续到了925年,这时候已经是五代中的后唐时期。

这是海带

现在著名的韩国城市釜山,在唐朝时候曾是新罗的东莱郡,这里也是海带的主产区。

另一个东亚国家,也就是和唐朝发生过许多传奇故事的日本,实际上并没有留下向唐朝输送海带的记录。

我们的确可以在日本文献中找到他们很早就将海带列入珍馐美食的记录。

然而,日本贵族们吃的海带多数都依赖于生活在东北的虾夷人进贡。

要维持本国的需求或许还不够,更别说出口大唐了。

换言之,当时内陆的西域人,享受着来自东北和半岛的海带,不得不说也是一桩趣事。

注:

将“昆布”叫“海带”,也没有错,因为二者均属于海带目。

但是我们日常所说的海带,是指海带科下的海带属,而昆布是褐藻门海带目翅藻科的一属。

所以,昆布与海带,不是“亲兄弟”,而是“堂兄弟”。